Les scientifiques réagissent aux allégations de COVID pour la première fois en octobre 2019

Des experts ont réagi à une étude suggérant que le premier cas de COVID-19 est survenu entre début octobre et mi-novembre 2019 en Chine.

© Getty Images
Le personnel de sécurité vérifie la température des passagers sur le quai du fleuve Yangtze le 22 janvier 2020 à Wuhan, dans la province du Hubei, en Chine.

Les auteurs de l'étude, publiée jeudi dans la revue à accès libre PLOS Pathogens, ont utilisé une nouvelle méthode pour leur analyse, réutilisant un modèle mathématique qui a été développé à l'origine pour que les écologistes déterminent la date d'extinction d'une espèce, sur la base des observations enregistrées. .

Dans le dernier article, les auteurs ont plutôt utilisé le modèle pour déterminer la date à laquelle COVID-19 est très probablement apparu dans plus de 200 pays et territoires à travers le monde, en fonction du moment où certains des premiers cas connus se sont produits dans ces régions.
L'analyse menée par David Roberts – de l'Université du Kent au Royaume-Uni – et ses collègues donne une fourchette de début octobre à mi-novembre pour le premier cas en Chine, la date d'origine la plus probable étant le 17 novembre.
Les auteurs ont également estimé que le premier cas en dehors de la Chine s'était produit au Japon le 3 janvier 2020, tandis que le premier cas estimé en Europe s'était probablement produit en Espagne le 12 janvier 2020. En outre, ils ont estimé que le premier cas en Amérique du Nord s'était produit. aux États-Unis le 16 janvier 2020.

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Alors que la pandémie de COVID-19 se poursuit, des questions concernant son origine persistent, bien que les preuves se soient accumulées que les premiers cas se soient produits plus tôt que ne le suggère le dossier des cas confirmés. Officiellement, les premiers cas confirmés de la maladie ont été recensés en décembre 2019, en Chine.
Mark Cameron, professeur agrégé à la Case Western Reserve University School of Medicine, à Cleveland, Ohio, qui n'était pas impliqué dans la dernière étude, a déclaré à Newsweek : « Les scientifiques ont utilisé les données du « Worldometer » accessibles au public pour rembobiner la bande, afin de parler, à un moment où les premières infections au COVID-19 devraient se produire en Chine fin 2019."
« Cela fait des mois que nous soupçonnons que le virus causait des infections en Chine plus tôt que prévu, en particulier l'idée que le virus est apparu en décembre sur les marchés de fruits de mer de Wuhan. Des études ont depuis montré que le trafic hospitalier a augmenté à Wuhan au cours des semaines ou des mois. avant décembre 2019, et les scientifiques retraçant «l'arbre généalogique» de COVID-19 ont également mis son ancêtre le plus récent émergeant plus tôt qu'en décembre."
Cameron a déclaré que la chronologie décrite dans l'étude semble se maintenir tout au long de la propagation mondiale de COVID-19 au-delà de la Chine, ce qui donne du crédit aux histoires de pneumonies atypiques apparues plus tôt dans les pays du monde bien avant leur première vague.
"Plus nous étudions la propagation probable du COVID-19 dans le monde, plus nous pourrons prédire la prochaine fois, et mieux nous serons préparés à étouffer le prochain virus émergent dans l'œuf", a déclaré Cameron. « Qu’il suffise de dire que cette étude confirme davantage la rapidité avec laquelle COVID-19 s’est propagé et a atteint le statut de pandémie. »
Robert Garry, professeur de microbiologie et d'immunologie à la Tulane Medical School de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, qui n'était pas non plus impliqué dans la dernière étude, a déclaré que l'article applique une nouvelle analyse mathématique aux informations tirées de la littérature scientifique.
"C'est peut-être une façon plus raffinée d'examiner certaines des données des premiers cas", a-t-il déclaré à Newsweek.
David Robertson, responsable de la génomique virale et de la bioinformatique au MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research au Royaume-Uni, a déclaré dans un communiqué : « La méthode de Roberts et ses collègues de la modélisation écologique donne des délais similaires pour la première transmission interhumaine de SARS-CoV-2 qui ont été publiés dans Science l'année dernière."
"Ainsi, bien qu'il n'y ait rien de très nouveau dans l'article de PLOS Pathogens, le modèle écologique utilisé par Roberts et ses collègues corrobore cette analyse évolutive sophistiquée, qui tendrait à suggérer que leur méthode est raisonnable."
Ben Neuman, président des sciences biologiques à la Texas A&M University-Texarkana, a déclaré que l'étude est l'une des nombreuses tentatives pour déterminer l'heure et le pays d'origine du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.
« Cette étude est plus remarquable pour l'application d'un modèle mathématique inhabituel aux données limitées sur les premiers cas de COVID-19, que pour ses conclusions, qui sont à peu près conformes à celles d'autres études qui se sont concentrées sur l'accumulation de mutations dans le génome du virus", a déclaré Neuman dans un communiqué.
"Il semble que, de quelque façon que ce soit, le premier cas s'est produit vers novembre, quelque part en Chine. Cette étude n'indique pas l'emplacement du premier cas en Chine, ni n'identifie d'anciens hôtes du progéniteur de type SARS-CoV-2 virus. Pour répondre à ces questions, nous avons certainement besoin de plus de données génétiques sur des virus similaires, où qu'ils se trouvent.
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