ST. GEORGE – Lorsque Stan Benally a commencé à collecter de la nourriture, des fournitures et des masques pour les habitants de sa ville natale d’Aneth, dans l’Utah et les habitants de la nation Navajo, il ne s’attendait pas à être submergé de dons.Cela a changé quand il a reçu 13 palettes de diverses organisations dans le sud de l’Utah pour être données et livrées à Aneth, puis distribuées autour de la réserve Navajo. Son seul combat: trouver les moyens de transporter les marchandises.

Benally avait déjà effectué deux voyages dans sa ville natale d’Aneth, portant de la nourriture, des conserves et des masques. Alors qu’il s’apprêtait à transporter son troisième et plus gros camion de fournitures, il se demandait s’ils pouvaient continuer la route à cause du coût et des dépenses.

Les sections locales livrent des marchandises à la nation Navajo alors que le nombre de COVID-19 continue d'augmenter sur la réservation

Cela a changé vendredi matin. Eric Allsop, propriétaire du centre de couture et de courtepointe du sud de l’Utah, a pu entrer en contact avec Monster Storage qui a aidé à faire don d’une partie du coût du camion nécessaire pour livrer les fournitures.

Au cours des deux premières collectes de nourriture, des dons ont été acceptés au Sewing and Quilting Center de Southern Utah et au Rallystop de Bluff Street. Quand ils ont commencé à collecter des marchandises pour leur troisième transport, des organisations comme Lowe’s et l’Utah Food Bank ont ​​fait don de palettes de nourriture et d’eau.

Le troisième voyage à Aneth comprend 13 palettes de fournitures essentielles et de masques, qui seront livrées samedi tôt le matin.

« Je suis ravi d’aller décoller avec cette livraison dans un petit moment », a déclaré Benally.Benally a commencé les collectes de nourriture avec seulement le soutien de la communauté. Il était étonné de voir la quantité de nourriture et le soutien généralisé avec leur troisième voyage à la réservation. La croissance de la campagne a été démontrée et il y a eu des gens de partout au pays pour aider la cause.

L’un des éléments essentiels nécessaires sur la réservation est l’eau. Il n’y a pas de source d’eau propre et par conséquent, de nombreuses personnes qui vivent sur la réserve doivent acheter de l’eau dans les magasins et la ramener. Les magasins des villes frontalières limitant le nombre de biens que les gens peuvent acheter, beaucoup de ceux qui y vivent sont obligés de se rendre en ville quotidiennement pour acheter de l’eau propre et les fournitures nécessaires à la vie quotidienne.

Cela s’étend également au besoin de nourriture. Benally a déclaré que les personnes sur la réserve n’avaient pas les moyens de stocker des marchandises pendant la pandémie, de sorte que le temps et le coût des déplacements dans les villes frontalières se sont additionnés, créant un fardeau plus lourd. De nombreux enfants de la réservation ont mangé à cause des repas fournis à l’école. Avec la fermeture des écoles, certaines familles éprouvent encore plus de difficultés pendant la pandémie.

Benally est un membre inscrit de la nation Navajo et est originaire d’Aneth mais vit maintenant à St. George. Il a dit qu’il ne livrait pas seulement aux étrangers, il livrait aux gens qu’il connaissait et aux gens avec qui il avait grandi.

« Ce matin, nous nous sommes réveillés avec la climatisation en marche. Nous avons même réchauffé la douche dans laquelle nous allions entrer. Eh bien, chez vous, vous n’avez pas ce privilège « , a déclaré Benally. « Tout ce que nous tenons pour acquis n’est pas disponible, tout est rationné. S’ils manquent de nourriture, vous ne prenez peut-être pas quelques secondes aujourd’hui. « Tout en éprouvant des difficultés d’approvisionnement, Benally a également expliqué comment les villes frontalières empêchent ceux de la réserve d’entrer dans leurs villes. Les villes frontalières ferment aux Navajos car le taux de COVID-19 est si élevé sur la réservation. Ces magasins ferment le week-end, ce qui complique la tâche des personnes vivant dans la réserve pendant la pandémie.

« C’est très décourageant de voir de plus en plus de circulation sur nos routes et plus de personnes qui se rendent dans les villes frontalières, mais nous n’abandonnons pas », a déclaré le président de Navajo, Jonathan Nez, dans un communiqué. « Nous allons voir ce que nous devons faire d’autre pour réduire les chiffres. »

La Nation Navajo a également prolongé ses fermetures et son état d’urgence jusqu’au 7 juin. Benally a déclaré qu’un membre des Navajo l’avait décrit comme « sauvant l’histoire ».

« COVID-19 a ciblé nos personnes âgées », a déclaré Benally. « Ce sont eux qui détiennent l’histoire. Ils enseignent l’histoire et ils enseignent à la prochaine génération. Si nous permettons à COVID-19 de venir prendre le contrôle de la réservation, ce sera comme introduire une grosse gomme dans la réservation Navajo et effacer l’histoire. « 

La majeure partie de l’histoire de la tribu Navajo se transmet par des traductions orales, et Benally a déclaré qu’ils redonnaient aux personnes âgées qui étaient là pour eux. Avec l’enseignement qu’ils ont inculqué aux membres de la réserve, il a dit qu’il était temps pour eux de redoubler d’efforts et de redonner au peuple.

Benally a voulu remercier la communauté et son soutien à la collecte de nourriture tout en mentionnant que les masques peuvent toujours être donnés au Sewing and Quilting Center de Southern Utah sur Bluff Street.

Ryne Williams était une athlète-boursière qui a remporté les honneurs de la deuxième équipe d’étoiles de l’ACSC en jouant au basketball à l’Université d’État de San Francisco. Il est diplômé du Collège des arts libéraux et créatifs de l’Université, où il a obtenu une double spécialisation en arts et histoire de la radiodiffusion et de la communication électronique. Ancien hôte de la station de radio du campus, KSFS, Ryne a précédemment travaillé pour la station de radio phare des Golden State Warriors et Oakland Raiders, 95.7 The Game.