Contenu d'opinion

Publié 7 h 38 HAE 3 avr.2020

Le Problem Solvers Caucus – 50 membres du Congrès, moitié démocrates et moitié républicains, de toute l'Amérique – s'est réuni par vidéoconférence presque tous les jours pour débattre et gouverner pendant la pandémie de coronavirus.

Ces derniers jours, nous nous sommes tournés vers un thème commun lors de nos réunions Zoom: les défis sanitaires qui doivent être surmontés pour rouvrir le pays en toute sécurité et rapidement et minimiser l'ouragan économique qui débarque.

Le programme de sauvetage économique et sanitaire signé la semaine dernière aidera certainement les particuliers et les entreprises à court terme. Mais il ne nous reste que longtemps pour continuer sur cette voie. Nous proposons le cadre suivant pour fournir de la lumière dans l'obscurité à venir.

► Premièrement, nous devons nous assurer que la crise sanitaire est gérée en toute sécurité et que l'Amérique est suffisamment sûre pour rouvrir. Nous devons objectivement démontrer que notre système de soins de santé peut répondre aux besoins de notre population, au quotidien et au cas où de nouvelles « zones chaudes » se développeraient à l'avenir. Pour y parvenir, nous aurons besoin de tests de masse avec des résultats rapides, au moins 750 000 par semaine.

Nous devons tester les anticorps, appelés tests sérologiques, car si vous avez eu le virus, même asymptotiquement, il semble peu probable que vous le contractiez à nouveau – et vous pourrez peut-être retourner au travail en toute sécurité.

Voici la bonne nouvelle: la semaine dernière, la Food and Drug Administration a lancé des approbations pour des tests rapides et à grande échelle, y compris ceux qui peuvent être effectués en quelques minutes. Cela nous aidera à identifier les « points chauds », nous permettra d'aplatir la courbe et de gérer la progression future du virus.

Nous avons également besoin d'une production de masse d'équipements de protection individuelle, non seulement pour nos agents de santé de première ligne et nos premiers intervenants, qui mettent leur vie en jeu pour nous protéger, mais aussi pour les utiliser dans les épiceries, les véhicules de covoiturage et autres emplois où vous êtes en contact étroit.

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Heureusement, de grandes quantités de ces articles – des masques aux gants – deviennent disponibles chaque jour, mais nous sommes toujours confrontés à une pénurie de ventilateurs et d'autres produits essentiels. Nous devons reconstituer notre stock stratégique national à un niveau raisonnable, augmenter la capacité en lits d'hôpitaux pour faire face à une autre épidémie potentielle et ajouter plus de travailleurs de la santé – médecins, infirmières et techniciens – pour répondre à la demande croissante.

Les travailleurs de la santé ont besoin de secours

Nos agents de santé de première ligne sont épuisés et s'infectent eux-mêmes. L'Agence fédérale de gestion des urgences et le Département de la défense interviennent avec des médecins partout où ils le peuvent, et les retraités font du bénévolat, mais ce n'est qu'une solution temporaire. Nous devons atténuer nos défis de dotation à long terme.

►Deuxièmement, nous devons maintenir nos entreprises en activité pour protéger les chèques de paie des travailleurs qui en ont désespérément besoin et continuer de fournir des chèques de chômage à notre main-d'œuvre déplacée.

La loi CARES aidera certainement, mais le temps n'est pas de notre côté, surtout pour les petites entreprises. Nous pourrions avoir besoin d'un quatrième paquet d'urgence, surtout si le virus garde les portes fermées plus longtemps que prévu ou si nous devons combler des lacunes dans notre législation antérieure. Nous pourrions également avoir besoin d'investissements de relance à plus long terme, comme un important ensemble d'infrastructures, comme nous l'avons demandé depuis un certain temps.

►Troisièmement, nous devons anticiper les défis associés au rallumage des lumières. Nous ne pouvons pas laisser la pandémie écraser l'un des plus grands atouts de l'Amérique: la formation collective, les compétences, le grain, le savoir-faire et la connectivité qui ont permis à nos travailleurs et à nos entreprises de prospérer. Même avec la loi CARES, bon nombre de nos entreprises – petites, moyennes et grandes – seront confrontées à une grave pénurie de liquidités et, avec l'Amérique séquestrée, un manque de demande pour leurs produits et services.

Reconstruire les chaînes d’approvisionnement critiques

L'épidémie de COVID-19 a révélé de profondes vulnérabilités et souligné l'urgence de renforcer les chaînes d'approvisionnement critiques. Au cours des dernières décennies, des opérations de fabrication américaines essentielles se sont déplacées à l'étranger – des dispositifs et équipements médicaux – aux produits pharmaceutiques. Inverser cette tendance ne sera pas facile. Il faudra de sérieux changements de politique pour inverser la tendance.

►Enfin, la crise actuelle met à rude épreuve les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux bien au-delà de ce que nous avions initialement prévu. La chute abrupte de l'activité économique a cratéré la taxe de vente, l'impôt sur le revenu et même les impôts fonciers, tandis que les exigences imposées au gouvernement font monter en flèche le côté des dépenses. Nous devons aider à stabiliser tous les niveaux de gouvernement, sinon cela menacera davantage la prestation de services essentiels. Notre gouvernement fédéral devra également trouver un moyen à long terme de débattre et de voter virtuellement.

En fin de compte, il est clair que nous ne pouvons pas avoir une approche unique. Il est important d’évaluer la menace du virus région par région et d’envisager une réouverture par phases ou par secteur. Les populations urbaines plus denses auront des exigences que l'Amérique rurale ne fera pas, et vice versa. Certaines entreprises se prêtent plus facilement à la distanciation sociale et d’autres pas. Quel que soit le scénario, plus nous planifions et exécutons aujourd'hui, mieux nous serons demain.

Nous devons nous unir, travailler ensemble et nous tenir ensemble – socialement distanciés, bien sûr – pour mettre le pays au-dessus des partis politiques. C’est la façon de vaincre ce virus et la tempête économique qui se profile à l’horizon.

Les représentants Josh Gottheimer, D-New Jersey, et Tom Reed, R-New York, sont co-présidents du Caucus bipartisan de résolution de problèmes.