Cette station, qui compte de neuf à dix pompiers par quart de travail, est rarement inactive et fonctionne de 3 000 à 4 000 appels par an. Des équipements comme les combinaisons, les lunettes et les gants Tyvek font désormais partie de l'équipement standard.

De nouveaux protocoles sont en place pour protéger les pompiers qui répondent à l'inévitable: un appel impliquant un éventuel cas de COVID-19.

« Au lieu d'envoyer une équipe entière, avec tout l'équipement et tout, nous pouvons envoyer une seule personne pour interroger le patient », explique Tyner. « Maintenant, nous portons des lunettes de protection, nous portons des masques, nous portons des gants. »

Lors d'un appel d'incendie, chaque pompier enfilera un appareil respiratoire autonome, ou ARA, pour faire court. Conçu pour fournir de l'air respirable dans des conditions dangereuses, il s'avère que l'appareil protège également contre la contamination par COVID-19.

« Dans ce cas, ils respirent l'air de la bouteille (réservoir) », explique Tyner. « Ils sont complètement encapsulés de l'environnement extérieur, donc ils devraient être assez sûrs. En fait, c'est probablement le plus sûr que nous pouvons être en termes de contact avec les patients COVID.  »

Rocha travaille depuis environ un mois et n'a jamais été en quart de travail où il n'a pas à penser aux précautions à prendre avec COVID-19.

« Il y a un certain stress, mais cela fait partie du travail », dit-il. « J'ai compris quand je me suis inscrit à cela, quand j'ai déposé ma candidature, qu'il y avait un risque. »

Frotter constamment toutes les surfaces de la caserne de pompiers et rester conscient de l'éloignement social fait désormais partie de son travail.

« Nous essayons de rester un peu à l'écart, six pieds ou plus lorsque nous mangeons », dit-il. « Nous passons du temps dans différentes parties de la station. »

Chaque pompier a désormais ses propres dortoirs.

Toute personne en quart de travail est tenue de porter un masque de protection, sauf lorsqu'elle est en train de dormir dans sa propre chambre.

Après chaque course, les pompiers retirent leur équipement de participation — le manteau et le pantalon épais conçus pour les protéger du feu et de la chaleur — et les placent dans un compartiment extérieur sur chaque pompier.

À leur retour à la station, le matériel est nettoyé dans une machine à laver robuste appelée extracteur. Chaque appareil respiratoire autonome est également lavé.

« Nous avons vraiment intensifié les choses en essayant de nous protéger et de protéger le public », a déclaré Tyner.

Par mesure de sécurité supplémentaire, chaque camion de pompiers est équipé d'un thermomètre infrarouge sans contact. La température de chaque pompier est vérifiée au début de son quart de travail.

Rocha dit au fond de leur esprit est le premier pompier du service d'incendie de Minneapolis à avoir testé positif pour le virus.

« Je ne sais pas… s’il a réussi ou non. D'après ce que je comprends, il a récupéré et se porte bien « , explique Tyner.

Il dit qu'il ne peut pas dire si le pompier concerné est de retour au travail.

« Nous sommes une famille ici, alors maintenant nous ne sommes plus autant ensemble », explique Rocha. « Nous nous distançons pour que cela m'en prenne un peu. C'est définitivement un tout nouveau monde, oui. «