Par Paul Sandle et Michael Holden

LONDRES (Reuters) – Le gouvernement britannique a déclaré mercredi qu'il augmenterait le nombre de tests de coronavirus au milieu des critiques répandues selon lesquelles il en faisait bien trop peu, les ministres ayant suggéré que les pénuries de produits chimiques étaient en partie à blâmer.

Le Royaume-Uni va accélérer les tests de coronavirus à mesure que la critique grandit

Les responsables déclarent que le dépistage du COVID-19 est essentiel pour le combattre, notamment pour vérifier si les médecins en première ligne de l'épidémie pourraient retourner au travail.

Mais alors que l'Allemagne teste environ 500 000 personnes par semaine, la capacité actuelle de la Grande-Bretagne n'est que de 12 750 par jour, un chiffre que le gouvernement a annoncé qu'il visait à doubler d'ici la mi-avril.

« J'espère que sur les tests … vous verrez des augmentations significatives cette semaine. Nous nous attendons à 15 000 tests au cours de cette semaine et à aller de l'avant à l'avenir », a déclaré le ministre du Logement, Robert Jenrick, à la chaîne de télévision ITV.

« Nous devons aller plus loin et nous devons le faire plus rapidement. »

Le nombre de décès par coronavirus en Grande-Bretagne est passé à 1789 personnes, ont montré mardi des chiffres, soit une augmentation de 27% en une journée avec l'une des victimes un garçon de 13 ans sans état de santé sous-jacent apparent.

Jusqu'à présent, les tests ont été concentrés sur les personnes soupçonnées d'avoir le virus qui ont été admises à l'hôpital, mais le gouvernement dit qu'il essaie d'étendre cela au personnel clé du National Health Service (NHS).

Jenrick a déclaré que plus de 900 agents de santé ont été testés au cours du week-end et 8 240 autres personnes lundi, alors qu'il faisait face à un barrage de questions dans les interviews des médias sur le faible nombre de tests.

« Réparez le test du fiasco maintenant », a déclaré le journal Daily Mail en première page.

Lors d'une conférence de presse mardi, le ministre du Cabinet Michael Gove a déclaré que la pénurie de produits chimiques nécessaires avait été un facteur.

« Une contrainte critique sur la capacité d'augmenter rapidement la capacité de test est la disponibilité des réactifs chimiques qui sont nécessaires dans le test », a-t-il déclaré, affirmant que le gouvernement travaillait avec des entreprises du monde entier pour obtenir ce qui était nécessaire.

La Chemical Industries Association a déclaré que, alors que la demande augmentait, « des réactifs sont fabriqués et livrés au NHS ».

« Toutes les entreprises ici au Royaume-Uni et dans le monde examinent ce qu'elles peuvent faire pour répondre à la demande de toute urgence », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Un député travailliste de l'opposition a déclaré que le problème était que les ministres ne semblaient pas avoir commandé suffisamment de produits chimiques aux entreprises qui avaient proposé de fabriquer ce dont le gouvernement avait besoin.

« Ce sont souvent les mêmes sociétés chimiques qui produisent des produits chimiques pour les tests en Allemagne », a déclaré Bill Esterson.

« Les entreprises britanniques peuvent les fabriquer. On ne leur a pas demandé. La pénurie est due au fait qu'elles n'ont pas été commandées. »

Interrogé sur l'apparente divergence entre le gouvernement et l'industrie au sujet des pénuries, Jenrick a déclaré que plusieurs produits chimiques étaient nécessaires, « et tous, si je comprends bien, n'ont pas toujours été disponibles au Royaume-Uni dans les quantités dont nous avons besoin. »

(Reportage supplémentaire par Alistair Smout et Kylie MacLellan; édité par John Stonestreet)

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