La pandémie de Covid-19 donne maintenant aux autorités russes l'occasion de tester de nouveaux pouvoirs et technologies, et les défenseurs de la vie privée et de la liberté d'expression du pays craignent que le gouvernement ne développe de nouvelles capacités de surveillance.

L'outil technologique le plus connu de l'arsenal russe pour lutter contre le coronavirus est peut-être le système de reconnaissance faciale massif de Moscou. Mis en place plus tôt cette année, le système de surveillance avait initialement provoqué une réaction publique inhabituelle, les défenseurs de la vie privée intentant des poursuites pour surveillance illégale.

Comment la Russie utilise une technologie autoritaire pour lutter contre les coronavirus

Le coronavirus, cependant, a donné une impulsion inattendue aux relations publiques du système.

La semaine dernière, la police de Moscou a déclaré avoir capturé et condamné à une amende 200 personnes qui avaient violé la quarantaine et l'auto-isolement à l'aide de la reconnaissance faciale et d'un système de 170 000 caméras. Selon un rapport des médias russes, certains des présumés contrevenants condamnés à une amende se trouvaient à l'extérieur depuis moins d'une demi-minute avant d'être captés par une caméra.

« Nous voulons qu'il y ait encore plus de caméras pour qu'il n'y ait plus de coin sombre ou de rue latérale », a déclaré Oleg Baranov, chef de la police de Moscou, dans un récent briefing, ajoutant que le service s'efforce actuellement d'installer 9 000 caméras supplémentaires.

Le système a également été utilisé pour analyser les réseaux sociaux de ceux qui ont ou sont soupçonnés d'avoir un coronavirus. Le maire de Moscou, Sergey Sobyanin, a décrit dans son blog officiel comment les autorités municipales ont suivi une Chinoise qui avait pris l'avion pour Pékin en février en février.

Alors qu'un test est finalement revenu négatif, Sobyanin a déclaré que les autorités avaient localisé le chauffeur de taxi qui avait ramené la femme à la maison de l'aéroport, un ami qu'elle avait rencontré à l'extérieur de son immeuble en violation de la quarantaine, et collecté des données sur les 600 personnes vivant dans son immeuble. .

Et puis il y a l'utilisation de la géolocalisation pour suivre les porteurs de coronavirus. Les épidémiologistes considèrent le suivi et la collecte de données comme un outil important pour suivre et localiser les épidémies, mais la Russie a adopté une approche particulière. Plus tôt cette semaine, le Premier ministre Mikhail Mishustin a ordonné au ministère russe des Communications de déployer un système de suivi basé sur « les données de géolocalisation des fournisseurs de téléphonie mobile pour une personne spécifique » d'ici la fin de cette semaine.

En d'autres termes, les données récupérées par le système ne seront pas anonymes: selon une description du décret gouvernemental, les informations recueillies dans le cadre du système de suivi seront utilisées pour envoyer des SMS à ceux qui sont entrés en contact avec un porteur de coronavirus, et informer les autorités régionales afin qu'elles puissent mettre des individus en quarantaine.

Ces mesures ont suscité peu de débats publics. Et la Russie est loin d'être le seul pays au monde à avoir augmenté ses capacités de surveillance pour enrayer la propagation du virus.

En Israël, le service de sécurité du Shin Bet a réorienté son puissant programme de surveillance pour retracer les mouvements des patients atteints de coronavirus ou des porteurs présumés. Le mécanisme est similaire à celui utilisé en Russie – les données de téléphone et de carte de crédit sont utilisées pour la cartographie, et les responsables de la santé doivent ensuite alerter et mettre en quarantaine les personnes qui se trouvaient à moins de 2 mètres, pendant 10 minutes ou plus, d'une personne infectée par le virus, selon au ministère de la Santé du pays.

Le ministère a déclaré dans un communiqué que les informations ne seront utilisées que par ses spécialistes et supprimées après 60 jours. Mais des groupes de défense des droits ont déposé une requête contre cette décision auprès de la Haute Cour de justice, qui a averti qu'il mettrait fin au programme à moins qu'une surveillance supplémentaire ne soit en place. Jeudi, Shin Bet a déclaré dans un communiqué qu'il avait aidé les autorités sanitaires à identifier et à isoler plus de 500 résidents qui avaient été malades du coronavirus.

En Corée du Sud, le gouvernement a utilisé des données provenant de transactions par carte de crédit, de géolocalisation par téléphone et de séquences de surveillance pour fournir des informations détaillées sur les patients atteints de coronavirus, sans les identifier par leur nom, selon un site Web du gouvernement. Le résultat a été une carte où les gens peuvent voir s'ils étaient à proximité d'un porteur de coronavirus. Des antécédents détaillés ont conduit certains patients à être doxxés – à voir leurs informations personnelles divulguées sans consentement – et les autorités ont décidé de réduire les politiques de partage de données.

« La différence réside dans les pays qui ont une culture plus élevée de la vie privée et une limitation importante de l'accès et de l'utilisation de ces données », a déclaré Sarkis Darbinyan, un avocat de Roskomsvoboda, une organisation non gouvernementale qui suit les libertés en ligne en Russie. « Le plus effrayant, c'est que l'épidémie prendra fin un jour, mais je suis sûr que ces mesures resteront. »

Parallèlement, la Russie prévoit d'étendre ses systèmes existants à mesure que le nombre de cas de coronavirus augmente. Mais le système de surveillance de Big Brother à Moscou est loin d'être parfait. En dehors de la capitale de la Russie, la reconnaissance faciale est généralement limitée aux aéroports et aux gares, mais le gouvernement dit qu'il s'apprête à exploiter d'autres outils de surveillance afin de mieux cartographier les profils de virus.