Le ministère de la Justice étudie les moyens d'assouplir les règles concernant l'écriture de testaments en Angleterre et au pays de Galles à la suite d'une augmentation du nombre de personnes préparant leur dernier adieu.

Actuellement, pour qu'un testament soit valide, il doit être signé par deux témoins présents en même temps, et les témoins doivent être indépendants et non liés à la personne à laquelle le testament s'applique. En vertu des mesures actuelles de distanciation sociale, en particulier pour les personnes isolées à la maison ou à l'hôpital, il est presque impossible de respecter les règles.

Le ministère de la Justice envisage actuellement un assouplissement temporaire des règles, ce qui pourrait impliquer de réduire le nombre de témoins requis, ou peut-être d'accepter d'autres solutions, comme le témoignage vidéo.

Mais le ministère de la Justice a déclaré que tout assouplissement temporaire des règles devrait être mis en balance avec le risque de fraude, la règle concernant deux témoins indépendants historiquement en place pour protéger les personnes vulnérables.

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré: « Il s'agit d'un domaine juridique délicat et nous devons absolument continuer à protéger les personnes âgées et vulnérables contre les fraudes potentielles. Bien qu'il n'y ait actuellement aucun plan pour changer la loi, nous considérerons toutes les options et garderons cela à l'étude pendant la pandémie de Covid-19. « 

La Society of Trust and Estate Practitioners (Step) a déclaré qu'elle avait été en pourparlers avec le MdJ pour assouplir les règles.

« La pandémie de Covid-19 entraîne une forte augmentation du nombre de personnes qui font ou mettent à jour leurs testaments », a déclaré Emily Deane, conseillère technique chez Step. « Nous espérons que le ministère de la Justice mettra en œuvre des mesures législatives temporaires pour faciliter la rédaction du testament en ce moment tout en restant conscient des possibilités d'abus dans ces situations. Maintenant, plus que jamais, il est important que les gens soient attentifs lors de l'élaboration ou de la mise à jour de leur volonté pour s'assurer qu'elle sera valide. « 

Le Barreau a également discuté avec le ministère de la Justice pour faciliter et accélérer la signature des testaments et des procurations.

James McNeile, associé au sein du cabinet d'avocats Royds Withy King, a déclaré: « Les options envisagées comprennent des testaments qui n'ont pas besoin de témoins du tout, comme dans la plupart des pays d'Europe continentale, une approche de style australien qui donne aux juges une plus grande flexibilité sur ce qui constitue un testament, les testaments et les procurations des témoins par voie électronique, et les dispositions qui reflètent la façon dont le personnel militaire peut faire un testament. « 

Une loi de 1837 autorise les « testaments privilégiés » pour les membres des forces armées à faire un testament écrit ou oral et, s’il est écrit, aucun témoin n’est requis.