Des informations selon lesquelles des personnes entièrement vaccinées ont été infectées par Covid-19 en Inde ont inquiété certains scientifiques, relançant le débat sur la menace que le virus mutant représente pour les campagnes mondiales de vaccination.

Ravi Gupta, professeur de microbiologie clinique à l'université de Cambridge et l'un des principaux scientifiques enquêtant sur de nouvelles souches de Sars-Cov-2, a déclaré au Financial Times qu'il avait identifié des cas "inquiétants" d'infection post-vaccination impliquant au moins l'une des nouvelles variantes. identifié pour la première fois en Inde - B.1.617.2

Des scientifiques sondent l'impact de la variante indienne de Covid sur l'efficacité des vaccins

Dans un foyer de soins à Delhi, 33 membres du personnel qui avaient été entièrement vaccinés avec le vaccin Oxford / AstraZeneca, ont été testés positifs pour la souche B. 1.617.2, a-t-il dit, mais aucun n'est tombé gravement malade. "Nous pensions que tout le monde serait protégé [but] le virus a pu contourner le vaccin ", a déclaré Gupta.

Les découvertes de Gupta s'ajoutent aux nombreux rapports dans les médias indiens faisant état de médecins et de travailleurs médicaux entièrement vaccinés testés positifs pour Covid-19 au cours des deux derniers mois, alors que le pays a été critiqué par une deuxième vague d'infections féroce.

Le FT n'a pas corroboré les rapports de presse individuels, mais l'Association médicale indienne a déclaré qu'au moins neuf des 194 médecins décédés de Covid-19 lors de la récente épidémie auraient été complètement vaccinés. L'organisation était en train de vérifier plus de détails, y compris combien de temps après leur deuxième injection les médecins étaient décédés et quel vaccin ils avaient reçu, a déclaré le Dr Johnrose Austin Jayalal, président national de l'IMA, au FT.

La question que les scientifiques doivent maintenant répondre est de savoir si les cas dits de "percée vaccinale" peuvent être expliqués par le grand nombre de personnes contractant Covid-19 en Inde et par l'efficacité des injections - aucun des injections n'est efficace à 100%. Ou si les nouvelles souches, comme la variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, ont évolué pour devenir plus résistantes aux vaccins.

Le virologue indien Shahid Jameel, membre du consortium indien Sars-Cov-2 sur la génomique, a déclaré que les cas graves de Covid-19 après vaccination restaient "très très rares" et que les quelques incidents attiraient l'attention du public en raison de l'anxiété généralisée dans le pays, où en moyenne 388 000 personnes sont testées positives chaque jour.

L’Inde avait administré 171,1 millions de doses de vaccin au 10 mai, selon les données de FT - une combinaison d’une version produite localement du vaccin AstraZeneca et du vaccin Covaxin développé par l’Inde Bharat Biotech. Seulement 2,6% de la population a été entièrement vaccinée

"Des infections révolutionnaires se produisent parce que les chiffres sont si élevés", a déclaré Jameel. "Il est également un fait qu'une très grande majorité des infections par rupture conduisent à une maladie asymptomatique ou bénigne, qui peut être contrôlée à la maison."

Tous les pays dotés de programmes de vaccination avancés ont enregistré des cas de "percée vaccinale". Aux États-Unis, le 26 avril, les Centers for Disease Control and Prevention avaient reçu 9 245 rapports d'infections chez des personnes complètement vaccinées, dont 835 hospitalisations et 132 décès.

"Être infecté après la vaccination ne nous dit rien, cela pourrait bien se situer dans la marge d'efficacité attendue du vaccin", a déclaré Muge Cevik, clinicien et chercheur en virologie à l'Université écossaise de St Andrews.

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Mehul Suthar, professeur adjoint de pédiatrie à l'Université Emory aux États-Unis, qui a effectué des analyses en laboratoire de nouvelles variantes préoccupantes, a convenu qu'il y avait peu de maladies graves et de décès en cas de "percée" du vaccin, mais a mis en garde contre les risques de mutations supplémentaires..

"Plus ces variantes émergent, plus elles ont d'occasions de muter, de provoquer une infection et de devenir plus transmissibles", a-t-il déclaré.

Alors que la plupart des scientifiques restent convaincus que la récolte actuelle de vaccins protégerait contre les symptômes graves et la mort, il y a un consensus croissant sur le fait qu'au moins une des trois lignées descendantes du variant initialement trouvé en Inde est partiellement résistante aux vaccins - B.1.617.1.

Un article publié cette semaine par le laboratoire de Gupta, qui n’a pas encore été évalué par des pairs, a révélé que B.1.617.1 avait "une sensibilité légèrement réduite" au vaccin BioNTech / Pfizer. Un autre article de Suthar à Emory a révélé que les anticorps étaient sept fois moins efficaces pour neutraliser ou bloquer le variant par rapport à la souche originale de Wuhan. Cela a mis B.1.617.1 "sur un pied d'égalité" avec la variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, qui s'est avérée réduire l'efficacité de certains tirs, a déclaré Suthar. Les deux documents soulignent cependant que les vaccins démontrent une protection raisonnable contre la maladie.1.617.1 a une mutation particulière, connue sous le nom de E484Q, qui est souvent associée à une fuite de vaccin. Cette mutation n'est pas présente dans la variante B.1.617.2, qui s'est propagée de l'Inde à environ 40 pays à travers le monde, mais elle possède une mutation différente appelée T478K, dont on sait peu de choses.

"J'aurais mis mon argent sur la mutation T487K [causing breakthrough infections]", A déclaré Gupta.1.617.2 est maintenant la deuxième variante la plus courante au Royaume-Uni, représentant environ 12 pour cent des échantillons de virus séquencés au cours des deux dernières semaines, contre 7 pour cent une semaine plus tôt. En Inde, où la capacité de séquençage génomique est moindre, B.1.617.2 représente désormais environ 64 pour cent des cas et B.1.617.1 12 pour cent.1.617.2 est plus transmissible que B.1.617.1 et au moins aussi transmissible que la variante hautement infectieuse, identifiée pour la première fois dans le Kent, au Royaume-Uni.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré cette semaine que des études préliminaires suggéraient que la variante indienne et ses sous-lignées se propageaient plus rapidement et enregistraient la souche comme la quatrième "variante de préoccupation mondiale", l'ajoutant à celles identifiées pour la première fois au Royaume-Uni, au Brésil et dans le Sud. Afrique.

"Si nous ne gardons pas le couvercle sur leur propagation, nous pourrions nous retrouver avec des variantes qui sont encore meilleures pour échapper à nos vaccins", a-t-il déclaré. "Il est essentiel de ne pas sous-estimer ce que ce virus peut faire."