L'été dernier, avant les résultats étonnants de l'essai qui montraient que les vaccins de

Pfizer

et

Moderna

offrait des niveaux extraordinaires de protection contre Covid-19, il y avait un autre vaccin qui devait jouer un rôle clé dans la lutte contre la pandémie.

Ce vaccin, en cours de développement par

Sanofi

et

GlaxoSmithKline,

deux des plus grands fabricants de vaccins au monde avant la pandémie, reposaient sur une technologie éprouvée, contrairement aux autres principaux vaccins candidats.

Le même jour que la FDA a autorisé

Pfizer

(ticker : PFE) Vaccin Covid-19, cependant,

Sanofi

(SNY) et Glaxo (GSK) ont annoncé un retard majeur dans le développement de leur vaccin, affirmant qu'un essai précoce suggérait qu'il n'était pas assez efficace chez les personnes âgées.

Maintenant, cinq mois plus tard, le vaccin est de retour - et cette fois, les entreprises disent qu'il pourrait être très utile comme injection de rappel.

Dans un communiqué de presse publié tôt lundi matin à Paris, les deux sociétés ont déclaré qu'une étude de phase 2 portant sur 722 sujets d'une version mise à jour de leur vaccin a suscité ce qu'elle a appelé des niveaux «forts» d'anticorps neutralisants après deux doses dans tous les groupes d'âge.

La déclaration conjointe était légère sur les détails. Sanofi et Glaxo prévoient de publier les résultats de l'essai dans une revue scientifique à comité de lecture.

Les sociétés ont déclaré que les niveaux d'anticorps neutralisants observés chez les sujets d'essai étaient «comparables» aux niveaux générés par une infection naturelle et étaient plus élevés chez les personnes de moins de 59 ans.

Bien que les comparaisons entre les essais soient difficiles, en particulier compte tenu des rares détails fournis par Sanofi et Glaxo, cela peut suggérer que leur vaccin suscite des réponses anticorps plus faibles que les vaccins Pfizer et Moderna (MRNA). Un certain nombre d'études ont montré que l'activité de neutralisation des anticorps est plus élevée chez les personnes qui ont reçu des vaccins à base d'ARN messager que chez celles qui se sont rétablies d'infections naturelles.

Interrogé sur les niveaux d'anticorps neutralisants observés dans l'étude de phase 2, un porte-parole de Sanofi, Ashleigh Koss, a déclaré dans un communiqué que les entreprises sont convaincues que leur vaccin est prometteur et pourrait aider à lutter contre la pandémie.

«Les comparaisons directes avec les données de concurrents ne sont pas possibles car les populations étudiées et les dosages immunologiques varient d'une étude à l'autre», a écrit Koss.

Sanofi et Glaxo disent que leur vaccin pourrait être particulièrement utile comme injection de rappel. Les sociétés ont déclaré que les participants à l'essai qui avaient déjà été infectés par le virus qui cause Covid-19 avaient des niveaux élevés d'anticorps neutralisants après une seule dose de leur vaccin, ce qui suggère que le vaccin pourrait bien fonctionner comme un rappel.

«Nos données de phase 2 confirment le potentiel de ce vaccin à jouer un rôle dans la résolution de cette crise de santé publique mondiale en cours», a déclaré

Thomas Triomphe,

chef de la division vaccins de Sanofi, appelé Sanofi Pasteur.

Sanofi et Glaxo commenceront une étude de phase 3 du vaccin dans quelques semaines, dans laquelle ils prévoient de recruter plus de 35 000 participants. L'étude de phase 3 testera deux versions du vaccin, l'une conçue pour cibler la souche d'origine du virus, et l'autre qui cible la soi-disant variante sud-africaine. Ils mèneront également un essai parallèle pour tester le vaccin comme injection de rappel.

Les entreprises disent qu'elles s'attendent à une approbation réglementaire pour le vaccin au quatrième trimestre de l'année.

Reste à savoir si la réémergence des vaccins Sanofi et Glaxo va secouer le marché mondial du vaccin Covid-19, de plus en plus dominé par Pfizer et Moderna.

Entre eux, Pfizer et Moderna visent à fabriquer six milliards de doses de vaccin Covid-19 ou plus l'année prochaine. Les deux sociétés testent diverses stratégies de rappel en utilisant leur propre vaccin, et toutes deux visent à commencer à vendre des doses de rappel plus tard cette année.

Bien que les analystes de Wall Street aient été sceptiques quant au potentiel de vente des vaccins au-delà de 2022, ils ont commencé à augmenter leurs estimations ces derniers jours, un analyste de Morgan Stanley affirmant qu'il s'attend maintenant à ce que Pfizer enregistre 32 milliards de dollars de revenus de vaccins en 2022.

Sanofi et Glaxo ont l’avantage d’être deux des plus grands fabricants de vaccins au monde. Mais cet avantage pourrait être affaibli par le quatrième trimestre de cette année, date à laquelle Pfizer et Moderna auront fabriqué des vaccins Covid-19 à une échelle sans précédent depuis plus d'un an.

Sanofi, en fait, a participé à cet effort, en aidant à fabriquer les vaccins Pfizer et Moderna Covid-19, entre autres.

Désormais, Sanofi, avec Glaxo, est prêt à aller de l'avant avec son propre produit.

«Nous pensons que ce candidat vaccin peut apporter une contribution significative à la lutte en cours contre Covid-19 et passera à la phase 3 dès que possible pour atteindre notre objectif de le rendre disponible avant la fin de l’année», déclare Glaxo.

Roger Connor,

président de GSK Vaccines, a déclaré dans un communiqué.

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