San Diego Biotech propose des tests de coronavirus aux collèges communautaires de Californie

San Diego Biotech Biocept propose des tests de coronavirus dans les collèges communautaires de toute la Californie dans le but d'aider les écoles qui envisagent de revenir aux cours en personne.
La société a récemment annoncé un partenariat de test avec la Foundation for California Community Colleges, une organisation à but non lucratif qui soutient 116 collèges communautaires qui dessert 2,1 millions d'étudiants. Ces écoles pourront administrer des tests COVID-19 aux étudiants et au personnel, envoyer des échantillons au laboratoire local de Biocept et recevoir les résultats dans les 48 heures.

C'est un pivot inhabituel pour Biocept, une entreprise qui se concentre principalement sur le développement de nouvelles façons de détecter le cancer plus tôt. Mais là encore, l'année écoulée n'a été rien sinon inhabituelle.
La biotechnologie a commencé à proposer des tests de coronavirus il y a environ un an après avoir réalisé qu'elle disposait de l'équipement, de l'expertise et de la certification de laboratoire pour exécuter les tests, a déclaré le PDG Michael Nall.

Biocept a donc commencé à utiliser un test réalisé par Thermo Fisher pour détecter le matériel génétique du coronavirus dans des prélèvements nasaux.

«Nous ne savions pas dans quoi nous nous embarquions lorsque nous avons commencé à faire les tests», a déclaré Nall. "Nous ne savions pas si nous devions nous attendre à des centaines de tests par semaine ou des milliers."

La réponse? Des milliers, avec le laboratoire de Biocept traitant jusqu'à 15 000 échantillons par semaine à un moment donné. L'entreprise a reçu plus de 300 000 tests, la plupart provenant de maisons de retraite médicalisées en Californie.
C’est une stratégie qui a porté ses fruits pour la biotechnologie, qui coûte environ 100 dollars pour le test, selon Nall.

Des documents publics montrent que Biocept a rapporté environ 27 millions de dollars de revenus l'année dernière, dont 23 millions de dollars provenaient de tests de coronavirus.
À titre de comparaison, la société a déclaré un chiffre d'affaires pré-pandémique de 5,5 millions de dollars en 2019. Et au cours des trois derniers mois de 2020, Biocept a enregistré son premier trimestre rentable de l'histoire de l'entreprise.

La société utilise maintenant ces bénéfices pour financer ses travaux de détection du cancer, y compris un test conçu pour détecter si des cellules cancéreuses sont entrées dans le cerveau ou la moelle épinière.

Le programme de test des coronavirus de Biocept comprend désormais des endroits comme Merced Community College, Monterey Peninsula College et Santa Monica College, ainsi que 10 autres collèges qui ont déjà reçu le test ou le seront bientôt, selon un porte-parole. D'autres pourraient adhérer dans les semaines et les mois à venir.

Nall s'attend à ce que la demande de tests soit la plus forte pour les étudiants-athlètes, qui, selon lui, doivent être testés régulièrement avant les compétitions. Mais il sait aussi que la demande finira par diminuer à mesure que de plus en plus de personnes se feront vacciner et que la propagation du virus ralentira.
«Ce qui se passera au-delà de cette année est difficile à prédire pour quiconque, mais nous pensons que le besoin de tests sera là dans un avenir prévisible», a-t-il déclaré.

«Cet automne nous en dira beaucoup. Aurons-nous une autre résurgence? Ou restera-t-il en échec à cause des vaccins? »
Il y a déjà des signes que l'État va dans la bonne direction, mais qu'il a encore du chemin à parcourir. Lors de la réunion du conseil de surveillance de mardi, le Dr Wilma Wooten, responsable de la santé publique, a déclaré que la Californie ne devrait probablement pas enregistrer plus de 200 nouveaux cas par jour pour que les responsables disent que le COVID-19 n'est plus une urgence de santé publique.

L'État signale actuellement environ 1 670 cas par jour.

Certains collèges communautaires, tels que le San Diego Miramar College, ont déclaré qu'ils ne prévoyaient pas actuellement de s'associer à Biocept. Le San Diego City College est en pourparlers avec la biotechnologie, mais il est également en pourparlers avec d'autres entreprises, selon Aaron Detty, le doyen intérimaire de la santé et des sciences de l’exercice.

«En ce moment, nous sommes, vous pouvez dire,« interviewer »différentes organisations», a-t-il déclaré. «Nous devons trouver ce qui est légitime et aussi rentable.»
Detty a ajouté que le City College est toujours en train de déterminer lequel de ses cours sera offert en personne à l'automne et quels cours seront éloignés.

Pour le moment, le campus est essentiellement fermé, à quelques exceptions près, notamment les étudiants du programme de sciences infirmières du collège et les étudiants-athlètes qui s'entraînent mais qui ne participent pas actuellement. Parce que le collège a été fermé, il n'a pas effectué de tests réguliers de coronavirus, bien que Detty dit que cela pourrait changer.