Lorsque Kathryn Watkins fait ses courses ces jours-ci, elle n’amène pas ses trois jeunes enfants. Il y a tout simplement trop de gens qui ne portent pas de masques dans sa ville de Hillsdale, dans le sud du Michigan.
Dans certains magasins, «même les employés ne les portent plus», a déclaré Watkins, qui estime qu'environ 30% des acheteurs portent des masques, contre environ 70% plus tôt dans la pandémie. "Il y a un mépris total pour le fait très réel qu'ils pourraient finir par infecter quelqu'un."
Son État domine de loin le pays en ce qui concerne le taux de nouveaux cas de COVID-19, une forte trajectoire à la hausse qui compte plus de deux douzaines d'hôpitaux dans l'État près de 90% de leur capacité.
La nation regarde.

L’épidémie du Michigan pourrait être une anomalie ou un aperçu de ce qui se passera dans le pays à la sortie de la pandémie. Des poches de déni du COVID-19 et de résistance aux vaccins comme celle de Hillsdale - où le journal du collège local a publié un article d'opinion contre les tirs - serviront-elles de réservoirs pour un virus rusé, qui refera surface pour provoquer des épidémies dans les villes et les États voisins?
"C'est une question à un million de dollars pour le moment", a déclaré Adriane Casalotti, chef du gouvernement et des affaires publiques de l'Association nationale. des responsables de la santé des comtés et des villes. «Tout ce qui se passe là-bas pourrait arriver ailleurs, surtout lorsque les choses commencent à rouvrir.»
Certains experts en santé publique sont alarmés.

«Dans les communautés plus rurales ou conservatrices où le déni du COVID et le comportement qui en découle sont associés à une réticence à la vaccination, vous êtes moins susceptible de vous faire vacciner et plus susceptible de faire des choses qui propagent le virus», a déclaré le Dr Abdul El-Sayed, ancien directeur exécutif du département de la santé de Detroit et maintenant chercheur principal au TH de Harvard École de santé publique Chan.
De multiples facteurs ont contribué à l'épidémie du Michigan - El-Sayed l'appelle «un chaudron de mauvaise dynamique». Mais son ampleur est sans précédent, même si d'autres États voient également des augmentations, attribuées en partie à des défis tels que la fatigue pandémique et les pressions politiques et économiques pour rouvrir complètement.

Les décès dus au COVID-19 au Michigan ont augmenté de 219% depuis le 9 mars, selon les données hebdomadaires de l'État. Les admissions à l'hôpital sont en augmentation, affectant un nombre croissant de jeunes. Les taux de tests positifs sont à leur plus haut niveau depuis avril dernier. Des dizaines d'épidémies, y compris des grappes liées aux sports pour les jeunes, aux écoles et collèges K-12, sont en cours.

S'il y a de bonnes nouvelles, c'est que la proportion de décès parmi les 60 ans et plus est en baisse, ce qui est attribué à un taux de vaccination élevé dans cette tranche d'âge.
Selon les experts, alimenter la trajectoire au Michigan est une variante très contagieuse connue sous le nom de B.1.1.7 qui a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni; la mobilité du public revenant aux niveaux d'avant la pandémie; et l'optimisme quant au déploiement du vaccin, amenant les gens à baisser la garde. L'État, comme d'autres, a également assoupli les restrictions en mars, permettant à davantage de personnes de pénétrer dans les restaurants, les gymnases et les lieux de divertissement.
Paradoxalement, certains experts affirment qu'un autre facteur pourrait être le succès des précédentes commandes de séjour à la maison de l'année dernière, contribuant à supprimer les poussées précédentes. Le pic du Michigan peut simplement signaler que l’État rattrape d’autres régions.
«Nous avons verrouillé les choses et avons eu moins de cas que les États voisins», a déclaré Josh Petrie, professeur adjoint de recherche à l’École de santé publique de l’Université du Michigan. «Plus récemment, depuis mars, nous constatons à nouveau cette forte augmentation.»

Mais ces ordres d'urgence, tout en tassant les choses, ont également alimenté un retour de bâton, y compris un complot d'extrémistes pour kidnapper Gretchen Whitmer, le gouverneur démocrate qui les a ordonnés.

Un groupe se rassemble autour de boîtes remplies de signatures de pétitions recueillies par Unlock Michigan, un groupe qui tente d'abroger une loi sur les pouvoirs d'urgence que le gouverneur Gretchen Whitmer a utilisée pour émettre des restrictions de santé publique pendant la pandémie.
(Rod Sanford / Detroit News)

Les poursuites intentées par les législateurs républicains l'année dernière ont dilué son pouvoir d'émettre des ordonnances d'urgence. À l'échelle nationale, des dizaines de législatures d'État principalement contrôlées par les républicains cherchent à limiter les pouvoirs d'urgence des gouverneurs et des responsables de la santé publique.
Au Michigan, la résistance s'étend au-delà de la capitale, Lansing.

À environ 70 miles au sud du comté de Hillsdale, où vit Watkins, les divisions aiguës compliquent les efforts de lutte contre le virus.
La région semi-rurale, d'une population de 45 000 habitants, a enregistré 3 980 cas et 82 décès depuis le début de la pandémie. Fervent conservateur, le comté a voté à une écrasante majorité pour le président sortant Donald Trump. À l'échelle nationale, les sondages ont montré que les républicains hésitent plus à se faire vacciner que les démocrates ou les indépendants.

Dans tout l'État, les données du ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux montrent que l'hésitation à la vaccination est élevée au Michigan, mais pas la plus élevée du pays.

Mais dans le comté de Hillsdale, environ 21% sont hésitants, avec 8% fortement hésitants, selon les données fédérales.
Les responsables de la santé rapportent qu'environ 33% des résidents du comté de Hillsdale ont reçu au moins un vaccin, bien que plus de 70% des 65 ans et plus l'aient fait. À l'échelle de l'État, le pourcentage moyen global de tous les adultes qui ont eu au moins une injection est de 45%.
La résistance à la vaccination «joue un rôle», a déclaré le Dr Eric Toner, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. "Nous savons d'après les recherches que les attitudes des gens à l'égard de la vaccination sont largement influencées par ce que font les amis, la famille et les voisins."
Dans tout l'État, les jeunes résidents ont le taux de vaccination le plus bas, avec un peu moins de 20% des 16 à 19 ans recevant au moins un vaccin et environ un quart de ceux dans la vingtaine, selon les données de l'État.

Dans un article d’opinion publié dans le journal de l’université locale de Hillsdale, le Hillsdale Collegian, un étudiant rédacteur en chef a fait valoir que les vaccins «ne valaient pas le risque». Cela a été bientôt suivi d'un autre article, également écrit par un étudiant, demandant la vaccination.
Il y a eu 323 cas de COVID-19 parmi les quelque 1 500 étudiants du Hillsdale College et plus de 700 membres du personnel depuis septembre. De nombreuses autres universités et collèges du Michigan connaissent également des épidémies, selon les données de l'État.

La résistance à la vaccination va souvent de pair avec le refus de porter un masque. Darrel Scharp, 75 ans, un «démocrate fort» autoproclamé qui vit à Osseo, a déclaré que certaines entreprises «célèbrent toujours la non-conformité», comme ne pas exiger de masques ou bafouer les règles. Son médecin lui a dit que, malheureusement, il «devait souvent se disputer avec ses patients au sujet des masques».

Le maire de Hillsdale, Adam Stockford, a écrit en juillet sur sa page Facebook qu'il était «furieux» que le département de la santé local avertisse les entreprises de se conformer aux mandats d'urgence de l'État pour empêcher la propagation du COVID-19. Et Hillsdale College a organisé une cérémonie de remise des diplômes en personne l'été dernier, défiant la loi de l'État contre les grands rassemblements.
L'épidémie étant maintenant à plein régime, débattez sur la façon de gérer les poivrons du bal des lycées à venir sur la page Facebook du Hillsdale Daily News. Le tenir en personne risquerait-il encore plus de propagation virale, mettant en danger les plus vulnérables?
Oh, génial, a écrit un utilisateur sarcastiquement, "répandez le covid comme une traînée de poudre pour une fête."
Mais un autre a répondu: "Laissez-les faire leurs bals et leurs diplômes, vous ne leur en avez pas assez pris comme ça ! ! ! ! ! "

Les politiciens du pays sont confrontés à des divisions similaires. Il y a des pressions de la part des propriétaires d’entreprises durement touchés pour rouvrir et un ressentiment grandissant d’un public fatigué des restrictions.
Ces dernières semaines, le gouverneur du Michigan a tenté d’enfiler l’aiguille. Elle a noté qu'un mandat de masque reste en vigueur et qu'il y a des limites de capacité - élargies en mars - pour les repas à l'intérieur, la vente au détail et les divertissements. Pourtant, tout en résistant à toute réduction obligatoire des effectifs, elle a demandé aux résidents de renoncer volontairement à manger à l'intérieur dans les restaurants, d'empêcher leurs enfants d'aller à l'école en personne et de suspendre les activités des jeunes pendant deux semaines.
C’est un message difficile, a déclaré Casalotti.

On dit aux gens: «Nous n’allons pas fermer les portes comme nous l’avons fait par le passé, mais nous voulons toujours que vous modifiiez votre comportement», a-t-elle déclaré. «Il faut quatre phrases pour expliquer. Il est difficile de mettre ces niveaux de décision sur les épaules des gens. "
Kaiser Health News est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l'analyse des politiques et les sondages, KHN est l'un des trois principaux programmes opérationnels de la Kaiser Family Foundation. KFF est une organisation à but non lucratif dotée d'informations sur les problèmes de santé à la nation.