WASHINGTON - Sur le point d'adopter un projet de loi de secours Covid-19 de 1,9 billion de dollars, les démocrates du Sénat semblaient prêts à accepter de réduire les allocations de chômage fédérales à 300 dollars par semaine et d'étendre la couverture jusqu'en septembre, selon deux sources démocrates.

Mais un désaccord sur les avantages a entraîné plus de cinq heures de retard dans la tenue des votes au Sénat, tandis que les législateurs se démenaient pour parvenir à un accord.

Le Sénat bloque alors que les prestations de chômage deviennent litigieuses dans le projet de loi de secours de Covid

L'accord original était une réduction par rapport à la version adoptée par la Chambre, qui comprenait 400 $ par semaine de prestations sans emploi jusqu'en août.

L'accord a été conclu alors que le Sénat entamait vendredi une longue série de votes attendue pour finaliser le paquet. Mais le premier vote est resté ouvert pendant plus de cinq heures lorsque les démocrates craignaient que l'accord ne s'effondre si l'un de leurs membres votait avec les républicains pour réduire les avantages.

"Soyez prêt pour une nuit blanche", a déclaré la sénatrice Debbie Stabenow, D-Mich. Membre de l'équipe dirigeante de son parti.

Stabenow a déclaré que le Sénat «commencerait à aller de l'avant dans un petit moment» et que les membres «mettaient au point un certain nombre de choses», notamment une voie à suivre en matière de prestations de chômage. Elle a déclaré que les démocrates prévoyaient toujours d'adopter le projet de loi ce week-end.

Le pacte précédent était le résultat de pourparlers entre démocrates progressistes et modérés, a déclaré un assistant.

Les modérés voulaient que la prestation hebdomadaire soit ramenée à 300 $ par semaine. De nombreux démocrates voulaient que le bonus sans emploi d'un mois évite une «falaise» car il expire à la fin du mois d'août, lorsque le Congrès est généralement hors session et peut ne pas vouloir revenir pour le réparer.

Le changement de dernière minute sera proposé comme amendement par le sénateur Tom Carper, D-Del.

"Avoir une falaise inutile pour les chômeurs n'est pas une bonne politique", a déclaré Carper dans un communiqué. «Nous avons trouvé un moyen d'éviter cela et de garantir que les millions d'Américains qui ont encore du mal à trouver du travail en bénéficieront immédiatement avant le jour de l'impôt de cette année.»

Vendredi, le processus d'amendement a mal commencé, les démocrates tenant le premier vote ouvert pendant des heures alors qu'ils s'efforçaient de garder les 50 sénateurs sur la même longueur d'onde pour vaincre les amendements républicains, y compris sur les prestations sans emploi. En raison de l'opposition probablement unanime du GOP, ils ne peuvent se permettre aucune défection s'ils doivent adopter le projet de loi dans une chambre étroitement divisée.

Le président Joe Biden "soutient un compromis afin que nous puissions adopter le plan de sauvetage et obtenir des secours, et lui et son équipe restent en contact étroit avec les sénateurs pour trouver une résolution qui répondra aux besoins des Américains qui ont le plus besoin d'aide", a déclaré M. White. Un responsable de la Chambre a déclaré dans un e-mail alors que le blocage persistait vendredi après-midi.

Dans la matinée, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, D-N.Y. A prédit que le projet de loi de redressement serait adopté.

"Nous n'allons pas faire la même erreur que nous avons commise après le dernier centre-ville économique, lorsque le Congrès a fait trop peu pour aider la nation à rebondir, nous enfermant dans une longue, lente et douloureuse reprise", a-t-il déclaré au Sénat. «Nous n'allons pas être timides face à de grands défis.»

En outre, l'accord sur les prestations de chômage entre les démocrates permet aux premiers 10 200 $ des allocations de chômage d'être non imposables, ce qui, selon les démocrates, évitera des factures d'impôts surprises pour les chômeurs. Il prolonge également les règles fiscales sur les limitations des pertes commerciales excédentaires pour une année supplémentaire, jusqu'en 2026.

Auparavant, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky. A critiqué les démocrates pour avoir poursuivi un plan de secours sans votes républicains après que la chambre ait déménagé 51-50 pour commencer le débat jeudi.

Il a insisté sur le fait que les démocrates ne devraient pas avoir le mérite de la reprise économique.

«Nous sommes déjà sur la bonne voie pour rebondir après cette crise. Ce n'est pas à cause de ce projet de loi. C'est à cause de notre travail de l'année dernière », a déclaré McConnell. «Nous allons revenir en force et surtout pas à cause de ce projet de loi. En fait, à certains égards malgré ce projet de loi.

Le Sénat semblait prêt à rejeter une motion du sénateur Bernie Sanders, I-Vt. Visant à rajouter une hausse du salaire minimum à 15 dollars de l'heure dans le projet de loi Covid. Le vote a obligé 60 sénateurs à renoncer aux règles budgétaires et était sur le point d'échouer 42-58, alors que les démocrates le tenaient ouvert en préparation de leurs prochaines étapes.

Huit démocrates ont voté contre, rejoignant tous les républicains: Carper, Chris Coons du Delaware, Maggie Hassan du New Hampshire, Angus King of Maine (un indépendant qui caucase avec les démocrates), Joe Manchin de West Virginia, Jeanne Shaheen du New Hampshire, Kyrsten Sinema de l'Arizona et Jon Tester du Montana.

Le whip de la minorité du Sénat, John Thune, R-S.D. A émis l'hypothèse que les démocrates craignaient que certains de leurs membres ne soutiennent les amendements républicains. Une telle décision pourrait mettre en danger l'adoption finale du projet de loi.

"Je pense juste que les démocrates sont actuellement dans un dilemme". "Ils ont essentiellement arrêté l'action sur le terrain afin qu'ils puissent essayer de persuader, je pense, tous leurs membres de rester ensemble sur certains de ces votes."

Vendredi après-midi, le sénateur Dan Sullivan, R-Alaska, a quitté Washington, DC pour son État d'origine en raison d'une urgence familiale, a déclaré un assistant familier avec ses plans. Son départ laisse aux républicains une voix de moins pour combattre les démocrates pendant le processus d'amendement.

Frank Thorp V et Julie Tsirkin ont contribué.