WASHINGTON – Le Sénat a fait l'impasse jeudi sur une proposition républicaine visant à ajouter 250 milliards de dollars de fonds de secours aux coronavirus aux petites entreprises à un programme qui devrait manquer d'argent.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., Avait demandé le consentement unanime – une manœuvre procédurale pour adopter un projet de loi sans que les législateurs votent – pour approuver plus de financement pour le programme de protection des chèques de paie, mais les démocrates s'y sont opposés, affirmant que McConnell politisait la pression pour plus. l'argent des petites entreprises.

Le Sénat frappe dans l'impasse plus de 250 milliards de dollars de fonds pour les petites entreprises du coronavirus

À leur tour, les démocrates ont essayé d'ajouter plus de financement pour les hôpitaux et les gouvernements étatiques et locaux, que les républicains ont bloqués.

La proposition de McConnell n'a pas non plus le soutien de passer la maison contrôlée par les démocrates.

Le Congrès s'est disputé pendant des jours au sujet d'un projet de loi sur les coronavirus de 2 000 milliards de dollars, approuvé fin mars, qui comprenait un financement pour les petites entreprises. Les législateurs ont immédiatement commencé à discuter d'une autre ronde de financement, et la nouvelle législation de McConnell a été considérée comme une infusion pour un programme qui a immédiatement été satisfait par une forte demande.

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Dans des remarques solennelles jeudi matin, McConnell a demandé aux démocrates de soutenir la proposition.

« S'il vous plaît, ne bloquez pas l'aide d'urgence à laquelle vous ne vous opposez pas simplement parce que vous voulez quelque chose de plus », a-t-il dit. « Nous ne devons pas tout faire pour le moment. »

Après l'objection, McConnell a déclaré aux journalistes: « C'est le seul programme qui manquait d'argent, avait besoin d'aide maintenant, et tout ce que mon amendement proposé ferait, à la demande de l'administration, était simplement de changer un numéro. »

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Mais les démocrates ont déclaré que McConnell n'avait pas négocié.

« Je crains que ce consentement unanime soit fondamentalement un coup politique », a déclaré le sénateur Ben Cardin, D-Md., Suite à la demande de McConnell. « Ce consentement unanime n'a pas été négocié. Aucun effort n'a été fait … donc il ne sera pas fait. Il ne sera pas promulgué. »

L'autre sénateur démocrate du Maryland, Chris Van Hollen, a également critiqué McConnell pour ce qu'il a appelé son approche « allez-y seul » qui « viole l'esprit » des efforts bipartisanes de réponse aux coronavirus.

« Le chef de la majorité savait très bien qu'il n'y avait pas d'accord », a déclaré Van Hollen. « Cela a été conçu pour échouer. »

Cardin et Van Hollen ont présenté une proposition alternative, qui a suscité l'objection de McConnell; un sénateur qui s'opposerait en personne empêcherait l'adoption d'une loi par consentement unanime. Le Sénat a ensuite ajourné jusqu'à lundi.

Le Paycheck Protection Program, le programme de prêts aux petites entreprises pardonnables créé par le plan de relance de 2 billions de dollars connu sous le nom de CARES Act, a été submergé par la demande. Moins d'une semaine après son lancement, de nombreux législateurs se sont dits préoccupés par le fait que le programme manquerait rapidement des 350 milliards de dollars qu'ils avaient prévus.

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Dans leur contre-proposition, le leader du Sénat pour les minorités Chuck Schumer, DN.Y., et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Calif., Ont déclaré que la moitié des 250 milliards de dollars demandés devraient être dirigés vers des entreprises et des organisations à but non lucratif appartenant à des femmes, des minorités, des anciens combattants et des familles. Ils ont également réclamé 100 milliards de dollars supplémentaires pour les hôpitaux et 150 milliards de dollars pour les gouvernements des États et locaux, ainsi que davantage d'argent pour les programmes d'aide alimentaire. Leur proposition ferait plus que doubler la proposition initiale des républicains.

Les républicains ont insisté sur le fait que malgré leur objection à la proposition des démocrates, ils n'étaient pas opposés à un financement supplémentaire pour les hôpitaux et les gouvernements des États et des collectivités locales.

« Je le soutiens pour la prochaine phase », a déclaré le président Donald Trump lors d'une conférence de presse jeudi soir. « C'est beaucoup plus simple pour la prochaine phase. »

Dans des entretiens avec les médias mercredi, Pelosi a clairement indiqué que sans ces priorités, le plan républicain n'obtiendrait pas le soutien des démocrates.

« Le projet de loi qu'ils ont présenté ne bénéficiera pas d'un soutien unanime à la Chambre », a-t-elle déclaré à la National Public Radio. « Ce ne sera tout simplement pas. »

Pelosi a déploré la décision des dirigeants républicains d'essayer d'adopter le projet de loi jeudi sans ouvrir de négociations avec les démocrates, déclarant aux journalistes lors d'une conférence téléphonique: « Nous avons un cadre pour le bipartisme. Laissons cela continuer. »

Pelosi a également déclaré qu'elle n'avait pas parlé jeudi au secrétaire au Trésor Steven Mnuchin au sujet des prêts aux petites entreprises, et elle a réitéré son engagement à faire en sorte que les minorités aient accès au programme.

« Il y a une disparité dans l'accès aux capitaux dans notre pays », a déclaré Pelosi. « Nous ne voulons pas que cette tragédie du coronavirus aggrave cette disparité. »

Lauren Egan

Lauren Egan est une journaliste de NBC News basée à Washington.

Kasie Hunt et Julie Tsirkin ont contribué.