Comme Jordan Acosta l'a vu – il a expliqué en se faufilant à travers le Bishop's Collar à Fairmount, les bras pleins de verres remplis de tequila sur le chemin du retour à une table avec ses amis – il a eu son coup il y a des mois.
"Maintenant", a déclaré le joueur de 27 ans. "Il est temps d'acheter une série de clichés pour tout le monde."

Et alors que les derniers vestiges des restrictions de coronavirus de la ville pour les bars ont été levés au cours du week-end, des scènes similaires se sont déroulées à travers Philadelphie dans le plus humide des plongées, le plus branché des bars à vin et toutes sortes de salons, tavernes et taprooms entre les deux.
Fini les masques à l'intérieur. De retour étaient 2 heures du matin les derniers appels.

La scène du bar de Philly est de retour alors que les restrictions sur les coronavirus sont levées

Et avec eux, les foules bondées de fêtards désireux de célébrer ce qui semblait être une étape décisive dans une ville plongeant la tête la première dans son avenir post-coronavirus.
"Cela ressemble à la Saint-Sylvestre", a déclaré Mike McCloskey, copropriétaire de l'Interstate Drafthouse à Fishtown. « Le bruit d'un bar bondé.

Un jeu en arrière-plan. Les gens parlent. Il n'y a rien de tel.

Bien sûr, de nombreux points d'eau avaient réussi à survivre en s'installant dans de nouvelles routines – ouvrir des espaces extérieurs, ériger des barrières en verre en plastique à l'intérieur, modifier les menus et préparer des cocktails à emporter pour répondre aux directives en constante évolution émises par les responsables de la santé au cours de la dernière année. Certains ont même réussi à attirer des affaires soutenues malgré des restrictions étendues.
Et bien sûr, les problèmes de coronavirus ne se sont pas complètement évaporés.

Mais avec un nombre croissant de Philadelphiens entièrement vaccinés et le nombre de cas quotidiens tombant à leur plus bas niveau depuis le début de la pandémie, McCloskey a déclaré que ce week-end ressemblait à un nouveau départ.
Et il avait hâte de commencer tôt. Après avoir fermé son bar à 23h.

Jeudi, conformément au dernier appel imposé par le coronavirus de la ville, McCloskey a rouvert une heure plus tard – la minute où les restrictions ont été levées – et a accueilli une salle comble d'habitués jusqu'à l'heure de fermeture traditionnelle de 2 heures du matin vendredi. Beaucoup sont revenus emballer le bar vendredi soir.
« Vous pouvez le sentir parmi les gens », a-t-il déclaré.

« Une fois les masques levés à l’intérieur, les gens disaient enfin : ‘Maintenant, ça redevient normal.’ »
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De l'autre côté de la ville vendredi soir, une foule a rempli le bar du sous-sol du marché italien 12 Steps Down jusqu'à 2 heures du matin pour la première fois en 15 mois.
"C'est le moment que nous attendions tous", a déclaré la propriétaire Danielle Renzulli.
Comme tous les propriétaires de bar, a-t-elle déclaré, l'année dernière a été pénalisante pour ses résultats.

Et il y avait des moments où l'avenir de l'entreprise était incertain.
Pourtant, son établissement a réussi à s'accrocher à l'espoir de voir ce jour en ouvrant une "rue" en plein air de 35 places, en élargissant sa carte de cocktails et en se plongeant dans les boissons glacées - pour les clients obligés de boire sous la chaleur torride de l'été.
Des dizaines d'autres débits de boissons n'ont pas eu cette chance.

Et les propriétaires de ceux qui ont survécu sont toujours confrontés à des défis, même avec la levée des restrictions.
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Le principal d'entre eux est la difficulté de recruter du personnel pour gérer la capacité pré-pandémique, ont déclaré de nombreux propriétaires de bars interrogés samedi.
Après avoir dû mettre des employés en congé pendant les fermetures prolongées, McCloskey a découvert que bon nombre de ses anciens travailleurs étaient simplement passés à de nouvelles carrières en dehors de l'industrie hôtelière, a-t-il déclaré.

Il a estimé que ce n'est peut-être pas avant septembre que les problèmes de réouverture seront complètement résolus.
Les difficultés à remplir les horaires de travail ont incité le Jet Wine Bar de South Street à repousser ses plans de réouverture. Il a converti son espace intérieur en magasin de bouteilles l'année dernière et a décidé de continuer à fournir un service à table uniquement dans son jardin extérieur de 100 places pour le moment, a déclaré Qamara Edwards, directeur des affaires et des événements du groupe de restaurants Sojourn Philly.

«Les pénuries de main-d'œuvre nous ont plus touchés que tout», a-t-elle déclaré. "Nous sommes à la capacité que nous pouvons gérer en ce moment."
Pendant ce temps, l'avenir des cocktails à emporter – ce que de nombreux propriétaires de bars ont décrit samedi comme leur grâce salvatrice au cours de l'année dernière – reste en question.

L'avantage populaire en cas de pandémie, autorisé en mai dernier dans le cadre de la déclaration de catastrophe COVID-19 du gouverneur Tom Wolf, a expiré lorsque les législateurs de Harrisburg ont voté cette semaine pour mettre fin à l'ordonnance d'urgence.
Un projet de loi visant à rendre permanents les cocktails à emporter a été adopté en commission cette semaine, mais il n'a pas été prévu de vote par l'ensemble de la législature.
Et pourtant, même au Craftsman Row Saloon près des rues Eighth et Chestnut dans le centre-ville – où les barmans portaient toujours des masques et les employés ne savaient pas que les restrictions de la ville avaient été levées – la poignée de clients du bar samedi était toujours impatient de lever un verre en fête.

"Bravo", a déclaré Sean Wiley, 33 ans, de Pennsburg. "Pour aller aussi loin sans mourir."