Par Paul Sandle et Michael Holden

Les responsables déclarent que le dépistage du COVID-19 est essentiel pour le combattre, notamment pour vérifier si les médecins en première ligne de l'épidémie pourraient retourner au travail.

Le Royaume-Uni va accélérer les tests de coronavirus à mesure que la critique grandit

Mais alors que l'Allemagne teste environ 500 000 personnes par semaine, la capacité actuelle de la Grande-Bretagne n'est que de 12 750 par jour, un chiffre que le gouvernement a annoncé qu'il visait à doubler d'ici la mi-avril.

« J'espère que sur les tests … vous verrez des augmentations significatives cette semaine. Nous nous attendons à 15 000 tests au cours de cette semaine et à aller de l'avant à l'avenir », a déclaré le ministre du Logement, Robert Jenrick, à la chaîne de télévision ITV.

« Nous devons aller plus loin et nous devons le faire plus rapidement. »

Le nombre de décès par coronavirus en Grande-Bretagne est passé à 1789 personnes, ont montré mardi des chiffres, soit une augmentation de 27% en une journée avec l'une des victimes un garçon de 13 ans sans état de santé sous-jacent apparent.

Jusqu'à présent, les tests ont été concentrés sur les personnes soupçonnées d'avoir le virus qui ont été admises à l'hôpital, mais le gouvernement dit qu'il essaie d'étendre cela au personnel clé du National Health Service (NHS).

Jenrick a déclaré que plus de 900 agents de santé ont été testés au cours du week-end et 8 240 autres personnes lundi, alors qu'il faisait face à un barrage de questions dans les interviews des médias sur le faible nombre de tests.

« Réparez le test du fiasco maintenant », a déclaré le journal Daily Mail en première page.

Lors d'une conférence de presse mardi, le ministre du Cabinet Michael Gove a déclaré que la pénurie de produits chimiques nécessaires avait été un facteur.

« Une contrainte critique sur la capacité d'augmenter rapidement la capacité de test est la disponibilité des réactifs chimiques qui sont nécessaires dans le test », a-t-il déclaré, affirmant que le gouvernement travaillait avec des entreprises du monde entier pour obtenir ce qui était nécessaire.

La Chemical Industries Association a déclaré que, alors que la demande augmentait, « des réactifs sont fabriqués et livrés au NHS ».

« Toutes les entreprises ici au Royaume-Uni et dans le monde examinent ce qu'elles peuvent faire pour répondre à la demande de toute urgence », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Un député travailliste de l'opposition a déclaré que le problème était que les ministres ne semblaient pas avoir commandé suffisamment de produits chimiques aux entreprises qui avaient proposé de fabriquer ce dont le gouvernement avait besoin.

« Ce sont souvent les mêmes sociétés chimiques qui produisent des produits chimiques pour les tests en Allemagne », a déclaré Bill Esterson.

« Les entreprises britanniques peuvent les fabriquer. On ne leur a pas demandé. La pénurie est due au fait qu'elles n'ont pas été commandées. »

Interrogé sur l'apparente divergence entre le gouvernement et l'industrie au sujet des pénuries, Jenrick a déclaré que plusieurs produits chimiques étaient nécessaires, « et tous, si je comprends bien, n'ont pas toujours été disponibles au Royaume-Uni dans les quantités dont nous avons besoin. »