Avant d'avertir une audience télévisée nationale que les propriétaires risquent de perdre près de 4 milliards de dollars sans une saison 2020, le commissaire de la Major League Baseball Rob Manfred a exprimé sa "grande confiance" quant à un accord entre la ligue et le syndicat des joueurs dans les prochaines semaines pour commencer la saison.

Rob Manfred présente le protocole COVID-19 pour MLB

"Nous avons développé de nombreux protocoles", a déclaré Manfred depuis son domicile de Jupiter, en Floride.

Selon Manfred, les experts médicaux ont indiqué qu'une quarantaine de 14 jours à l'échelle de la ligue n'est pas nécessaire si un joueur est positif pendant la saison.

"Ce que nous ferons, c'est que la personne positive sera retirée du reste du groupe", a déclaré Manfred. "Il y aura un arrangement de quarantaine dans chaque établissement et dans chaque ville, puis nous effectuerons la recherche des contacts pour les personnes avec lesquelles nous pensons qu'il y a eu des contacts et nous effectuerons des tests de point de service pour ces personnes afin de minimiser la probabilité qu'il y ait un propagé."

Les joueurs dont le test est positif doivent rester en quarantaine jusqu'à ce qu'ils soient négatifs deux fois sur une période de 24 heures, a déclaré Manfred. Pressé par Gupta sur la possibilité d'une propagation malgré les protocoles, Manfred a reconnu que "rien n'est sans risque dans cette entreprise".

Manfred a déclaré que les joueurs subiront des tests de PCR - générant une lecture positive ou négative - "plusieurs fois par semaine" et seront complétés "moins fréquemment" par des tests d'anticorps.

Manfred a déclaré que la ligue prévoit d'obtenir ses tests via un "arrangement" avec un laboratoire de l'Utah qui gère historiquement tous les tests de dépistage de drogues des ligues mineures. MLB a payé pour convertir le laboratoire en centre de test et, selon Manfred, il a promis un délai de 24 heures pour tous les tests. Manfred a déclaré que la ligue procédera à des vérifications quotidiennes de la température et des symptômes.

Les détails de sécurité révélés par Manfred ont été présentés au syndicat des joueurs lors d'une réunion mardi après-midi.

Certains dans le sport restent hésitants, en particulier ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents, des maladies auto-immunes ou des systèmes immunitaires autrement comprimés qui les rendent plus susceptibles de contracter le virus. Que la ligue puisse les convaincre que le sport est sûr reste une question légitime.

"Nous espérons que nous serons en mesure de convaincre la grande majorité de nos joueurs qu'il est sûr de retourner au travail", a déclaré Manfred. "En fin de compte, cependant, s'il y a des joueurs qui ont des problèmes de santé ou des doutes personnels, nous ne les forcerions jamais à retourner au travail."

Bien que la sécurité et la santé des joueurs, du personnel et des autres personnels essentiels semblent primordiales, une plus grande attention du public est accordée à une confrontation économique imminente entre les propriétaires de la ligue et le syndicat des joueurs.

Le 26 mars, les deux parties se sont mises d'accord sur le salaire au prorata des joueurs si jamais la saison 2020 commençait. Maintenant, dans une proposition qui semble modifier cet accord, les propriétaires ont approuvé un plan de partage des revenus 50-50, exaspérant de nombreux joueurs. Le syndicat ne devrait pas changer de position, insistant pour jouer pour les salaires au prorata convenus en mars.

Dans une diatribe largement partagée tard mercredi soir, l'as des Rays Blake Snell a affirmé que le partage des revenus réduirait son salaire de 33% supplémentaires. Snell a promis de ne pas jouer la saison 2020 "à moins que je reçoive le mien (argent)". Le lanceur des Reds, Trevor Bauer, a qualifié la proposition de "risible".

"Chaque fois qu'il y a une discussion sur l'économie, les gens ont tendance à la qualifier de combat", a déclaré Manfred. "Moi, personnellement, j'ai une grande confiance que nous parviendrons à un accord avec l'association des joueurs à la fois qu'il est sûr de retourner au travail et de résoudre les problèmes économiques qui doivent être résolus."