a déclaré samedi un épidémiologiste de premier plan, alors que les nouveaux cas atteignaient leur plus haut niveau depuis début mai.

Neil Ferguson, professeur d’épidémiologie à l’Imperial College de Londres et ancien conseiller du gouvernement, a déclaré à la BBC que le pays faisait face à une « tempête parfaite » d’infections croissantes alors que les gens retournaient au travail et à l’école.

Le Royaume-Uni risque un nouveau verrouillage alors que les cas de COVID ont atteint leur plus haut niveau depuis mai

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré vendredi qu’il ne voulait pas d’un autre verrouillage national mais que de nouvelles restrictions pourraient être nécessaires car le pays était confronté à une deuxième vague « inévitable » de COVID-19.

« Je pense que certaines mesures supplémentaires seront probablement nécessaires le plus tôt possible », a déclaré Ferguson.

Vendredi, les ministres auraient envisagé un deuxième verrouillage national, les nouveaux cas de COVID-19 étant déjà à leur plus haut niveau depuis des mois, les admissions à l’hôpital en hausse et les taux d’infection en flèche dans certaines parties du nord de l’Angleterre et de Londres.

« À l’heure actuelle, nous en sommes à peu près aux niveaux d’infection que nous observions dans ce pays à la fin du mois de février, et si nous le laissons encore deux à quatre semaines, nous reviendrons aux niveaux que nous voyions plus à la mi-mars, et cela va – ou pourrait – causer la mort « , a déclaré Ferguson.

Les données gouvernementales de samedi ont montré 4 422 nouveaux cas, 100 de plus que vendredi et le total quotidien le plus élevé depuis le 8 mai, sur la base de résultats de tests positifs.

Le taux réel d’infection est probablement plus élevé. L’agence britannique des statistiques a déclaré vendredi qu’environ 6000 personnes par jour rien qu’en Angleterre ont probablement attrapé la maladie au cours de la semaine précédant le 10 septembre, sur la base de ses tests aléatoires.

La première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, a demandé à Johnson de la rencontrer, ainsi que les dirigeants des gouvernements décentralisés du Pays de Galles et d’Irlande du Nord dans les 48 heures à venir, pour essayer d’assurer des mesures coordonnées dans différentes régions du Royaume-Uni.

« Nous savons par expérience au début de l’année que la rapidité et le caractère décisif de l’action sont importants dans la lutte contre le COVID », a-t-elle déclaré.

L’histoire continue

LE PLUS HAUT NOMBRE DE MORT D’EUROPE

La Grande-Bretagne a subi le plus grand nombre de morts en Europe à cause du COVID-19, avec plus de 41000 décès sur la mesure préférée du gouvernement.

La forte augmentation des infections n’a pas encore conduit à une augmentation similaire des nouveaux décès – en partie parce que les cas se sont concentrés chez les jeunes – mais les admissions à l’hôpital commencent maintenant à augmenter.

Plus de 10 millions de personnes dans certaines parties du nord et du centre de l’Angleterre sont déjà soumises à une forme de restriction de verrouillage, telle qu’une interdiction d’inviter des amis ou de la famille chez elles ou de visiter des pubs et des restaurants après 22 heures.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a déclaré vendredi que des mesures de verrouillage plus strictes devenaient « de plus en plus probables » pour la capitale britannique.

La police a dispersé samedi une manifestation dans le centre de Londres de plus de 1000 personnes opposées aux mesures de verrouillage existantes, car l’événement ne respectait pas les règles limitant les rassemblements publics.

Ferguson a siégé au principal conseil consultatif scientifique du gouvernement jusqu’en mai, date à laquelle il a démissionné après avoir lui-même enfreint les règles de verrouillage.

Il a déclaré que les futures restrictions de verrouillage n’avaient pas besoin d’être aussi strictes que celles introduites en mars pour ralentir efficacement la propagation de la maladie.

La capacité de la Grande-Bretagne à tester les infections à coronavirus a également été mise à rude épreuve depuis la réouverture des écoles en Angleterre ce mois-ci, de nombreuses personnes ayant déclaré que les tests n’étaient pas disponibles ou n’étaient possibles que dans des endroits à des centaines de kilomètres de distance.

« Nous avons une tempête parfaite en ce moment, des gens – comme on leur a dit de le faire – qui reviennent à la normale, les écoles rouvrent, une vague de cas », a déclaré Ferguson.

Édité par Alex Richardson et Ros Russell)