Tom Brady n'a pas eu besoin de lancer une autre passe pour être considéré comme le plus grand de tous les temps, même s'il a pris le terrain à l'âge de 44 ans jeudi soir pour gagner sur un autre entraînement de dernière seconde lors du premier match du champion en titre du Super Bowl Tampa Bay Boucaniers.

Que Brady continue de lancer des passes – et de remporter des championnats – est aussi remarquable que merveilleux. Sa simple présence à Tampa Bay a fait des Bucs des prétendants légitimes l'année dernière, et le reste de l'équipe a joyeusement sauté sur son dos lors d'une course du Super Bowl qui a solidifié son héritage et mis fin à la question de savoir si le quart-arrière ou son entraîneur était responsable de tous les titres en Nouvelle-Angleterre.

La saison de la NFL s'ouvre avec espoir et COVID-19 toujours dans l'air

S'il y a quelque chose que le désormais traditionnel match d'ouverture de jeudi nous a montré, c'est que la NFL est toujours une ligue dirigée par les quarts. Brady a fait ce qu'il fallait pour vaincre une équipe fougueuse de Dallas, bien que les fans de Cowboy aient dû se sentir plutôt bien après que Dak Prescott ait lancé le ballon 58 fois – en complétant 42 – pour donner l'avantage à Dallas avant que l'inévitable ne se produise avec le ballon dans Brady's mains.

Au fur et à mesure que la nouvelle saison de la NFL se déroule, il y a des histoires de quart-arrière intrigantes dans la ligue, y compris à Los Angeles où les Rams ont envoyé le quart-arrière qui était censé les diriger pour la prochaine décennie à Détroit en échange d'un passeur qui a travaillé dur pour les Lions pour un douzaine d'années sans gagner ne serait-ce qu'un seul match en séries éliminatoires.

Il y a aussi une récolte de QB recrues qui n'auront pas à attendre longtemps pour faire leur marque. Trevor Lawrence commence à Jacksonville, où Urban Meyer est chargé de revitaliser les Jaguars, tandis que Zach Wilson devient à son tour le dernier espoir de ramener les Jets de New York vers la terre promise.

Mac Jones a pris le poste de Cam Newton en Nouvelle-Angleterre, tandis que les fans des Bears pensent tellement à Justin Fields que son maillot est le quatrième meilleur vendeur de la ligue malgré le fait qu'il n'ait pas joué un rôle officiel. À San Francisco, on est de plus en plus convaincu qu'une fois que Trey Lance entrera sur le terrain, il n'en sortira pas.

Et puis il y a les quarts qui – en grande partie à cause de leurs propres choix – seront les plus gros jokers pour leurs équipes. Ce sont les quarts qui, pour des raisons difficiles à comprendre, n'ont pas obtenu les tirs COVID-19 que presque tous leurs coéquipiers avaient avant même d'arriver au camp d'entraînement.

Cela signifie que les Colts d'Indianapolis devront s'inquiéter de semaine en semaine pour savoir si Carson Wentz figurera sur la liste COVID-19. Cela signifie que les Vikings du Minnesota ne savent pas si Kirk Cousins ​​peut traverser la saison indemne après avoir raté plusieurs entraînements en raison d'une exposition à une personne positive.

Cela signifie que les fans de l'Allegiant Stadium de Las Vegas – qui doivent présenter une preuve de vaccination pour assister aux matchs des Raiders – pourraient baisser les yeux et voir Lamar Jackson sous le centre de Baltimore lundi soir et se demander pourquoi il n'a pas eu à montrer sa carte de vaccin aussi..

Ce sont les valeurs aberrantes d'une ligue qui, la semaine dernière, était vaccinée à 93%. Ce sont eux qui seront testés quotidiennement pour le virus et mis en quarantaine de 5 jours s'ils ont des contacts étroits avec une personne positive.

Ce sont eux qui parlent vaguement de décisions personnelles tout en ignorant ce que leurs décisions font non seulement à leurs coéquipiers mais à tous ceux qui les entourent.

À présent, la NFL espérait sûrement que COVID-19 ne serait pas le problème déterminant de la saison. À présent, nous espérions tous avoir dépassé la pandémie qui semble ne jamais se terminer.

N'oubliez pas que la nouvelle saison sera également un match plus long, jetant une autre ride dans la bataille constante pour garder suffisamment de joueurs – en particulier les quarts – en assez bonne santé pour aligner une équipe compétitive.

Mais en fin de compte, la NFL entamera la saison et la fera à temps. Cela a été prouvé l'année dernière lorsque la ligue a réussi à faire ce qui semblait impossible, même sans le luxe d'avoir des vaccins disponibles.

Cela signifie qu'il y aura un Super Bowl en février prochain à Los Angeles. Cela signifie que nous aurons du football pendant les vacances et que des millions d'Américains pourront profiter de l'expansion des paris sportifs légalisés pour parier quelques dollars sur leurs équipes préférées.

À l'heure actuelle, les meilleurs paris peuvent être sur les équipes où tout le monde – en particulier le quart-arrière partant – est complètement vacciné.

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