Le mercredi 25 mars, la police a arrêté un homme de Santa Barbara pour « cruauté volontaire envers un enfant ». Le jeudi 26 mars, une jeune mère de Santa Maria a été inculpée de délits d'alcool et de maltraitance d'enfants. Vendredi 27 mars, une bagarre entre un couple Goleta s'est répandue sur leur fille.

Alors que le verrouillage du coronavirus maintient les familles confinées dans leurs maisons, où les inquiétudes concernant l'argent et l'anxiété pour l'avenir peuvent exploser, les autorités de Santa Barbara constatent une augmentation de la violence domestique. « Pour les personnes les plus vulnérables de notre communauté, un abri sur place équivaut à les placer dans une cage avec un gorille violent », a déclaré la procureure de district Joyce Dudley dans un communiqué.

Santa Barbara Child Abuse Spikes At Coronavirus Lockdown

Certains l'ont vu venir. « Nous l'avions prévu », a déclaré Alana Walczak, directrice de CALM, Child Abuse Listening Mediation. « Nous savons que la maltraitance des enfants et la violence domestique sont directement liées au stress. » Au cours de la récession de 2008, a expliqué Walczak, la principale cause de décès non naturel dans certains hôpitaux pour enfants est passée des accidents de voiture aux traumatismes crâniens violents.

Alors que de plus en plus de familles cherchent de l'aide pour elles-mêmes – 10 de Santa Barbara et 16 des communautés du comté du Nord au cours des premiers jours de cette semaine – les signalements extérieurs de maltraitance d'enfants ont en fait diminué, a déclaré Walczak

Et c'est pourquoi il nous incombe à tous, explique Walczak, de vérifier avec des amis et des voisins. Offrir de la compassion et du soutien quand nous le pouvons et faire des appels durs quand nous en avons besoin. « Les enfants vivant dans notre bloc peuvent souffrir en silence », a-t-elle déclaré. « Si nous voyons ou entendons quelque chose, nous devons être proactifs. Même au sein de nos propres familles. « 

En période de traumatisme, a poursuivi Walczak, les adultes pensent souvent aux « et si ». Les enfants, en revanche, continuent de vivre dans l'instant et de prospérer dans la routine. Concentrez-vous donc sur l'ici et maintenant, a-t-elle conseillé. « Évitez l'anxiété d'anticipation. » Éteignez les actualités et éteignez votre téléphone. « Ce dont les enfants se souviendront, c'est à quoi ressemblait leur vie quotidienne. C'était bizarre – ils étaient piégés à l'intérieur, pas à l'école – mais nous voulons qu'ils se souviennent des jeux de société, des promenades et des combats de chatouilles, pas du stress et de la violence. « 

Il est également important de savoir en ces temps étranges et difficiles qu'il est normal de ressentir une gamme d'émotions, a déclaré Walczak. C'est bon de rire. Elle a dû se le rappeler après le 1/9 Debris Flow lorsqu'elle se sentait coupable de moments de bonheur. « Le traitement des enfants passe par le jeu et l'imagerie », a-t-elle expliqué. « Il faut donc trouver un moyen d'être léger et léger. Je devais faire ça en tant que maman. Donnez aux enfants de la place pour être des enfants. « 

Le personnel de CALM travaille à distance mais offre toujours sa gamme complète de services via la technologie de télésanté, qui a même eu des avantages inattendus. Un de leurs clients, par exemple, une jeune fille avec un mutisme sélectif qui ne parlerait qu'à sa famille à la maison, s'ouvre maintenant à son thérapeute par chat vidéo.

Référez-vous ou demandez des services en visitant calm4kids.org ou en appelant au (805) 965-2376. Le site Web de CALM regorge également de ressources sur COVID-19, y compris des façons d'en parler à vos jeunes. Si vous devez signaler des incidents de maltraitance, communiquez avec les services de protection de l'enfance au 1 (800) 367-0166.

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