Vendredi soir, le Premier ministre Yoshihide Suga s'est retrouvé derrière le même pupitre où, à peine 36 jours auparavant, il avait annoncé que le deuxième état d'urgence COVID-19 serait levé. Mais maintenant, alors qu'il appelait une troisième urgence, il renonçait à sa promesse qu'il n'y en aurait pas d'autre sous sa garde.

«Je vous ai dit que je ferais tout ce que je pouvais pour m'assurer qu'il n'y aurait pas un autre état d'urgence, alors je m'excuse du fond du cœur de l'avoir fait et d'avoir causé des désagréments à tant de gens», a déclaré Suga à un journal. conférence qui l'a vu tenter d'échapper à la responsabilité des nouvelles mesures, les accusant plutôt de nouvelles souches virulentes de COVID-19 qui ont considérablement augmenté le nombre de cas dans les préfectures d'Osaka, Tokyo, Hyogo et Kyoto.

Derrière la ruée vers la troisième urgence de coronavirus au Japon

C'était un résultat que personne ne souhaitait, même si les experts de la santé avaient averti qu'une résurgence serait inévitable et conseillé aux décideurs de réduire progressivement les restrictions.

En fait, l'administration de Suga avait refusé de procéder à un nouvel état d'urgence jusqu'au début de la semaine dernière, plaçant plutôt leurs espoirs sur les dirigeants locaux introduisant des actions plus strictes - y compris des heures d'ouverture raccourcies visant à endiguer la circulation piétonnière - qu'ils pourraient déployer sans le gouvernement central. autorisation.

Dans les jours qui ont précédé l’annonce, les responsables de l’administration étaient de plus en plus exaspérés par ce qu’ils considéraient comme le refus des dirigeants municipaux d’agir seuls. Selon eux, les dirigeants locaux menaçaient à la fois de nuire à l'économie et de jeter un autre nuage sur les Jeux olympiques de Tokyo en suppliant l'administration à la dernière minute de prendre la ligne de conduite la plus dure possible.

La série de développements en coulisse met en évidence un fossé structurel non résolu entre les gouvernements central et local sur la manière de mettre en œuvre efficacement et rapidement des contre-mesures contre les virus, alors même qu'un flot de cas de COVID-19 à l'échelle nationale accable à nouveau les hôpitaux.

"Naturellement, ce sont les municipalités qui mettent en œuvre (les contre-mesures COVID-19), et le gouvernement central les soutiendra sur cette base", a déclaré un haut responsable de l'administration le 9 avril.

Le 18 avril, Osaka a signalé un nombre record de 1 219 nouveaux cas. Jeudi, les patients infectés par le virus dans un état grave dans la préfecture étaient plus nombreux que les lits disponibles pour eux.

Enfin, environ deux semaines après l'introduction des mesures de quasi-urgence, période nécessaire pour déterminer leur efficacité, l'administration a admis qu'il était temps d'envisager une nouvelle urgence.

"Je ne connais pas l'efficacité tant que nous ne le faisons pas, mais tant que nous le faisons, nous devrions être déterminés à le faire", a déclaré le haut responsable le 19 avril.

Le même jour, le gouverneur d’Osaka a suggéré qu’une troisième urgence devrait inclure les fermetures temporaires de restaurants et de centres commerciaux afin de réduire la circulation piétonnière, ce qui s’écarte radicalement de l’approche du gouvernement, qui était axée sur les heures d’ouverture des restaurants. L'urgence, a insisté Yoshimura, devrait également durer entre trois semaines et un mois - plus longtemps que le délai envisagé par l'administration, compte tenu de l'impact économique.

Koike, quant à lui, envisageait également une demande d'urgence, mais souhaitait qu'elle soit courte et se concentre étroitement sur les entreprises qui devraient réduire les heures d'ouverture ou fermer temporairement.

Après des jours de discussions avec les municipalités et entre les membres du cabinet, l'administration a opté pour un plan de 17 jours qui demande principalement aux grands magasins, aux karaokés et aux restaurants servant de l'alcool de fermer temporairement et aux organisateurs d'organiser des événements sans spectateurs.

Lors de la conférence de presse de vendredi soir, un Suga méfiant a expliqué que l'urgence était nécessaire pour étouffer le virus «dans un court laps de temps avec des actions ciblées» pendant les vacances de la Golden Week.

Mais même avec cette approche ciblée, il reste à voir dans quelle mesure les mesures seront efficaces - ou s'il sera même possible de faire une telle détermination.

«Si ce n’était pas la Golden Week, je ne pense pas que nous aurions fait un pas aussi puissant que celui-ci», a déclaré le haut fonctionnaire le même jour. «Il sera difficile de prolonger automatiquement cet état d’urgence… (et) il sera difficile d’en évaluer l’efficacité.»

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