Sommes-nous déjà là? Bienvenue à la fin de la route miséricordieuse en '21 initialement apparu sur NBC Sports Chicago
ST. LOUIS – Le manager des Cubs, David Ross, s'était à peine assis dans l'abri pour rencontrer les médias avant l'avant-dernier match de samedi de la saison 2021 lorsqu'une pluie légère s'est soudainement transformée en averse torrentielle au Busch Stadium.
« Compatible », a déclaré Ross.

Le manager de deuxième année, qui n'a toujours pas d'expérience sur le tas sans protocoles de pandémie, a ensuite parlé presque jusqu'à ce que la pluie se calme des derniers changements d'alignement impliquant l'épidémie de fin de saison des Cubs qui a mis cinq joueurs de l'un des équipes les moins vaccinées de la ligue sur la liste COVID-19 au cours des quatre derniers jours.
Quand il pleut, ça se déverse.
Et en ce qui concerne les Cubs en 2021, cela a été un système de tempête après l'autre, y compris la purge de la date limite commerciale qui a fait du reste de la saison une boucle de ver d'oreille de deux mois de "sommes-nous encore là".

La saison des louveteaux se termine sans cérémonie au milieu de l'épidémie de COVID-19

Bienvenue à la fin de la route pour ces louveteaux après l'un des trajets les plus longs et les plus étranges qui finalement, heureusement, roule jusqu'à un arrêt retentissant à Saint-Louis dimanche comme une Buick d'occasion avec deux pneus crevés et un seul pneu de secours .
Après la victoire de samedi sur le circuit de la neuvième manche de Ian Happ, il se terminera finalement par au moins 70 victoires, au moins 91 défaites – avec une séquence de 11 défaites consécutives, une séquence de 12 défaites consécutives, au moins 14 débuts dans les ligues majeures et au moins neuf cas de COVID-19 (en comptant le personnel d'entraîneurs et le manager) pris en sandwich entre les deux.
À quatre semaines de la fin de la saison, l'entraîneur du banc Andy Green l'a qualifiée de « l'une des saisons les plus émouvantes que vous aurez jamais.

L'histoire continue
« Parce que vous avez adoré le [core] des gars qui étaient là pour commencer l'année », a-t-il déclaré, « et alors que nous traversions cette période difficile en juin, vous pouviez en quelque sorte sentir que cela menaçait de se terminer et que tout le monde en portait le poids jusqu'à la fin de la date limite des échanges et même le début août quand tout le monde s'était retourné.
Chiffre d'affaires?
Il a fallu un record de ligue majeure 67 joueurs pour arriver à la fin de cette chose – et pourrait encore en prendre un autre si le lanceur Joe Biagini participe au dernier match de dimanche, ou si le receveur Tyler Payne est activé et joue dans le dernier match après le départ de Willson Contreras Le match de samedi avec une oppression des hanches (ou si un autre joueur est positif).
"Nous ne cherchons pas à battre ces records", a déclaré Ross.

Si quoi que ce soit, samedi a apporté aux Cubs cinq manches de rappels doux-amers d'un championnat fané gagné et plus d'opportunités perdues dans le visage de pierre de leur ancien héros des séries éliminatoires, Jon Lester, les regardant du monticule sous une casquette des Cardinals.
La distance parcourue par les Cubs sur cette route abandonnée de 2021 depuis qu'ils ont rejeté l'offre de Lester de revenir avec un rabais l'hiver dernier était représentée dans leur propre lanceur partant pour celui-ci: un compagnon droitier nommé Adrian Sampson qui a signé en tant qu'agent libre des ligues mineures en mai, a été appelé pour un départ d'urgence en août et s'est frayé un chemin sur le radar 2022 avec une finale révélatrice de 2,80 ERA en 10 matchs, dont cinq départs.
"Je voulais faire tourner des têtes et surprendre certaines personnes", a déclaré Sampson après une autre solide quatre manches samedi.

Qui sait où s'inscrit Sampson dans les plans des Cubs la saison prochaine? Le président de l'équipe, Jed Hoyer, a déclaré qu'il ne pouvait même pas dire quel type de joueurs il s'attaquerait en agence libre jusqu'à ce qu'il voie ce qui se passera avec les négociations syndicales très volatiles cet hiver.
La seule chose que nous sachions de la saison prochaine alors que celle-ci s'arrête, c'est que Ross sera de retour, probablement avec une prolongation de contrat fraîchement signée.
"Nous essayons juste d'arriver à demain, et jusqu'à demain, et essayer de gagner les deux matchs entre les deux, et entrer dans l'année prochaine, et essayer d'apprendre d'où nous pouvons nous améliorer et essayer de faire face aux circonstances qui suivront l'année va se présenter », a déclaré Ross avant le match de samedi.

Le poids de l’épidémie de COVID était apparent dans la voix de Ross et les pauses et soupirs occasionnels alors que l’horloge de la saison avançait vers ses dernières 24 heures.
"Toutes les émotions qui ont traversé cette année sont définitivement lourdes", a-t-il déclaré. « Même aujourd'hui avec Jonny prenant le monticule, encore plus.

Il y a tellement d'aspects différents de ces émotions dans ce genre de saison de montagnes russes.
"Nous espérons que les émotions seront à l'autre extrémité du spectre à la fin de l'année prochaine", a ajouté le manager dont la première année a été une saison de 60 matchs raccourcie par la pandémie. "C'est donc définitivement une année émouvante, et je suis content que nous soyons revenus à 162, et j'espère que l'année prochaine sera un peu plus une 162 normale."

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