Les scientifiques et chercheurs du comté de Marin intensifient leurs efforts pour diriger les efforts locaux afin de mieux comprendre le COVID-19 et potentiellement trouver des traitements pour la contagion.

La résidente de Mill Valley, Melanie Ott, est chercheuse principale et virologue aux Gladstone Institutes de San Francisco. Les instituts de recherche indépendants travaillent à réactiver les laboratoires de niveau de biosécurité 3 pour manipuler des échantillons vivants du coronavirus.

Des scientifiques de Marin dirigent les efforts de recherche sur les coronavirus

Ott a déclaré que les laboratoires du campus de Mission Bay de l'Université de Californie à San Francisco devraient fonctionner pendant un certain temps pour rechercher ce virus et d'autres similaires à l'avenir.

« En ce moment, l'esprit est un esprit de collaboration incroyable », a déclaré Ott, « et je pense que nous voulons simplement contribuer autant que possible pour aider les chercheurs de l'UCSF et de la Bay Area à apporter immédiatement des thérapies potentielles prometteuses, des vaccins ou d'autres interventions à le test. »

Un laboratoire de niveau de biosécurité 3 permet aux chercheurs d'évaluer et de rechercher des agents qui peuvent provoquer des maladies humaines graves ou mortelles. Pour cette raison, les laboratoires sont strictement réglementés et conçus pour contenir des virus. Les chercheurs et les opérations sont soumis à un protocole strict pour garantir que le virus ne quitte pas le laboratoire et que les chercheurs eux-mêmes ne soient pas infectés, a déclaré Ott.

La création d'un nouveau laboratoire de niveau 3 de biosécurité peut prendre des années, a expliqué Ott. Mais parce que les instituts Gladstone ont un espace de laboratoire qui a été conçu et approuvé comme laboratoire de niveau 3 de biosécurité pour étudier la tuberculose dans le passé, Ott a déclaré que le centre s'attend à obtenir l'approbation des régulateurs étatiques et fédéraux dans quelques semaines.

Le laboratoire recherchera plusieurs diagnostics et traitements possibles pour le coronavirus. Un projet viserait une nouvelle méthode de détection permettant de prélever et d'analyser rapidement un échantillon à l'aide de la technologie des smartphones. L'idée, a déclaré Ott, est de permettre que les tests soient effectués en dehors d'un laboratoire, comme les aéroports ou les ports d'entrée.

« Le modèle ou l'idée est que vous construiriez un test que vous pourriez, avec relativement peu d'efforts, analyser l'échantillon », a déclaré Ott.

Le laboratoire testera également tous les traitements nouveaux ou existants qui pourraient être utilisés contre COVID-19, y compris les vaccins et les traitements qui inhiberaient la capacité du virus à se répliquer.

Un autre virologue basé à Mill Valley, Shannon Bennett, est le directeur scientifique de la California Academy of Sciences qui étudie la transmission des maladies infectieuses, en particulier celles transmises des animaux à l'homme.

Le laboratoire de Bennett est un laboratoire de niveau de biosécurité 2, ce qui signifie qu'il ne peut fonctionner qu'avec les informations génétiques du virus sans qu'aucun échantillon vivant ne soit autorisé. Les chercheurs cherchent à répondre à de nombreuses questions avec le coronavirus, en particulier concernant les tests, a-t-elle déclaré.

Un résultat potentiel de la recherche, a déclaré Bennett, pourrait être un test qui examine les anticorps humains contre COVID-19, qui persisteraient après la disparition du virus.

«Cela vous permettrait de tester la population même si elle n’héberge plus le virus», a-t-elle déclaré. «Cela vous donnerait d'énormes quantités d'informations sur les personnes infectées.»

Dans son propre laboratoire, Bennett a déclaré qu'elle était intéressée par la génétique du virus.

«Il est essentiel de comprendre la variabilité génétique du virus pour comprendre comment vous le testerez, quel type d'antiviraux agirait contre lui et quel serait le degré de spécificité ou de portée des vaccins», a-t-elle déclaré.

L'état actuel de la technologie offre également un avantage aux chercheurs du monde entier, les chercheurs ayant téléchargé des informations génétiques de 450 génomes de ce virus en ligne et des résultats préliminaires non examinés par des pairs auxquels d'autres peuvent accéder, a-t-elle déclaré.

D'autres entités telles que BioMarin Pharmaceutical Inc., basée à San Rafael, intensifient leurs activités par d'autres moyens en dehors du domaine de la recherche. La société de biotechnologie a fait des dons en nature d’équipements de laboratoire, de produits d’essai et de lunettes de sécurité aux comtés d’Alameda, de Marin et de San Francisco, selon la directrice des communications de l’entreprise, Debra Charlesworth.

«Nous avons travaillé en étroite collaboration avec les hôpitaux locaux ainsi que les responsables de la région de la Baie et du gouvernement de l'État pour identifier les domaines où nous pouvons aider, y compris l'approvisionnement en fournitures pour les professionnels de la santé en première ligne du coronavirus», a écrit Charlesworth dans un e-mail.

Pendant ce temps, d'autres opérations de recherche en dehors de COVID-19 ont dû être suspendues en raison de la commande d'abri sur place.

Mike Vasey, directeur associé de l'engagement scientifique à l'estuaire de San Francisco et au Ocean Science Center de Tiburon, a déclaré que tout, de la recherche des étudiants diplômés aux études critiques sur l'élévation du niveau de la mer, a «stoppé».

Cela met le centre de recherche dans une situation difficile car il est obligé de fournir des données de recherche à la National Oceanic and Atmospheric Administration en échange de la réception de subventions fédérales, a déclaré Vasey. Vasey a déclaré que le centre communique avec l'agence fédérale pour déterminer la marche à suivre.

L'arrêt de la recherche affectera également les études en cours sur l'élévation du niveau de la mer dans la réserve nationale de recherche estuarienne de la baie de San Francisco et dans d'autres zones de la baie, a déclaré Vasey. La perte de ces données rendra plus difficile la planification de projets de résilience des rives et pourrait potentiellement rendre plus difficile l'obtention de subventions à l'avenir, a-t-il déclaré.

« À long terme, ce sera un grand écart dans les données », a déclaré Vasey. «Il sera donc plus difficile d'interpréter ce qui se passe actuellement et qui sait probablement combien de temps.»