Voici ce que nous savons des traitements, des vaccins et des tests d'anticorps possibles contre les coronavirus.

Les tests d'anticorps sont souvent cités comme la clé du retour à la normale et ils vérifieraient si un patient avait déjà été infecté par le coronavirus et avait développé des anticorps contre celui-ci. Cela pourrait signifier que le patient est immunisé ou protégé contre une réinfection par le coronavirus, mais on ne sait pas dans quelle mesure cela est certain.

Ce que nous savons de l'état des traitements contre les coronavirus, des vaccins et des tests d'anticorps

Il existe actuellement quatre tests d'anticorps approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis, ce qui signifie que l'agence a examiné les données montrant que ces tests fonctionnent. La FDA a approuvé un de ces tests jeudi et deux mercredi.

Dans un mouvement controversé, la FDA permet à d'autres sociétés de vendre leurs tests sans fournir de données montrant qu'elles fonctionnent.

Après avoir reçu des plaintes, le National Cancer Institute, qui fait partie du National Institute of Health, travaille à valider certains tests d'anticorps dans l'espoir d'obtenir des tests de meilleure qualité sur le marché.

Traitements possibles

À l'heure actuelle, il n'existe aucun traitement spécifique pour Covid-19. Et tandis que les médecins essaient divers médicaments et procédures, on ne sait toujours pas s'ils fonctionneront.

Vous avez probablement entendu parler de l'hydroxychloroquine, un médicament déjà approuvé et utilisé pour traiter le paludisme, le lupus et la polyarthrite rhumatoïde.

Le président Donald Trump a souvent présenté l'hydroxychloroquine comme un traitement possible, l'appelant un «changeur de jeu».

Mais il y a peu de preuves que l'hydroxychloroquine est sûre ou efficace pour les patients atteints de Covid-19. Des médecins en Suède et au Brésil ont émis des avertissements après que des patients ont développé des problèmes cardiaques, et une étude française a révélé que l'hydroxychloroquine ne traitait pas les patients Covid-19 et était associée à des complications cardiaques. Plus de deux douzaines d'essais cliniques sont en cours aux États-Unis et des dizaines d'autres sont en cours menées dans le monde entier. Henry Ford Health System dans le Michigan a commencé un essai et prévoit d'inclure 3 000 sujets d'étude, et l'Université de New York et l'Université de Washington ont commencé un essai et prévoient d'avoir 2 000 sujets d'étude.

Les résultats de la plupart des essais cliniques ne sont pas attendus avant juin ou juillet.

Les scientifiques étudient également le remdesivir, un médicament expérimental conçu pour traiter Ebola. Plusieurs essais sont en cours aux États-Unis et dans le monde.

Un autre traitement possible est le plasma convalescent, qui consiste à injecter des produits sanguins contenant des anticorps de patients Covid-19 récupérés à des personnes encore infectées.

L'espoir est que les anticorps des patients qui se sont rétablis avec succès de Covid-19 aideront les patients qui combattent actuellement la maladie.

C'est un vieux concept, et il n'a pas toujours réussi – il a été essayé avec des patients Ebola, mais cela n'a pas fonctionné – mais plusieurs essais sont en cours à New York et dans le comté d'Orange, en Californie.

Vaccins

Les vaccins sont considérés comme le Saint Graal. Si la population américaine peut être vaccinée avec succès contre le coronavirus, cela faciliterait la réouverture du pays.

Kizzmekia Corbett, scientifique principale du NIH pour la recherche sur les vaccins contre les coronavirus, a déclaré à CNN qu'un vaccin pourrait être prêt à l'automne pour une «utilisation d'urgence».

« Ce serait pour les travailleurs de la santé et les personnes qui pourraient être en contact constant et risquer d'être exposées encore et encore », a-t-elle déclaré. « Et puis pour la population générale, notre objectif est pour le printemps prochain », a-t-elle ajouté, en supposant que tout se passe bien.

D'autres chercheurs sont sceptiques, affirmant que le type de vaccin auquel elle fait référence n'a pas réussi chez l'homme.

Plusieurs sociétés testent des vaccins, mais il faudra des mois – ou plus probablement au moins un an – pour terminer ces essais.

• La société américaine de biotechnologie Moderna a commencé à recruter des patients auprès de Kaiser Permanente et Emory University.

• Johnson & Johnson, qui prévoit de commencer les tests sur l'homme d'ici septembre avec la Biomedical Advanced Research and Development Authority.

• Inovio Pharmaceuticals teste ses premiers sujets humains cette semaine, tandis que Novovax prévoit de commencer les tests humains à la mi-mai.

• Pfizer travaille également sur un vaccin avec BioNTech.

• CanSino Biological Inc. et l'Institut de biotechnologie de Beijing ont un vaccin en évaluation clinique.

Des études sont en cours sur le BCG, un vaccin contre la tuberculose. Le vaccin, qui est utilisé depuis plus de 100 ans, suscite un certain intérêt, car les taux de Covid-19 sont faibles dans les pays en développement où le vaccin est couramment utilisé.

Mais encore une fois, les chercheurs sont sceptiques, affirmant qu'il existe probablement d'autres raisons pour les rapports de faibles taux de coronavirus dans ces pays.

Devon Sayers de CNN et le Dr Minali Nigam ont contribué à ce rapport.