(Bloomberg) – J Sainsbury Plc, la deuxième chaîne d'épicerie britannique, a déclaré que la pandémie de Covid-19 perturberait les activités jusqu'en septembre, puis que les retombées économiques s'installeraient.

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 Un panneau informe les clients d'un supermarché Sainsburys, exploité par J Sainsbury Plc, de rester à une distance sociale sûre à Londres, Royaume-Uni, le jeudi 9 avril 2020. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a passé une troisième nuit dans l'unité de soins intensifs où son état s'améliore, car les responsables élaborent des plans pour prolonger le verrouillage afin de contrôler la crise croissante des coronavirus au Royaume-Uni.

Les coûts augmenteront de 500 millions de livres (623 millions de dollars) cette année en raison des mesures de sécurité et de la baisse des ventes de carburant. Cela sera compensé par 450 millions de livres d'allégements d'impôts fonciers accordés par le gouvernement, ce qui signifie que le bénéfice avant impôts restera probablement inchangé cette année, a déclaré le détaillant. Ses actions ont chuté de 5,1%

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Les estimations de Sainsbury sont basées sur l’hypothèse que les restrictions de verrouillage se relâchent d’ici la fin juin. Elle a dû faire face à une demande énorme de la part des consommateurs qui stockent des marchandises, mais les coûts ont également augmenté.

C’est l’une des rares sociétés de biens de consommation à fournir un scénario aussi détaillé de ce qui pourrait se produire et de l’impact attendu sur les résultats de cette année. De nombreuses entreprises ont retiré leurs prévisions financières en raison de l'incertitude causée par Covid-19. Sainsbury a qualifié ses perspectives de « scénario de base » qui pourrait nécessiter des ajustements plutôt qu'une prévision.

La société a pris un ton plus prudent sur son dividende et, contrairement à son plus grand rival, Tesco Plc, reporte la décision sur tout versement à la fin de l'année. Il a également décidé de réduire les primes en espèces annuelles pour les cadres supérieurs.

La demande alimentaire est toujours forte, même si les ventes de vêtements et de carburant chutent ce trimestre. La division bancaire de Sainsbury, qui a inquiété les investisseurs dans le passé, dispose de liquidités suffisantes et ne nécessitera pas d'injection de capital, a déclaré Coupe. La croissance d'Argos, sa division des produits de consommation, s'est ralentie, ses magasins autonomes étant fermés depuis le 24 mars.

« Nous avons du mal avec le niveau de positivité sur les bénéfices de cette année étant donné l'exposition à la banque et à Argos », a écrit Bruno Monteyne, analyste chez Sanford C. Bernstein.

Le président-directeur général sortant, Mike Coupe, a déclaré qu'il ne se sentait pas trop optimiste, « en fait, c'est tout le contraire ».

« Notre scénario de base est très mis en garde et il y a toute une série d'hypothèses faites », a-t-il déclaré lors d'un appel pour discuter des résultats. « Ce n'est pas une orientation. Il s'agit d'un cas de base et nous avons estimé qu'il était important de le présenter de manière assez détaillée. « 

Le bénéfice a chuté de 2% pour atteindre 586 millions de livres au cours de l'année se terminant le 7 mars.

(Mises à jour avec des informations sur les changements de rémunération et le dividende au cinquième paragraphe)

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