L'Inde a enregistré ce mois-ci la plus forte augmentation au monde d'infections à coronavirus, les capitales politiques et financières New Delhi et Mumbai manquant de lits d'hôpital, d'oxygène et de médicaments.

Les scientifiques étudient ce qui a conduit à une poussée inattendue, et en particulier si une variante du nouveau coronavirus détectée pour la première fois en Inde est à blâmer.

La variante, nommée B.1.617, a suscité des inquiétudes dans le monde après avoir été signalée dans 17 pays, dont l'Allemagne, la Belgique, le Royaume-Uni, la Suisse, les États-Unis, Singapour et Fidji.

Voici ce que nous en savons:

En quoi la variante B.1.617 diffère-t-elle du COVID-19 classique?

Le variant B.1.617 contient deux mutations clés de la partie de pointe externe du virus, appelées E484Q et L452R.

Les deux se trouvent séparément dans de nombreuses autres variantes de coronavirus, mais c'est la première fois qu'ils sont signalés ensemble.

Le variant B.1.617 a deux mutations sur la protéine de pointe qui donne au virus sa forme. (AP : CDC

)Le virologue Shahid Jameel a expliqué qu'une "double mutation dans des zones clés de la protéine de pointe du virus peut augmenter ces risques et permettre au virus de s'échapper du système immunitaire".

La protéine de pointe est la partie du virus qu'elle utilise pour pénétrer dans les cellules humaines.

L'OMS l'a décrite comme une "variante d'intérêt", avec d'autres souches présentant des risques connus, comme celles détectées pour la première fois au Royaume-Uni, au Brésil et en Afrique du Sud, ce qui signifie un niveau de menace plus élevé.

Pourquoi la crise en Inde pourrait être bien pire que vous ne l'imaginiez

La flambée des coronavirus en Inde a battu des records, mais les chiffres rapportés devraient largement être sous-représentatifs des chiffres réels.

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Les variantes entraînent-elles la flambée des cas?

C'est difficile à dire.

L'OMS dit qu'une étude plus approfondie est nécessaire de toute urgence. Des études en laboratoire sur des échantillons de taille limitée suggéraient une augmentation potentielle de la transmissibilité, a-t-il conclu.

L'image est compliquée car la variante hautement transmissible B.117 détectée pour la première fois au Royaume-Uni est à l'origine de pics dans certaines régions de l'Inde. À New Delhi, les cas de variantes au Royaume-Uni ont presque doublé au cours de la deuxième quinzaine de mars.

La variante indienne, cependant, est largement présente dans le Maharashtra, l'État le plus durement touché par le pays.

)L'éminent modélisateur américain de maladies Chris Murray, de l'Université de Washington, a déclaré que l'ampleur des infections en Inde sur une courte période suggérait qu'une «variante de fuite» pourrait vaincre toute immunité antérieure contre les infections naturelles dans ces populations.

"Cela rend très probablement B.1.617", a-t-il déclaré.

Mais les données de séquençage de gènes en Inde sont rares et de nombreux cas sont également attribuables aux variantes britanniques et sud-africaines.

Le Premier ministre Narendra Modi a été critiqué pour avoir autorisé des rassemblements politiques massifs et des festivals religieux, qui ont été des événements très répandus, ces dernières semaines.

Les vaccins sont-ils efficaces contre cela?

Les premières recherches suggèrent que les vaccins peuvent agir contre elle.

En savoir plus sur le déploiement du vaccin en Australie :

Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, Anthony Fauci, a déclaré plus tôt cette semaine que les preuves préliminaires d'études de laboratoire suggéraient que Covaxin, un vaccin développé en Inde, semblait capable de neutraliser la variante.

Public Health England a déclaré qu'il travaillait avec des partenaires internationaux, mais qu'il n'y avait actuellement aucune preuve que la variante indienne et deux variantes associées provoquaient une maladie plus grave ou rendaient les vaccins actuellement déployés moins efficaces.

ABC / fils

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