Un scientifique qui a adapté son laboratoire vétérinaire pour tester les maladies chez l'homme plutôt que le saumon est célébré pour avoir aidé les îles Féroé à éviter les décès par coronavirus, où une plus grande proportion de la population a été testée que partout ailleurs dans le monde.

L'archipel de l'Atlantique Nord ne compte actuellement qu'une seule personne hospitalisée avec Covid-19 et il est l'un des quatre pays européens, avec la Géorgie, Malte et le Liechtenstein, à ce jour à ne pas avoir de décès dû au virus.

Mercredi, le Premier ministre du pays, Bárður á Steig Nielsen, a annoncé qu'à partir du 20 avril les jardins d'enfants, les crèches et les>

Le succès de l'approche féroïenne serait, selon les politiciens locaux, largement dû à la prévoyance du vétérinaire vétérinaire Debes Christiansen, chef de département au Laboratoire national de référence pour les maladies des poissons et des animaux dans la capitale, Tórshavn.

Christiansen avait averti le gouvernement du territoire autonome du Royaume du Danemark dès janvier de la nécessité de se préparer à une éventuelle propagation de la maladie depuis la Chine.

Son laboratoire, qui était principalement conçu pour tester le saumon pour une infection virale, a été adapté et il a acheté les ingrédients supplémentaires nécessaires pour tester les humains. Des tests de masse ont été effectués pour détecter le virus parmi les saumons d'élevage dans les eaux des îles Féroé depuis qu'une épidémie de virus de l'anémie du saumon en 2001 a ravagé l'espèce. Sur la valeur totale des exportations de l'archipel, 90% proviennent du poisson et la moitié du saumon.

Selon les documents officiels, 10% de la population de 61 000 personnes ont maintenant subi un test de dépistage du coronavirus. Les médecins des îles Féroé ont pu suivre et mettre en quarantaine tous ceux qui ont été en contact avec les 184 personnes dont le virus était positif. Parmi ceux qui sont tombés malades, 131 se sont complètement rétablis.

Christiansen a déclaré au Guardian que le passage aux tests sur l'homme n'avait pas impliqué « trop de mise au point » et que son laboratoire vétérinaire avait été en mesure de se procurer les matériaux nécessaires aux tests auprès d'un éventail de fournisseurs plus large que les hôpitaux.

Debes Christiansen dans son laboratoire Therese Soltveit / Kyst.no

Il a déclaré: « C'est très facile à adapter. La seule chose que j'ai changé était certains des ingrédients. Dans notre travail normal, il est spécifique au virus et aux bactéries du poisson et dans ce cas, je viens de changer les trois composants spécifiques au coronavirus. « 

Christiansen a déclaré que son établissement pouvait effectuer jusqu'à 1 000 tests par jour si nécessaire et que les assistants de recherche étaient disponibles. Il a déclaré que le dernier lot d'échantillons de test mardi avait été négatif.

Il a déclaré: « Il semble qu'il n'y ait pas de charge élevée de virus dans l'environnement féroïen pour le moment. Tout le monde parle de ces personnages noirs [of patients now showing symptoms] mais nous avons testé plus de 10% de la population, donc je ne pense pas que nous en ayons autant qui soient infectés. « 

Kristina Háfoss, députée de l'opposition qui était ministre des Finances du pays jusqu'en 2019, a salué l'action rapide de Christiansen et celle du gouvernement en mettant en place une installation de test au volant à l'hôpital principal de la capitale et une quarantaine dans un hôtel d'aéroport.

Elle a déclaré: « Si nous avions dû envoyer les tests au Danemark pour analyse, il faudrait des jours et jusqu'à une semaine pour les récupérer et il n'aurait pas été possible de contrôler la maladie comme nous l'avons fait.

« Le suivi et le traçage ont joué un rôle très important. Il a été possible de retrouver toutes les personnes qui ont été testées positives et avec qui elles ont été. Et ils ont été mis en quarantaine pendant deux semaines. «