Le Royaume-Uni promet 29 millions de livres supplémentaires pour accélérer les vaccins contre les variantes de Covid

Le gouvernement britannique promet des fonds supplémentaires pour accélérer les vaccins dans le but de garder «une longueur d'avance» sur les variantes de coronavirus.

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L'investissement de plusieurs millions de livres dans les installations de test à Porton Down dans le Wiltshire aiderait à «pérenniser» le pays, a déclaré le secrétaire à la Santé, Matt Hancock.
Le gouvernement s'engage à verser 29,3 millions de livres supplémentaires, en plus des 19,7 millions de livres déjà promis.
Les scientifiques du laboratoire de recherche de Porton Down testent des échantillons de sang pour surveiller l'efficacité des vaccins contre les coronavirus. La capacité de test actuelle est de 700 tests par semaine, mais elle passe à 1500 d'ici janvier 2022.
Le financement supplémentaire doublerait la capacité de tester des échantillons de variantes à 3000 par semaine lorsque les travaux sur le site seraient terminés, a déclaré le ministère de la Santé et des Affaires sociales.
«Nous avons soutenu la science britannique depuis le tout début de cette pandémie et ce financement de plusieurs millions de livres pour une installation de test de vaccins à la pointe de la technologie à Porton Down nous permettra de mieux protéger le pays contre la menace de nouvelles variantes », a déclaré Hancock.
Le Dr Jenny Harries, directeur général de l'Agence britannique de sécurité sanitaire, a déclaré qu'une nouvelle variante qui pourrait résister aux vaccins était le «plus grand risque» d'une troisième vague du virus balayant le pays. «Ce nouvel investissement nous aidera à garder une longueur d'avance sur le virus en doublant notre capacité à tester l'efficacité des vaccins contre les variantes émergentes», a-t-elle déclaré.
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Le gouvernement prépare un programme de vaccination de rappel Covid à l'automne, pour protéger les plus vulnérables avant l'hiver, et a commandé la semaine dernière 60 millions de doses supplémentaires du vaccin Pfizer / BioNTech.
Le ministre des Vaccins, Nadhim Zahawi, a déclaré que le Royaume-Uni effectuait environ 50% du séquençage mondial du génome du virus et de ses mutations, et avait conclu un accord avec CureVac allemand pour développer la prochaine génération de vaccins ciblant de nouvelles variantes émergentes de la pandémie., ce qui inclurait la conservation d'une «bibliothèque» du virus.
«Nous devons nous assurer que nous avons des variantes de vaccin qui sont prêtes pour toute variante de virus qui pourrait s'échapper», a déclaré Zahawi à Sky News. «La bonne nouvelle est que le programme de vaccination actuel et les vaccins que nous déployons fonctionnent efficacement contre le virus dominant au Royaume-Uni.»
Il a ajouté: «Il s'agit de s'assurer que nous soutenons nos scientifiques, nous soutenons Public Health England, nous soutenons l'équipe de Porton Down qui a fait un travail incroyable tout au long de cette pandémie.
«Le principe est de pérenniser le programme de vaccination pour l'automne, puis pour les années à venir. Parce qu'à mesure que nous passerons, espérons-le, d'une pandémie à une endémie, ce sera similaire au programme annuel de vaccination contre la grippe où les scientifiques décideront au fur et à mesure. […] quelles variantes sont les plus préoccupantes, puis nous formulons finalement un vaccin pour y faire face. »

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Le Premier ministre, Boris Johnson, dans un laboratoire de test Covid lors d'une visite au parc scientifique de Porton Down en novembre.

Zahawi a déclaré qu'à l'automne, les plus de 50 ans pourraient avoir des injections de rappel contre le coronavirus, déclarant à l'émission Today de BBC Radio 4: "Vous pourriez avoir une injection dans un bras pour la grippe et l'autre pour le coronavirus."
Le Times a rapporté mercredi qu'un troisième coup devait être offert à toutes les personnes de plus de 50 ans à l'automne, avec des essais de deux options, supervisés par Chris Whitty, le médecin-chef de l'Angleterre, en cours.
Le premier concerne des vaccins spécifiquement modifiés pour s'attaquer à de nouvelles variantes, tandis que le second impliquerait un troisième coup de l'une des trois versions déjà utilisées: Pfizer / BioNTech, Oxford / AstraZeneca ou Moderna.
Zahawi a déclaré que le gouvernement devait donner aux experts «autant d'options que possible», ajoutant que la capacité de fabrication de vaccins augmenterait à environ 600 millions de doses par an d'ici l'année prochaine. Cela comprendrait les vaccins fabriqués à Livingston dans le West Lothian, l'Oxfordshire, Braintree et Stockton-on-Tees avec la dernière étape de «remplissage et finition» à l'usine de GlaxoSmithKline à Barnard Castle, dans le comté de Durham.