Des experts en santé publique, des concepteurs et des architectes affirment que la pandémie de Covid-19 a révélé des défauts fondamentaux dans la conception des toilettes publiques qui risquent de propager une deuxième vague de coronavirus, et peut-être même de nouvelles pandémies.

La pandémie a suscité des appels à l'introduction de codes du bâtiment et d'une innovation de conception pour que toutes les futures structures se conforment aux mesures de contrôle des infections, avec une plus grande contribution de spécialistes des maladies dans les projets de construction qui voient souvent l'étape de la conception comme une chance de réduction des coûts.

Certaines des innovations suggérées comprennent une plus grande utilisation des robinets de capteur, des cabines entièrement autonettoyantes, la conception de sorties qui ne nécessitent pas de contact humain et la présence de préposés aux salles de bain.

Les partisans de ces idées disent qu'ils amélioreraient l'hygiène en minimisant la quantité d'exposition aux surfaces potentiellement infectées et renforceraient également la confiance du public dans la propreté des commodités publiques, certains affirmant que l'effet net serait même bon pour la reprise économique post-pandémique.

L'Organisation mondiale de la santé a reconnu les lacunes de la conception des toilettes publiques conventionnelles, en distribuant des conseils sur le lavage des mains en toute sécurité qui indiquent aux utilisateurs que pour être protégés contre le virus, les gens doivent utiliser une serviette en papier pour fermer le robinet après s'être lavé les mains.

Un guide sur le lavage des mains créé par l'Organisation mondiale de la santé Organisation mondiale de la santé

En Australie, Brendan Murphy, le médecin-hygiéniste en chef, a annoncé vendredi que le public "va se laver les mains d'une manière nouvelle pour le reste de nos vies, même au-delà de ce virus", alors même que le pays commence à assouplir les fortes restrictions sociales .

Peter Collignon, professeur de maladies infectieuses et de microbiologie à l'Université nationale australienne, explique que les surfaces des robinets et des portes sont un problème dans les salles de bain publiques, en particulier en ce qui concerne les virus dont la présence dans les matières fécales est avérée.

"Le principal moyen de transmission du coronavirus se fait par le biais de gouttelettes respiratoires, vous pouvez donc l'attraper sur les surfaces que vos mains touchent ... Il existe d'autres moyens, il peut même également transporter des excréments. Environ 60% des patients le montrent ", explique Collignon.

"Nous devons ouvrir les salles de bains publiques au fur et à mesure que les verrouillages se déroulent, mais plus nous avons de contacts, mieux c'est. Les robinets que vous activez par capteur doivent être pris en considération. "

Collignon, qui a déjà conseillé des comités d'experts de l'OMS, recommande d'utiliser un désinfectant pour les mains après être sorti d'une salle de bain, car le lavage des mains dans les toilettes publiques implique souvent de toucher plusieurs surfaces telles que les robinets et les portes qui pourraient transmettre des virus.

"Il est temps de repenser beaucoup de choses, et les salles de bains en font partie", dit-il. "Covid-19 et les taux d'autres virus respiratoires sont tous en baisse en raison de nos mesures d'hygiène des mains et de distanciation jusqu'à présent. Pour l'année prochaine, nous allons devoir nous concentrer sur Covid, mais ces mesures pourraient réduire considérablement un grand nombre d'infections si nous continuons sérieusement à l'hygiène des mains. "

Collignon dit que le contrôle des infections n'est pas une priorité dans la conception des bâtiments et que les professionnels de la santé ont besoin de plus de commentaires.

"Le contrôle des infections et les protections devraient être aussi vitaux pour la conception des salles de bains que la sécurité incendie. Vous ne pouvez rien concevoir de nos jours sans penser à la sécurité incendie, mais en matière de prévention des infections, eh bien, lorsque vous devez économiser de l'argent, cela est souvent compromis.

"Il est temps que nous ayons un code standard pour le contrôle des infections lors de la construction. Il y a un coût à ne pas le faire. "

Ian Mackay, professeur agrégé de virologie à l'Université du Queensland, dit que les portes des toilettes publiques devraient être réexaminées afin de minimiser le risque de toucher la surface de la porte, surtout si un utilisateur précédent ne s'est pas lavé les mains correctement.

"Une sortie sans contact serait idéale."

Mackay soutient que la collaboration en matière de santé et d'architecture devrait être "davantage soulignée" lors de la conception des salles de bains publiques. "Il existe d'autres virus connus dont la propagation fécale-orale pourrait se produire via les toilettes", dit-il.

Sarah Bookman, qui a étudié les implications politiques et culturelles des toilettes publiques dans sa thèse pour l'Université d'Auckland, estime qu'il existe des problèmes de conception inhérents à l'hygiène de ces installations qui "ne peuvent plus être négligés".

Selon Bookman, des toilettes entièrement autonettoyantes qui désinfectent la cabine lorsqu'une porte est fermée pourraient être installées en plus grande quantité par les gouvernements.

"Cela crée un geste dramatique de nettoyage, vous pouvez le sentir, vous pouvez l'entendre, ce processus le traverse. Je pense que cela va être une véritable fonctionnalité de conception à l'avenir. Nos pratiques actuelles en matière de toilettes ne sont pas durables.

"Pour que le lavage des mains soit conçu avec une serviette en papier pour fermer le robinet. Il devra y avoir d'autres solutions à l'avenir… L'utilisation de robinets et de chasses d'eau avec de nombreux capteurs deviendra plus importante après Covid.

Bookman, qui a travaillé sur la conception de salles de bains publiques au sein du célèbre cabinet d'architecture néo-zélandais Studio Pacific, a déclaré que des améliorations hygiéniques significatives et visibles des salles de bains pouvaient même conduire à une reprise économique post-pandémique plus forte.

"La présence d'un accompagnateur en est un exemple. Il peut être important pour les gens de voir les toilettes publiques et les espaces publics constamment entretenus. " Un autre indice que la salle de bain a été entretenue, dit-elle, est de rendre les distributeurs de savon transparents afin que les utilisateurs puissent voir la quantité de savon à l'intérieur.

Comme les restrictions sociales sont progressivement levées, dit Bookman, les gens hésiteront à traiter les espaces publics comme ils le faisaient auparavant, et cela dans le cas des toilettes publiques, cela affectera le temps qu'ils passeront loin de leur domicile.

"Si vous ne pouvez pas utiliser les toilettes publiques, cela limite votre temps à l'extérieur ... Pour ramener les gens dans la vie publique, vous voulez que les gens sortent à nouveau. C'est bon pour l'économie de la ville. "

Elle dit que ceux qui compteront sur les toilettes publiques alors que les fermetures sont assouplies sont principalement ceux à faible revenu, les travailleurs essentiels et les sans-abri. "Dans les villes où les toilettes publiques sont médiocres, les gens ont tendance à aller au restaurant, en particulier dans des pays comme les États-Unis, pour utiliser leur salle de bains. Ce n’est tout simplement pas une option viable, surtout en cas de pandémie. "

Bookman reconnaît que de nouvelles mesures seront coûteuses, mais affirme qu'elles permettront d'économiser de l'argent à long terme.

"Normalement, vous ne pouvez pas mettre un coût sur la sécurité, mais maintenant, après le coup économique du coronavirus, nous pouvons probablement, parce que si vous n'avez pas une bonne hygiène dans les toilettes publiques et minimisez la propagation de la maladie, vous pouvez obtenir un pandémie."

Les concepteurs de salles de bains et les experts de la santé devraient "décortiquer chaque étape de l'utilisation des toilettes publiques et se demander quelles solutions peuvent être apportées pour réduire le toucher", dit-elle.

"Nous avons presque eu cette petite opportunité de la pandémie où les gens vont écouter et changer. Ce que nous faisons maintenant pour réparer les toilettes publiques, les gens vont vraiment suivre. "