• Tiques à pattes noires ou cerfs, à la fois non engorgées et gorgées de sang.

    Tiques à pattes noires ou cerfs, à la fois non engorgées et gorgées de sang.

    Robert Miller : En marche contre la fièvre des coronavirus, surveillez les tiques

    Photo: contribution photo / Université de Yale

Photo: contribution photo / Université de Yale

Tiques à pattes noires ou cerfs, à la fois non engorgées et gorgées de sang.

Tiques à pattes noires ou cerfs, à la fois non engorgées et gorgées de sang.

Photo: contribution photo / Université de Yale

Robert Miller: En marche contre la fièvre des coronavirus, surveillez les tiques

Corona avec Lyme?

C’est l’incroyablement mauvaise affaire que les gens pourraient rencontrer ce printemps.

C'est parce que la pandémie de coronavirus retient les gens à la maison.

Pour lutter contre la fièvre des cabines provoquée par l'auto-mise en quarantaine – travail à domicile, apprentissage à domicile – les cloisonnements s'échappent vers l'extérieur. C’est une cure pour le corps et l’âme, une voie à suivre.

Mais il y a des tiques à pattes noires. Leurs piqûres sont porteuses de la maladie de Lyme et d'autres maladies transmises par les tiques.

Ce qui signifie qu'il est plus important que jamais de mettre l'accent sur la méfiance des tiques. Mais les randonneurs débutants peuvent ne pas connaître les règles et d'autres, heureux d'être au grand air, peuvent les oublier.

Ce qui donne aux gens qui luttent contre Lyme une pause.

« Absolument », a déclaré Karen Gaudian, directrice de Lyme Connection, basée à Ridgefield. «Les gens sont éloignés de la société. Mais les tiques ne se soucient pas si vous avez un coronavirus. « 

« Je pense vraiment que c'est un problème », a déclaré Maggie Shaw, ancienne dirigeante du Newtown Lyme Disease Task Force, qui organise maintenant le Litchfield County Lyme Network. «Je parle aux gens et je me rends compte qu’ils ne connaissent pas les tiques. C'est effrayant. »

Les tiques n'hibernent jamais – elles attendent l'hiver sous une couverture protectrice fournie par la neige.

Cet hiver doux et presque sans neige signifiait qu'ils étaient actifs plus tôt.

« Les tiques adultes sont actives à l'extérieur en mars », a déclaré Neeta Connally, professeure agrégée de biologie à la Western Connecticut State University à Danbury et directrice du Western’s Tickborne Disease Prevention Laboratory. « Actuellement, avec le temps plus chaud, les gens en verront plus. »

« Nous avons trouvé des tiques en janvier et février », a déclaré Kirby Stafford, entomologiste d'État à la station d'expérimentation agricole du Connecticut à New Haven.

Les tiques à pattes noires passent des œufs aux adultes de plus de deux ans, nécessitant un repas de sang à chaque étape de leur vie – trois au total.

Les souris à pattes blanches et autres scurriers portent la bactérie – Borrelia burgdorferi – qui cause la maladie de Lyme. Les tiques peuvent s'en nourrir, ingérer les bactéries, puis les propager lors de leur prochain repas. Si une tique s'attache à un être humain pour un nez, elle peut transmettre les bactéries et la maladie de Lyme.

Les tiques prospèrent dans les fourrés envahis et humides, les hautes herbes et la litière de feuilles. Ils prolifèrent également sous l'épine-vinette japonaise, un arbuste non indigène qui envahit de grandes parcelles de forêt.

Actuellement, les tiques que les gens rencontrent sont au stade adulte. Cela les rend plus faciles à voir – et à éliminer – que les minuscules tiques nymphales qui arrivent en mai pour se nourrir et rester pendant l'été.

Mais les tiques nymphales n'ont eu qu'un seul repas de sang. Les adultes en ont eu deux. Cela rend les adultes deux fois plus susceptibles de porter la bactérie Lyme.

« Nous avons constaté que 30 à 70% des tiques adultes sont infectées », a déclaré Connally.

Mais Lyme n'est qu'une des maladies que les tiques à pattes noires sont porteuses. Il y a une babésiose, causée par un parasite. Il y a une anaplasmose, causée par une autre bactérie.

Et dans de très rares cas, il y a le virus Powassan, qui peut provoquer un gonflement du cerveau – encéphalite – et est très dangereux pour l'homme.

De nouvelles tiques arrivent également dans le paysage. Il y a la tique à longues cornes d'Asie, que le laboratoire de Connally a été le premier à trouver. On ne sait pas si ces tiques transmettent la maladie aux humains.

Et il y a la tique étoile solitaire, qui, selon Stafford, de la station d'expérimentation, s'est établie dans les villes côtières du comté de Fairfield. Il est plus agressif que la tique à pattes noires et porte son propre ensemble de maladies.

Tout comme le coronavirus enseigne aux gens un tout nouvel ensemble de comportements, la vigilance contre les maladies transmises par les tiques les requiert également.

Lyme Connection à Ridgefield prêche son protocole BLAST en cinq étapes depuis de nombreuses années. Cela implique de prendre une douche après avoir été à l'extérieur, d'inspecter votre corps pour détecter les tiques, d'utiliser des insectifuges, de pulvériser votre jardin et de vous assurer que les animaux sont également protégés contre les tiques. Les informations sont sur son site Web à www.lymeconnection.org

Connally a également déclaré qu'il était bon de jeter des vêtements d'extérieur dans un séchoir et de les faire tomber à haute température pour tuer les tiques se cachant dans un pli ou une ride.

Dans un avenir proche, a déclaré Stafford, il y aura des boîtes d'appâts disponibles dans le commerce qui, en fait, vaccineront les souris à pieds blancs contre la bactérie de Lyme.

Mais Maggie Shaw, qui vit maintenant à Litchfield, a déclaré qu'il était décourageant de se rendre compte que des décennies après le combat, l'éducation du public sur la maladie de Lyme fait toujours défaut.

«Je vois maintenant des signes de distanciation sociale sur les sentiers, mais rien sur les tiques et la maladie de Lyme», a-t-elle déclaré. « Et ça fait partie de nous depuis 40 ans. »

Contactez Robert Miller à [email protected]