Les jours doux arrivent, les températures devraient atteindre 20 ° C dans certaines régions. Le temps chaud apportera un répit bienvenu au verrouillage de la Grande-Bretagne – et mettra la pression sur les autorités qui tentent de contrôler les foules et les rassemblements.

Cependant, les scientifiques pensent également que le temps chaud pourrait apporter de nouvelles informations sur le virus en montrant s'il réagit au début du printemps. Les épidémies de grippe ont tendance à s'éteindre à la fin de l'hiver; le soleil pourrait-il, de la même manière, affecter le comportement du coronavirus et sa propagation ? C'est une question clé et les épidémiologistes surveilleront de très près les changements.

Les premières études sur d'autres coronavirus – les variétés communes qui causent le rhume au Royaume-Uni – suggèrent un schéma saisonnier, avec des pics survenant en hiver et disparaissant au printemps. Curieusement, ces pics coïncident généralement avec les flambées de grippe. En revanche, seules de petites quantités de coronavirus semblent être transmises en été.

Il n'y a pas de deus ex machina pour sortir des nuages ​​et corriger cela. Nous devons vaincre le virus nous-mêmes.

Ben Neuman, Université de Reading

Une étude clé des coronavirus communs – HCoV-NL63, HCoV-OC43 et HCoV-229E – a été publiée la semaine dernière par des scientifiques de l'University College de Londres. En analysant les échantillons prélevés il y a plusieurs années, ils ont trouvé des taux élevés d'infections à coronavirus en février, alors qu'en été ils étaient très faibles. D'autres études ont également montré que les coronavirus ont un comportement saisonnier dans les climats tempérés.

L'auteur principal de l'étude, Rob Aldridge, a toutefois fait preuve de prudence. « Nous pourrions voir des niveaux continus mais inférieurs de transmission de coronavirus en été, mais cela peut s'inverser en hiver s'il y a encore une grande population sensible à ce stade », a-t-il déclaré.

« Et étant donné qu'il s'agit d'un nouveau virus, nous ne savons pas si un schéma saisonnier se prolongera pendant l'été, compte tenu des niveaux élevés de sensibilité de la population. Pour cette raison, il est crucial que nous agissions tous maintenant pour suivre les conseils de santé actuels. « 

Ce point est soutenu par d'autres scientifiques, qui avertissent que le virus Covid-19 est un agent infectieux complètement nouveau et qu'il n'y a donc aucune chance pour les populations de développer une immunité. En conséquence, il devrait continuer de s'étendre aux taux actuels malgré le début de l'été.

« Je suis sûr que les variations saisonnières du comportement du virus joueront un rôle dans sa propagation », a déclaré le virologue Michael Skinner de l'Imperial College de Londres. « Mais par rapport à l'effet que nous avons avec la distanciation sociale, ce sera une influence très mineure. Cela peut produire des effets marginaux, mais ceux-ci ne remplaceront pas l'auto-isolement. « 

Même par temps chaud, l'éloignement social restera le moyen le plus efficace de contenir le virus Isabel Infantes

Ben Neuman de Reading University était plus catégorique. « Ce virus a commencé dans des conditions quasi glaciales en Chine, et se développe rapidement à la fois en Islande et sur l'équateur au Brésil et en Equateur. Alors que l'hiver devenait le printemps, la croissance du virus s'est accélérée dans le monde entier. Ce n'est pas la guerre des mondes, et il n'y a pas de deus ex machina pour sortir des nuages ​​et corriger cela. Nous devons vaincre le virus nous-mêmes. « 

L'arrivée du printemps n'affecte cependant pas seulement le comportement d'un virus. Il produit également des changements dans le système immunitaire humain, soulignent d'autres chercheurs. « Notre système immunitaire affiche un rythme quotidien, mais ce qui est moins connu, c'est comment cela varie d'une saison à l'autre », a déclaré l'immunologue Natalie Riddell de l'Université de Surrey.

Pour le savoir, Riddell et d'autres chercheurs des universités de Surrey et de Columbia ont étudié les changements immunitaires chez les humains à différentes saisons et à différents moments de la journée. Des échantillons biologiques ont été prélevés sur des volontaires aux solstices d'hiver et d'été et aux équinoxes de printemps et d'automne. Les premiers résultats suggèrent qu'un sous-ensemble de globules blancs qui jouent un rôle clé dans le système immunitaire semble élevé à certains moments de la journée, ce qui indique que le système réagit différemment à différents moments. Par exemple, les cellules B qui produisent des anticorps se sont révélées élevées la nuit.

Cependant, l'impact des saisons sur les rythmes cellulaires est toujours à l'étude, a ajouté la responsable de l'étude, Micaela Martinez de l'Université Columbia. Les résultats seraient d'une importance considérable, a-t-elle ajouté. « Connaître les vulnérabilités de notre corps aux maladies et aux virus tout au long de l'année pourrait éclairer le calendrier des campagnes de vaccination qui nous aideront à éradiquer les infections. »