MOSCOU – Le président Vladimir Poutine a ordonné mercredi à la plupart des Russes de ne pas travailler pendant une semaine à partir de la fin du mois au milieu de l'augmentation des infections et des décès dus au Covid-19, et il a vivement exhorté les citoyens réticents à se faire vacciner.

Le groupe de travail gouvernemental sur les coronavirus a signalé 1 028 décès au cours des dernières 24 heures, le nombre le plus élevé depuis le début de la pandémie. Cela a porté le nombre de morts en Russie à 226 353, de loin le plus élevé d'Europe.

Les Russes ne travailleront pas pendant une semaine alors que les décès dus aux coronavirus augmentent

Poutine a déclaré qu'il soutenait la proposition du Cabinet d'introduire une période de congé commençant le 30 octobre et s'étendant jusqu'à la semaine suivante, lorsque quatre jours sur sept sont déjà chômés, y compris un jour férié de deux jours. Dans certaines régions où la situation est la plus menaçante, il a déclaré que la période de non-travail pourrait commencer dès samedi et être prolongée après le 7 novembre.

"Notre tâche aujourd'hui est de protéger la vie et la santé de nos citoyens et de minimiser les conséquences de l'infection dangereuse", a déclaré Poutine lors d'un appel vidéo avec de hauts responsables. "Pour y parvenir, il faut tout d'abord ralentir le rythme de la contagion et mobiliser des réserves supplémentaires du système de santé, qui fonctionne actuellement sous une forte pression."

La Russie met en place des mesures strictes pour lutter contre un pic de cas et de décès dus au COVID-19. Le président Vladimir Poutine a approuvé une proposition de fermeture du lieu de travail d'une semaine début novembre https://t.co/jwmNmtn7F3 pic.twitter.com/J8zFgDH0Qi

– Reuters (@Reuters) 21 octobre 2021

Le nombre de décès quotidiens par coronavirus en Russie augmente depuis des semaines et a dépassé 1 000 pour la première fois au cours du week-end au milieu de taux de vaccination lents, d'attitudes laxistes du public à l'égard de la prise de précautions et de la réticence du gouvernement à durcir les restrictions. Seuls environ 45 millions de Russes – environ un tiers de ses près de 146 millions d'habitants – sont complètement vaccinés.

La période de non-travail devrait contribuer à limiter la propagation en empêchant les gens d'accéder aux bureaux et aux transports en commun bondés, mais Moscou et de nombreuses autres villes n'ont pas restreint l'accès aux restaurants, cafés, bars, théâtres et gymnases.

Lorsque le cabinet a proposé la mesure mardi, de nombreux Russes se sont précipités pour réserver des vols vers les stations balnéaires de la mer Noire pour profiter de la pause.

La vice-Première ministre Tatyana Golikova, qui dirige le groupe de travail, a souligné que la semaine chômée devrait impliquer de limiter l'accès aux restaurants, théâtres et autres lieux de divertissement, ajoutant que les autorités régionales devraient imposer des restrictions.

Elle a en particulier exhorté les Russes à s'abstenir de se rendre dans d'autres régions pendant la période et a souligné la nécessité pour les proches des personnes infectées de rester chez eux.

Il n'était pas immédiatement clair quelles entreprises privées seraient tenues de cesser de travailler conformément au décret de Poutine, en plus des employés de l'État et des employés des entreprises publiques. Au cours d'une mesure similaire au début de la pandémie, de nombreuses entreprises privées et publiques dans des secteurs économiques « vitaux » ont été autorisées à poursuivre leurs activités.

Le Cabinet a élaboré des mesures sur l'indemnisation des entreprises pour aider à absorber le coup économique, notamment des paiements uniques équivalant à un salaire mensuel minimum par travailleur et des crédits à faible taux d'intérêt.

En exhortant les Russes à se faire vacciner, Poutine a déclaré « c'est une question de votre vie et de votre sécurité et de la santé de vos proches. »

"Il n'y a que deux façons de surmonter cette période - tomber malade ou se faire vacciner", a-t-il déclaré. « Il vaut mieux se faire vacciner. Pourquoi attendre la maladie et ses graves conséquences ? Soyez responsable et prenez les mesures nécessaires pour vous protéger, votre santé et vos proches. »

Le dirigeant russe, qui a obtenu le vaccin Spoutnik V développé au niveau national plus tôt cette année, a déclaré qu'il était intrigué par l'hésitation du vaccin, même parmi ses amis proches, qui lui ont dit qu'ils se feraient vacciner après lui, puis ont continué à le retarder.

"Je ne peux pas comprendre ce qui se passe", a déclaré Poutine. « Nous avons un vaccin fiable et efficace. Le vaccin réduit vraiment les risques de maladie, de complications graves et de décès. »

Il a approuvé une proposition du Cabinet accordant deux jours de congé payé à ceux qui se font vacciner pour aider à encourager la vaccination.

Même si la Russie est devenue en août 2020 le premier pays au monde à autoriser un vaccin contre le coronavirus et a des stocks abondants, ses citoyens ont été réticents à se faire vacciner, un scepticisme imputé aux signaux contradictoires des autorités.

Tout en vantant Spoutnik V et trois autres vaccins nationaux, les médias contrôlés par l'État ont souvent critiqué les tirs de fabrication occidentale, un message que beaucoup considéraient comme alimentant des doutes sur les vaccins en général.

Golikova a souligné que la plupart des personnes décédées récemment n'étaient pas vaccinées. Elle a déclaré que 87% des lits d'hôpitaux alloués aux patients de Covid-19 sont occupés, ce nombre atteignant 95% dans certaines provinces.

La hausse des infections a contraint certaines autorités régionales à suspendre certains services médicaux, les établissements de santé se concentrant sur les patients atteints de coronavirus. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a admis que la situation était "très triste", notant que le niveau de vaccination dans ces régions était particulièrement bas.

Poutine a mis en garde les dirigeants régionaux contre toute tentative d'embellir les statistiques, affirmant qu'un "nombre élevé de nouvelles infections ne signifie pas un mauvais travail" de la part des autorités. "Cela montre l'efficacité des équipes régionales, et non l'inverse", a-t-il déclaré.

Jusqu'à présent, le Kremlin a exclu un verrouillage à l'échelle nationale comme celui du début de la pandémie qui a porté un coup dur à l'économie et sapé la popularité de Poutine, au lieu de permettre aux autorités régionales de décider des restrictions locales.

Bon nombre des 85 régions de Russie ont déjà restreint la participation aux grands événements publics et introduit des codes numériques prouvant la vaccination ou une maladie passée pour l'accès aux restaurants, théâtres et autres lieux. Certains ont rendu les vaccinations obligatoires pour certains fonctionnaires et personnes de plus de 60 ans.

À Moscou, cependant, la vie a continué comme d'habitude, avec des restaurants et des cinémas débordant de monde, des foules envahissant les discothèques et les bars de karaoké, et les navetteurs ignorant largement les mandats de masque dans les transports en commun alors même que les soins intensifs se sont remplis.

Les travailleurs médicaux ont exprimé leur perplexité face au scepticisme vis-à-vis des vaccins et à l'attitude laxiste à l'égard des précautions. "Je pense aux nuits blanches où nous recevons un grand nombre de patients qui n'ont même pas pris la peine d'utiliser des moyens de protection banals", a déclaré le Dr Natavan Ibragimova de l'hôpital n°52 de Moscou, où une unité de soins intensifs était pleine à craquer.

Le maire de Moscou, Sergueï Sobianine, a déclaré que les personnes non vaccinées de plus de 60 ans devront rester chez elles. Il a également demandé aux entreprises de garder au moins un tiers de leurs employés en télétravail pendant trois mois à compter du 25 octobre.

Le Dr Catherine Smallwood, responsable des incidents de covid-19 à la branche européenne de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré que les niveaux de vaccination inférieurs ou égaux à 30 % en Russie et dans les pays d'Europe de l'Est comme la Bulgarie et la Roumanie étaient « particulièrement préoccupants ».

"Il est très clair que dans les pays où la vaccination est plus faible, c'est là que nous voyons actuellement les graves effets pandémiques en termes de décès et de personnes se retrouvant à l'hôpital", a-t-elle déclaré.

Le groupe de travail gouvernemental a enregistré plus de 8 millions d'infections au total et son bilan officiel des décès dus au covid-19 classe la Russie au cinquième rang des décès pandémiques au monde, derrière les États-Unis, le Brésil, l'Inde et le Mexique.

Cependant, l'agence de statistiques de l'État Rosstat, qui compte également les décès pour lesquels le virus n'était pas considéré comme la cause principale, a signalé un nombre de morts beaucoup plus élevé – environ 418 000 en août.