Est-il sécuritaire de voyager ? Certains pourraient mieux annuler leurs plans pendant la flambée de COVID-19, selon les experts

Le paysage du voyage a radicalement changé en quelques semaines seulement.
Les États-Unis en sont à leur quatrième vague de COVID-19 grâce à la variante delta hautement contagieuse, les cas rebondissant à des niveaux jamais vus depuis février 2020. D'autres pays signalent également davantage de cas de COVID-19.

Cela laisse les voyageurs, dont beaucoup ont réservé des voyages il y a des mois lorsque le nombre de cas était faible, se demandant s'ils devaient ou non donner suite à leurs plans.
"La variante delta est une bête différente", a déclaré à USA TODAY Richard Webby, qui aide à diriger le département des maladies infectieuses du St. Jude Children's Research Hospital.

"Ce virus est partout. … En ce qui concerne (qu'il soit ou non sûr de voyager), cela dépend de ce que vous essayez de faire."
Les passagers traversent les nouvelles portes ouest du terminal international Tom Bradley de l'aéroport international de Los Angeles le 24 mai 2021.

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Comment la variante delta COVID affecte-t-elle les voyages ?

Les experts de la santé affirment que les risques de voyage varient d'une personne à l'autre, mais il est peut-être temps pour certains voyageurs – en particulier ceux qui ne sont pas vaccinés ou susceptibles de contracter une maladie grave du virus – de reporter leurs voyages.
« Si vous êtes vacciné et complètement immunisé contre ce virus, il présente un risque légèrement accru pour vous », a déclaré Webby. Mais parmi la population non vaccinée, « ce virus va provoquer plus de cas ; il va se propager plus facilement et plus rapidement.

… Si vous n'êtes pas vacciné, ce n'est pas le bon moment pour voyager.
Les États-Unis ont signalé mercredi 131 917 nouveaux cas, dépassant des niveaux jamais vus depuis février, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention. Plus de 90 % des comtés des États-Unis connaissent une transmission élevée ou substantielle, et le CDC suggère aux voyageurs vaccinés et non vaccinés d'éviter de voyager dans plus de 70 pays en raison du nombre élevé de cas de COVID-19.

"La variante delta est environ deux fois plus transmissible que la variante qui a causé une période aussi horrible dans notre histoire en décembre et janvier", a déclaré John Swartzberg, professeur à l'Université de Californie, Berkeley's School of Public Health. "Il sera beaucoup plus facile pour vous d'être infecté cette fois-ci qu'il ne l'était (lors de la dernière vague de cas)."
L'histoire continue
Purvi Parikh, un immunologiste qui a travaillé comme enquêteur pour certains des essais de vaccins COVID-19, conseille les vaccins aux voyageurs puisque la majorité des récents décès et hospitalisations COVID-19 concernent des personnes non vaccinées.

Elle suggère également de vérifier les conseils locaux et les taux d'infection avant de réserver un vol.
"Vous voudrez peut-être reporter le voyage si une zone connaît un pic ou une surtension", a-t-elle déclaré. « Soyez adaptable (parce que) une grande partie de cela est dynamique et changeante.

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Est-il sûr de voyager pendant la montée subite du delta COVID ?

Rachael Piltch-Loeb, chercheuse à la Harvard’s School of Public Health, affirme qu’il n’y a pas de conseil « taille unique » pour les voyageurs qui débattent de l’opportunité de reporter ou non leurs voyages. Le niveau de risque dépend du statut vaccinal des voyageurs, de leur risque accru de maladie grave et du taux d'infection à leur destination.
Elle a ajouté que les cas de percée restent rares, mais devraient être pris en considération par les voyageurs vaccinés.

Selon le CDC, un petit pourcentage de personnes complètement vaccinées obtiendra toujours le COVID-19 si elles sont exposées au virus qui le cause, mais sont beaucoup moins susceptibles de tomber gravement malades ou de mourir.
« Je penserais à ma propre tolérance au risque, ce qui signifie que je vais bien si je tombe un peu malade ? » dit Piltch-Loeb. "Si vous n'êtes pas à l'aise avec le potentiel d'être infecté … alors votre prise de décision peut être un peu différente."

La capacité du système de santé de la destination doit également être prise en compte, maintenant que certains hôpitaux manquent de lits de soins intensifs disponibles.
"Ce serait une préoccupation si je prévoyais de voyager (dans ces régions)", a déclaré Piltch-Loeb. « Je voudrais être sûr que dans le cas où quelque chose m’arriverait, COVID ou autre, je pourrais être traité par le système médical là-bas.

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Rachael Piltch-Loeb, chercheuse à l'école de santé publique de Harvard, recommande aux voyageurs de revenir aux « stratégies clés d'atténuation des virus » telles que le port du masque, la distanciation sociale et l'évitement du temps à l'intérieur avec des personnes dont le statut vaccinal n'est pas clair.
Piltch-Loeb recommande de se faire tester avant le voyage, quelle que soit la destination ou le statut vaccinal, et d'opter pour des formes de voyage plus sûres comme la conduite. Elle suggère également aux gens de revenir aux « stratégies clés d'atténuation des virus », telles que le port du masque, la distanciation sociale et l'évitement du temps à l'intérieur avec des personnes dont le statut vaccinal n'est pas clair.

"Si je conduis vers une cabane dans les bois et que je prévois de passer la plupart de mon temps à l'extérieur, c'est un peu différent que de voler quelque part et de planifier de faire du tourisme dans un autre pays", a déclaré Piltch-Loeb.
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Quelles sortes de restrictions de voyage sont en place aujourd'hui?

Les restrictions de voyage varient selon les pays.
Certains continuent d'assouplir les barrages routiers à l'entrée – le Canada et le Royaume-Uni ont levé les restrictions de voyage contre les voyageurs américains ces dernières semaines – tandis que d'autres commencent à introduire de nouveaux protocoles de sécurité ou à réimposer des restrictions qui avaient été écartées avant la haute saison estivale des voyages.

Porto Rico exigera que tous les clients des hôtels et des locations à court terme présentent une preuve de vaccination COVID ou soumettent un test COVID-19 négatif hebdomadaire à partir de lundi, et la France et l'Italie exigent une preuve de vaccination pour entrer dans les restaurants et autres lieux.
Un homme montre un document d'accès sanitaire numérique sur son smartphone dans la police d'un restaurant du sud de la France le 11 août 2021. La France a commencé à imposer un pass COVID dans les cafés, les restaurants et les trains.

"Si j'étais un pays qui n'avait pas beaucoup de cette activité (variante delta), c'est un virus que je voudrais garder hors de ma communauté", a déclaré Webby. « J’imposerais certainement des restrictions de voyage à partir d’endroits où ce virus sévit. Malheureusement, en ce moment, cela fait beaucoup d'endroits dans le monde.

Parikh pense que la variante "aura certainement un impact sur les voyages internationaux".
"Diverses régions du monde pourraient reprendre le verrouillage en fonction de la propagation et des vaccins et des tests seront nécessaires", a-t-elle déclaré par e-mail. "(Certains pays) devront peut-être renforcer le verrouillage, les interdictions de voyager, le masquage et les quarantaines, selon la gravité de la situation."

Elle a ajouté que l'assouplissement des restrictions dépendra des efforts de vaccination des pays, et "beaucoup sont en retard".
Les destinations touristiques populaires aux États-Unis commencent également à réimposer les restrictions COVID-19.
Les mandats de masque refont surface dans des destinations à travers les États-Unis comme Las Vegas et Los Angeles, et Hawaï a réduit la capacité de ses restaurants et bars à 50%.

D'autres villes, comme San Francisco et la Nouvelle-Orléans, exigent désormais une preuve de vaccination pour les événements en salle.
Le CDC avertit les Américains de s'assurer qu'ils sont complètement vaccinés avant de voyager et recommande à tous les voyageurs, quel que soit leur statut vaccinal, de porter des masques et de surveiller eux-mêmes les symptômes du COVID-19. S'ils voyagent à l'étranger, les voyageurs entièrement vaccinés doivent également se faire tester trois à cinq jours après le voyage.

Il est conseillé aux personnes non vaccinées voyageant à la fois dans le pays et à l'étranger de se faire tester un à trois jours avant et trois à cinq jours après le voyage et de se mettre en quarantaine 7 jours après leur retour.
Les passagers arrivant à Maui attendent leurs bagages dans la zone de récupération des bagages à l'étroit de l'aéroport de Kahului. Hawaï a récemment réduit la capacité de ses restaurants et bars pour endiguer la propagation du COVID-19.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : COVID-19 et les voyages : quel est le risque de voyager pendant la montée subite du delta ?