Notre point de vue : ce que nous savons du mystérieux « long COVID » est assez préoccupant

Nous ne savons pas grand-chose sur le « long COVID », un terme générique désignant une série de symptômes qui persistent pendant des semaines, voire des mois, après un diagnostic de COVID-19.

Mais ce que nous savons est assez préoccupant – une alarme selon laquelle nous serons confrontés aux effets physiques du nouveau coronavirus après la disparition de la pandémie. Pour le bien de millions d'Américains, nous devons être prêts.

Long COVID peut signifier un certain nombre de choses différentes. Parfois, c'est la persistance de la fatigue, de la toux et du manque d'odorat bien après que le virus aurait dû disparaître, semblable aux séquelles d'autres infections respiratoires.

Ou, dans les cas plus graves, ce sont les effets des cicatrices sur les poumons causés par la réponse du corps au virus, comme avec une femme de Lewiston qui a passé des semaines sous respirateur à cause de COVID-19, et des mois plus tard doit encore utiliser de l'oxygène supplémentaire se débrouiller.

D'autres présentent des symptômes ressemblant davantage à des syndromes post-infection tels qu'Epstein-Barr ou à une fatigue chronique. Ces personnes décrivent une douleur continue, une fatigue intense, un « brouillard cérébral », des palpitations cardiaques et une détresse gastro-intestinale.

Sous ses formes les plus dures, le long COVID écrase les gens, les laissant se demander si leur ancien moi reviendra un jour.

"Je suis loin de la personne que j'étais il y a un an et demi", a déclaré au Press Herald une femme d'Orland qui souffre de vertiges et d'un rythme cardiaque accéléré depuis qu'elle a contracté COVID au début de l'année dernière.

Et parce que le long COVID est le plus souvent observé à la suite de cas bénins de COVID-19 et pourrait affecter de nombreuses personnes, cela devrait changer la façon dont les gens perçoivent le virus.

Une femme de Westbrook, une mère en bonne santé de 2 enfants dont les symptômes durent maintenant depuis 16 mois, a donné cet avertissement : « Vous ne pesez pas seulement les risques de contracter une mauvaise grippe. Vous faites un pari qui pourrait vraiment affecter votre qualité de vie.

Le nombre de personnes qui vivront longtemps COVID est inconnu – les estimations vont de 2% à près de la moitié de toutes les personnes infectées par le virus.

Même dans le bas de gamme, ça fait beaucoup de monde. Seulement 10 % des cas connus dans le Maine représentent plus de 7 000 personnes ; à l'échelle nationale, c'est plus de 3 millions maintenant, avec des dizaines de milliers de cas ajoutés chaque jour.

Et ce ne sont que des cas connus; les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis estiment qu'environ 114 millions d'Américains ont été infectés.

Long COVID est encore un mystère. Les hôpitaux de tout le pays, y compris ceux du Maine, consacrent des ressources à la recherche de la liste des symptômes, et les médecins découvrent simplement comment les traiter.

Il existe des preuves que les vaccins aident à soulager les symptômes, peut-être en montrant au corps comment les combattre. On ne sait toujours pas combien de temps COVID concerne les enfants, une préoccupation car de plus en plus d'enfants sont infectés par la variante delta alors que les écoles commencent à rouvrir.

Les chercheurs continueront d’en apprendre davantage sur le long COVID et sur la façon de le traiter.

Les gouvernements doivent également se préparer à faire face aux retombées, car peut-être que des millions d'Américains devront peut-être modifier leur vie familiale et professionnelle en réponse aux symptômes persistants.

Le reste d'entre nous peut faire ce qu'il peut pour ralentir la propagation du virus : se faire vacciner et porter un masque le cas échéant. Gardez les enfants en sécurité.

Et surtout, faites preuve de compassion pour ceux qui, au cours des 17 derniers mois, ont contracté un virus – et ont maintenant l'impression qu'ils ne seront peut-être plus jamais les mêmes.

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