Le ministère de la Santé publique et le maire de London Breed ont annoncé ce matin que, dans un avenir pas trop lointain, le personnel et les résidents des 21 établissements de soins infirmiers qualifiés de San Francisco commenceront à être testés de manière proactive pour le COVID-19.

C'est, évidemment, un très bon développement. Les établissements de soins infirmiers pour les personnes âgées ont été ravagés par la pandémie dans le monde. En Californie, peut-être un tiers de tous les décès liés à COVID sont liés à des établissements de soins infirmiers. À San Francisco, qui jusqu'à présent est resté relativement indemne

San Francisco rendra obligatoire le test COVID-19 dans les établissements de soins infirmiers

Le personnel de cet établissement de soins infirmiers de la région de Fillmore a déclaré à la section locale de Mission qu'il avait demandé un test COVID-19 universel au début d'avril, mais qu'il avait été refusé. Au lieu de cela, une épidémie mortelle a dû se produire avant que le ministère de la Santé publique de Californie n'entre et administre les tests environ deux semaines et demie après que le personnel a dit qu'il l'avait demandé. Ces tests ont révélé qu'un pourcentage énorme de travailleurs et de résidents sur place étaient infectés.

La grande majorité de ces employés et patients infectés à Central Gardens étaient asymptomatiques. Pour ce que cela vaut, la grande majorité des 102 résidents et employés sans-abri qui ont été testés positifs pour COVID-19 au MSC-Sud étaient également asymptomatiques.

Et pourtant, à San Francisco, les patients asymptomatiques et le personnel des établissements de soins infirmiers, à quelques exceptions près, n'ont pas été testés de manière proactive (et ces travailleurs légèrement rémunérés peuvent joindre les deux bouts en travaillant dans plusieurs établissements de soins infirmiers, ce qui est problématique lors d'une pandémie). Le personnel et les résidents des refuges pour sans-abri n'ont pas encore été testés de manière proactive. En fait, les responsables de San Francisco ont prétendument rejeté les plans visant à entreprendre des tests proactifs à grande échelle dans les refuges, en privilégiant plutôt les établissements de soins infirmiers qualifiés.

Votre humble narrateur a appelé jeudi tous les établissements de soins infirmiers qualifiés de San Francisco. Seules deux tenues ont confirmé positivement qu'elles avaient testé de manière proactive le personnel asymptomatique et les patients, un seul et un via le service de santé – bien que les administrateurs d'autres sites aient intimé qu'ils étaient informés qu'un ordre médical était en attente. Même l'hôpital Laguna Honda ne commencera les tests universels que le 4 mai, selon la commande d'aujourd'hui.

Sur plusieurs sites, les infirmières ou les administrateurs ont confondu « dépistage » et « dépistage ». Ce n'est pas la même chose: le dépistage consiste à prendre la température des gens et à surveiller les signes révélateurs d'une infection par COVID-19. C'est génial, mais cela ne fait absolument rien pour révéler les transporteurs asymptomatiques qui, semble-t-il, conduisent cette pandémie dans des points chauds tels que les établissements de soins infirmiers, les prisons, les transports en commun et autres lieux de rassemblement.

William Steel, le représentant syndical SEIU 2015 pour 17 établissements de soins infirmiers de la région de la Baie, a déclaré qu'aucun des travailleurs de ses sites n'était soumis à des tests proactifs: « Dans les situations où il n'y a pas de décès, les opérations se déroulent normalement. »

Marcus Young, porte-parole du Campus for Jewish Living, l'un des plus grands établissements de soins infirmiers qualifiés de la ville, a minimisé la valeur du personnel de test et des résidents.

« Si nous avons testé les 1 000 personnes sur le campus aujourd'hui, nous devrons tester les 1 000 personnes demain et après-demain », a-t-il déclaré. Les tests ne fourniraient qu’un « instantané dans le temps ».

C'est un peu étrange de logique. L'ignorance n'est guère un bonheur pendant une pandémie et, en fait, des experts médicaux – y compris la Dre Diane Havlir de l'UCSF – plaident maintenant pour des tests et des re-tests périodiques dans les établissements de soins infirmiers.

Certains médecins préféreraient en fait un instantané à temps à rien. Un médecin de Kaiser a ordonné des tests COVID-19 pour ses quelque 20 patients résidant au Campus for Jewish Living, et ils ont été effectués la semaine dernière. Ils sont tous revenus négatifs (Kaiser a reconnu avoir pris l'initiative ici dans une déclaration envoyée à la section locale de la mission: « En coordination avec nos médecins des maladies infectieuses et le comté, nous avons effectué des tests COVID-19 de nos patients à long terme au Campus for Jewish Living pour aider à assurer la sécurité et le bien-être de nos patients. « ).

Jusqu'à présent, seuls deux employés du Campus for Jewish Living ont été testés positifs; ils ont été examinés et renvoyés chez eux pour récupérer.

Attendre que les gens commencent à montrer des signes de maladie et qu'une épidémie se produise est une mauvaise politique – nous avons essayé cela et cela ne fonctionne pas. Il est donc essentiel de tester de manière proactive le personnel asymptomatique et les patients dans les maisons de soins infirmiers et de devancer le virus pour sauver des vies. La capacité d’essai de la ville semble enfin en mesure de le faire. Au niveau municipal, c'est un pas dans la bonne direction.

Et pourtant, au niveau de l'État, nous pouvons faire un pas grave dans la mauvaise direction.

Hôpital Central Garden Convalescent, site de l'épidémie de COVID-19 la plus meurtrière de la ville.

Le 9 avril

Lorsque ces groupes parlent, les élus écoutent – et ce dont ils parlent est assez extraordinaire.

La lettre, rédigée par la California Association of Healthcare Facilities, la California Medical Association, la California Assisted Living Association et d'autres, demandait une large indemnisation légale de responsabilité pendant la crise COVID-19 en cours (et pendant que San Francisco exige que le personnel soit testé, d'autres les comtés ne l'ont pas encore fait). Voici leur demande, en bref:

En reconnaissance de ces circonstances extraordinaires et sans précédent, ces installations, plans, médecins, professionnels et employés sont à l'abri de toute sanction administrative ou responsabilité pénale ou civile ou de toute réclamation pour toute blessure, décès ou perte présumée résultant d'un acte, omission, ou décision prise concernant la fourniture ou l'organisation de services… Tous les statuts et règlements de l'État sont par les présentes levés dans la mesure nécessaire pour obtenir cette immunité.

Oui, cela disait « criminel ». Oui, c'est une demande très large. Et, oui, tout le monde n'est pas ravi. Le 28 avril, un consortium de groupes de surveillance, dont l'ACLU et le Western Center on Law & Poverty

Le décret proposé serait extrêmement large et couvrirait à la fois les situations imprudentes de maltraitance envers les personnes âgées et les personnes dépendantes ainsi que la négligence non liée à COVID dans tout établissement de soins de santé. … Sans surveillance publique, vous vous assureriez que nous ne saurons jamais vraiment combien de décès ce virus a causé parmi notre population âgée.

Pendant ce temps Compte tenu des piètres antécédents des établissements de soins infirmiers en matière de contrôle des infections avant même la pandémie et des personnes âgées et en mauvaise santé qui vivent ici, il s'agit d'une décision curieuse – un peu comme placer l'usine d'allumettes à côté de l'usine de dynamite.

Et pourtant, cela se produit.

Mike Dark est l'avocat du personnel du California Advocates for Nursing Home Reform Et il pense voir les pièces du puzzle s’emboîter ici. L'image révélée a quelque chose à voir avec la libération de lits afin que les hôpitaux puissent reprendre la chirurgie élective – et, troisième étape: le profit.

« Les grands hôpitaux ne font pas d'argent parce qu'ils ne peuvent pas faire de chirurgie élective qui est leur pain et leur beurre », dit Dark. « Il y a eu de l'industrie hospitalière aiguë, une poussée pour que les patients COVID entrent dans les maisons de soins infirmiers. Pas tant parce qu'il n'y a pas de lits disponibles pour les faciliter, mais pour rouvrir la chirurgie élective.  »

Parce que les taux de remboursement de Medicare sont liés au niveau de soins fournis, un patient COVID sur Medicare pourrait payer une maison de soins infirmiers quatre fois plus cher qu'un patient moyen sur Medi-cal, dit Dark.

Il y a cependant un hic: amener des patients COVID dans une maison de soins infirmiers semble être un excellent moyen de rendre les gens malades et d'ouvrir les installations à des conséquences juridiques spectaculaires.

À moins qu'il n'y ait eu aucune conséquence juridique. A moins que les établissements ne bénéficient d'une large immunité. C'est, dit-il, ce que la demande du gouvernement du 9 avril concerne: faciliter les hôpitaux pour commencer à gagner de l'argent en faisant des chirurgies électives, permises par le transfert des patients COVID vers des établissements de soins infirmiers – et en fournissant une indemnité à toutes les parties en cas de conséquences blessure, mort ou perte.

En fait, les patients COVID ont déjà été transférés au Campus de 9 acres pour la vie juive. Votre humble narrateur a parlé à plusieurs parents de résidents ici, et vous serez choqué d'apprendre qu'ils ne sont pas satisfaits.

L'installation de Silver Avenue, pour ce qu'elle vaut, est une institution très appréciée. C'est aussi un vaste endroit avec des bâtiments séparés et non attenants utilisés pour les patients COVID – desservis par un personnel clinique et ménager distinct. L'établissement prétend également qu'il ne prend pas de patients COVID-19 pour un gain financier et, en fait, s'attend à perdre de l'argent sur l'accord.

Même si nous prenons la direction au mot, cependant, si une large immunité de l'État lui était accordée, d'autres installations – des installations douteuses avec des registres à damiers et sans vastes terrains, des bâtiments séparés, des salles de bains individuelles et du personnel séparé – pourraient commencer à prendre des patients COVID-19. Ces installations n'auraient même pas besoin de maintenir le prétexte de l'altruisme.

Donc, la décision d’aujourd’hui de procéder à des tests obligatoires à San Francisco est bonne. Mais cela pourrait finir par révéler quel mouvement vénal et imprudent l'état est prêt à faire.

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