Le gouvernement britannique cherche discrètement à accéder au système d'alerte pandémique de l'Union européenne, malgré sa réticence précoce à coopérer en matière de santé après le Brexit, a appris le Guardian.

Le Royaume-Uni cherche « quelque chose qui s'apparente à l'adhésion » au système d'alerte précoce et de réaction de l'UE (EWRS), qui a joué un rôle essentiel dans la coordination de la réponse de l'Europe au coronavirus, ainsi qu'aux pandémies antérieures telles que la grippe aviaire. Selon une source de l'UE, ce serait « à peu près la même chose » que l'adhésion au système.

L'enthousiasme du gouvernement dans l'intimité de la salle de négociation contraste avec les déclarations publiques sans engagement. Les objectifs de négociation détaillés publiés en février ont simplement déclaré que le Royaume-Uni était « disposé à explorer la coopération entre le Royaume-Uni et l'UE dans d'autres domaines spécifiques et étroitement définis lorsque cela est dans l'intérêt des deux parties, par exemple en matière de sécurité sanitaire ».

La santé n’était même pas mentionnée dans la déclaration écrite du gouvernement au Parlement, à part une référence aux produits pharmaceutiques. Entre-temps, le Daily Telegraph a signalé le 1er mars que le numéro 10 avait bloqué la demande du Département de la santé de faire partie de l’EWRS.

Un porte-parole du gouvernement n'a pas répondu à la question de savoir si le Royaume-Uni cherchait une forme d'adhésion ou de participation à l'EWRS, mais a fait référence aux objectifs de négociation de février.

En privé, le coronavirus, qui avait coûté la vie à au moins 26 771 personnes au Royaume-Uni jeudi, semble avoir modifié la façon de penser du gouvernement.

« Il n'y avait pas beaucoup d'appétit du Royaume-Uni au début », a déclaré la source de l'UE, faisant référence à la coopération en matière de santé. « Cela a été corrigé. Ils sont désireux et désireux d'être vus. Les deux parties souhaitent une coopération étroite. « 

Cependant, l'UE n'est pas prête à offrir au Royaume-Uni l'adhésion à part entière à l'EWRS, une plate-forme en ligne créée en 1998 où les autorités publiques partagent des informations sur les urgences sanitaires.

Au lieu de cela, les responsables de l'UE proposent de « brancher le Royaume-Uni » sur le système lorsqu'une pandémie émerge, comme pour les autres pays tiers.

La sécurité sanitaire ne figure pas dans le texte de négociation britannique envoyé en privé au négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier, bien que les responsables de l'UE aient reçu un « document officieux » décrivant les objectifs du gouvernement en matière de santé.

Enquêtes

Autre signe de l'intérêt croissant des Britanniques pour la coopération européenne, le Guardian a établi que le Royaume-Uni a assisté aux cinq réunions du comité de sécurité sanitaire de l'UE sur la pandémie de coronavirus en avril, un record de fréquentation, comparé à une présence britannique de 70% entre le 17 janvier et 30 mars.

Au cours des réunions d'avril, les responsables ont discuté des stratégies de sortie du verrouillage et du lancement d'un programme d'achat conjoint sur les thérapies en soins intensifs. Aucune décision n'a été prise pour lancer ce programme d'achat en gros.

Le Guardian a signalé pour la première fois en mars que le Royaume-Uni ne participait à aucun des quatre programmes de passation des marchés de l'UE, manquant des efforts d'achat en gros d'équipements de protection individuelle pour les travailleurs médicaux, de ventilateurs et de kits de test – bien qu'il ait assisté à des réunions pertinentes.

Pendant ce temps, parmi les cadres supérieurs du NHS, on craint que les pourparlers sur le Brexit risquent de « faire oublier des éléments importants de la santé », a déclaré Layla McCay, directrice internationale de la Confédération du NHS.

« Les organisations du NHS se sont levées et se sont retirées et se sont à nouveau levées pour un Brexit potentiellement sans accord », a-t-elle déclaré. « Si une relation future assez approfondie pour les questions de santé n'est pas sur la bonne voie en juin, alors le NHS devra commencer à se préparer à des perturbations spécifiques l'année prochaine à la suite du Brexit, et il devra le faire tout en étant confronté aux deux défis d'hiver et de coronavirus. Ce sera une demande supplémentaire importante. « 

L'adhésion britannique à l'EWRS et au réseau de santé plus large de l'UE « renforce notre capacité à répondre le plus efficacement possible » aux urgences sanitaires, a ajouté McCay.

Le porte-parole du gouvernement britannique a déclaré: « La sûreté et la sécurité de nos citoyens est une priorité absolue. Le Royaume-Uni est prêt à discuter de la manière dont nos citoyens peuvent être maintenus en sécurité et bénéficier d'une coopération internationale continue en matière de sécurité sanitaire après la fin de la période de transition, lorsque cela est dans notre intérêt mutuel.

« Tout arrangement de ce type doit être conforme aux principes fondamentaux du respect de l'indépendance politique et économique du Royaume-Uni, de la reconnaissance du Royaume-Uni et du statut de l'UE en tant qu'égaux souverains, et de la garantie que le Royaume-Uni contrôle ses propres lois. »