Le soutien continu de Trump à un procès du GOP pour démanteler Obamacare, sans proposition de remplacement en vue, est un aliment supplémentaire pour les démocrates, affirmant que la crise actuelle est inextricablement liée aux échecs préexistants. Ces trous dans le système seront ressentis de manière plus aiguë par des millions d'Américains au cours des semaines et des mois à venir, alors qu'ils perdent des emplois – et la couverture qui leur est attachée.

Beaucoup d'entre eux trouveront que le filet de sécurité s'effiloche ou n'existe pas – en grande partie en raison des actions, sur une décennie, des responsables républicains. Quatorze États, tous dotés de gouverneurs républicains ou de législatures d'État contrôlées par le GOP, n'ont pas encore profité de la disposition de la loi sur les soins abordables étendant Medicaid aux adultes à faible revenu, bien qu'au moins deux reconsidèrent cette position avant la pandémie.

Santé: le combat de Trump contre Obamacare se poursuit malgré la crise des coronavirus

Obamacare de retour sous les projecteurs

L'administration a également rejeté les appels à rouvrir l'inscription aux bourses fédérales d'Obamacare et à donner aux Américains non assurés la possibilité d'obtenir une couverture. La date limite pour souscrire à une politique 2020 était le 15 décembre dans la plupart des États. Mais les avocats, les assureurs, les démocrates et au moins deux gouverneurs républicains espéraient que, avec des centaines de milliers de personnes déjà malades et que le gouvernement fédéral prend des mesures extraordinaires pour aider une économie en spirale, la Maison Blanche pourrait céder.

Lors d'un briefing cette semaine, Trump et le vice-président Mike Pence ont été invités à expliquer la « justification » de l'administration pour ne pas créer une période d'inscription spéciale.

Pence a parlé pendant plus de deux minutes, vantant la décision de certains assureurs de renoncer aux co-paiements sur les tests et le traitement de Covid-19, avant de se tourner vers les efforts d'atténuation du gouvernement et une vague promesse d'aider les affligés à « faire face » à toute crise financière ultérieure.

« Je pense que c'est l'une des meilleures réponses que j'aie jamais entendues, car Mike a pu parler pendant cinq minutes sans même toucher à votre question », a déclaré Trump, applaudissant l'évasion de Pence.

Le sénateur Elizabeth Warren du Massachusetts a adopté un point de vue différent. Dans une vidéo publiée en ligne vendredi, le démocrate a averti que la « crise sanitaire » actuelle créait rapidement une « crise d'assurance maladie ».

« Il est temps que le gouvernement fédéral intervienne et dise: ‘Nous allons couvrir tous ceux qui n'ont pas d'assurance maladie », a déclaré Warren.

Trump a été clair lorsqu'il a été interrogé sur son soutien au procès visant à mettre fin à Obamacare, que la Cour suprême devrait prendre en charge le prochain mandat. Lors d'une réunion d'information du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche le 22 mars, il a rejeté toute suggestion selon laquelle il l'abandonnerait compte tenu de la crise économique et de la santé publique.

« Nous gérons le mauvais système de santé beaucoup mieux qu'il ne l'a jamais été et nous l'améliorons, mais cela pourrait être bien mieux qu'il ne l'est », a déclaré Trump à propos d'Obamacare, bien que son administration n'ait pas encore publié un plan de remplacement. « Et donc ce que nous voulons faire, c'est y mettre fin. »

Les démocrates qui se sont organisés pour défendre la loi en 2017 et ont utilisé les tentatives du GOP pour vider la loi contre elle un an plus tard, ont déjà commencé à pivoter dans le but de relier le problème à la réponse du coronavirus de l'administration.

« Il est difficile d'imaginer quoi que ce soit de pire pendant la propagation d'un virus que de retirer des soins de santé si les gens tombent malades. Les républicains n'ont jamais eu un moyen de justifier leurs plans qui suppriment les soins de santé, mais maintenant que les coûts sont, malheureusement, plus réels », Jesse Ferguson, un stratège démocrate, a déclaré à CNN vendredi.

Pendant ce temps, Protect Our Care, un groupe fondé par un ancien responsable de la santé de l'administration Obama, est sorti de ce combat en tant que principal groupe de surveillance libéral et de réponse rapide dédié au suivi des attaques républicaines contre Obamacare et d'autres services de santé publique. Il a rebaptisé sa newsletter comme «Coronavirus War Room».

Un vainqueur à répétition pour les démocrates?

Le scrutin continue de montrer les démocrates, de haut en bas du scrutin, avec un avantage sur les républicains en matière de soins de santé, qui est maintenant garanti de rester un point de vive controverse, probablement au sommet ou à proximité des préoccupations des électeurs, à l'approche des élections générales. tomber.

L'intensité de l'inquiétude suscitée par cette question – et son potentiel à susciter l'enthousiasme des démocrates plus tard cette année – était manifeste avant même que le coronavirus n'ait effectivement interrompu la campagne principale.

Les soins de santé étaient au centre des préoccupations des électeurs lors des primaires démocrates tenues en février et mars, surpassant largement les inégalités de revenus, les relations raciales et le climat dans les sondages de sortie dans la plupart des États., selon un sondage de la Kaiser Family Foundation de la mi-février. Pour les électeurs républicains, les soins de santé sont venus en bas de la liste – battus par l'économie, l'immigration et la politique étrangère / la sécurité nationale.

Pour l'ensemble des électeurs, 26% ont déclaré que les soins de santé étaient la question la plus importante pour décider de leur vote pour le président, battant de peu l'économie, à 23%. Les inquiétudes concernant les deux sont susceptibles de se chevaucher alors que le nombre de morts du coronavirus augmente parallèlement au nombre de chômeurs.

Pendant ce temps, la Loi sur les soins abordables a atteint sa cote de favorabilité la plus élevée depuis près de 10 ans que Kaiser a suivi les opinions. Quelque 55% du public ont considéré la loi favorablement et 37% ont exprimé des opinions défavorables, selon le sondage.

L'ancien vice-président Joe Biden, probablement candidat démocrate à la présidentielle, a martelé Trump jeudi sur les politiques de l'administration Obamacare.

« Le président doit changer de cap et autoriser l'inscription ouverte à la loi sur les soins abordables, comme l'ont même appelé les gouverneurs républicains », a déclaré Biden dans un communiqué. « Il devrait également abandonner son soutien à un procès qui annulerait l'ACA, car cela coûterait près de 20 millions d'Américains à leurs soins – la dernière chose que nous devrions poursuivre lors d'une urgence de santé publique. »

En l'absence de mesures fédérales pour élargir la couverture, l'initiative s'est déplacée vers les gouverneurs et autres dirigeants locaux.

Onze États qui gèrent leurs propres échanges Obamacare, ainsi que le District de Columbia, ont lancé des périodes d'inscription temporaires spéciales afin que leurs résidents non assurés puissent obtenir une couverture en dehors du délai habituel. Et tandis que ceux qui perdent leur couverture professionnelle sont en mesure de souscrire aux polices Obamacare, l'action du président aurait éliminé certaines formalités administratives pour ceux qui font déjà face à des changements de vie majeurs au milieu de la pandémie.

Bien qu'une poignée de gouverneurs républicains, comme Mike DeWine de l'Ohio et Larry Hogan du Maryland, aient pris des mesures pour atténuer la propagation du virus que le président a minimisé à plusieurs reprises au début, la position du GOP sur la façon dont les Américains devraient payer pour la couverture est en grande partie inchangée par rapport à 2017 – – quand leur effort pour mettre fin à Obamacare a échoué au milieu d'un large contrecoup public. possibilité de concurrencer les assureurs privés, ce qui pourrait faire baisser les coûts pour les particuliers tout en couvrant des millions d'autres

Mais les démocrates sont divisés sur la mesure dans laquelle pousser les réformes. Le flanc gauche du parti, dirigé par le sénateur Bernie Sanders, fait pression pour «Medicare for All», un programme qui garantirait la couverture de tous les Américains – une promesse, comme la campagne de Sanders l'a rappelé aux électeurs au cours des dernières semaines, qui pourrait ont contribué à ralentir la propagation initiale du coronavirus.

Malgré la portée différente de leurs ambitions, les dirigeants démocrates poussent largement dans la même direction: étendre la couverture par des mesures de politique publique proactives.

Ce même engagement a été la clé des victoires radicales du parti au milieu de l'année 2018.

Nancy Pelosi, qui a gagné et perdu ses fonctions de président à la Chambre au milieu des rafales d'Obamacare, a souligné le problème au lendemain de cette élection.

« Les soins de santé étaient sur le bulletin de vote », a-t-elle dit, « et les soins de santé ont gagné. »