Les attentes selon lesquelles les États-Unis se retrouveraient à revenir à une normalité pré-pandémique cet été cèdent rapidement la place aux réalités d'une lutte prolongée contre Covid-19, car une augmentation des infections avait désormais été enregistrée dans les 50 États.

© Nathan Papes//Imagn

Les gens font la queue pour le vaccin à Mother's Brewing Company à Springfield, Missouri, le 22 juin 2021.

Et les responsables de la santé à l'échelle nationale en prennent note.

Pour les personnes non vaccinées dans certaines parties du pays, le risque de Covid-19 est plus élevé que jamais, a déclaré le Dr Craig Spencer, directeur de la santé mondiale en médecine d'urgence au Columbia University Medical Center.

"Si vous n'êtes pas vacciné, le risque est incroyablement élevé – et peut-être dans certaines régions, plus élevé que jamais, car il n'y a pas de mandat de masque, les gens profitent de ce merveilleux retour de l'été et sont un peu plus insouciants et nonchalants et font il est plus possible que vous soyez exposé".

Parce que le virus circule à des niveaux élevés dans certaines régions, Spencer a déclaré que les personnes vaccinées devraient "continuer à être intelligentes", mais il est très peu probable qu'elles tombent malades, soient hospitalisées ou meurent de Covid-19.

La façon dont la pandémie affecte différemment les personnes vaccinées et non vaccinées est démontrée dans les hôpitaux du pays, car les responsables locaux de la santé signalent une écrasante majorité d'hospitalisations dues à Covid-19 parmi ceux qui n'ont pas encore été complètement vaccinés.

Même dans les zones où les taux de vaccination sont plus élevés, les autorités commencent à réinstituer des protocoles de sécurité tels que des mandats de masque pour essayer de freiner la propagation. Le comté de Los Angeles a rétabli son mandat de masque d'intérieur cette semaine pour les personnes vaccinées et non vaccinées. Et les autorités sanitaires de la région de la baie de San Francisco ont annoncé vendredi qu'elles recommandaient à tout le monde de porter des masques à l'intérieur.

Avec une inquiétude croissante, les autorités locales peuvent décider d'aller plus loin pour contenir la propagation de Covid-19 avec des directives sur les masques, a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

" Dans certaines circonstances, où vous avez un niveau élevé de dynamique d'infection – que ce soit à Los Angeles ou ailleurs – les autorités locales ont le pouvoir discrétionnaire de faire un effort supplémentaire ou de faire le pas supplémentaire nécessaire pour s'assurer que le la propagation de ce virus est vraiment contenue, et ils le font en disant que tout le monde devrait porter un masque ".

Environ 48,4% de la population américaine est entièrement vaccinée, selon les dernières données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Le rythme des vaccinations sur une moyenne de sept jours a diminué de 13% par rapport à la semaine précédente.

Parmi les États qui ont entièrement vacciné moins de la moitié de leurs résidents, le taux moyen de cas de Covid-19 était de 11 nouveaux cas pour 100 000 personnes la semaine dernière, contre 4 pour 100 000 parmi les États qui ont entièrement vacciné plus de la moitié de ses résidents.

"Je ne pense pas que nous ayons vu le pire"

Les autorités locales continuent de tirer la sonnette d'alarme sur l'augmentation des cas, en particulier parmi les non vaccinés. Vingt États ont entièrement vacciné plus de la moitié de leurs résidents, selon le CDC, mais dans les États avec moins de vaccinations, les ressources des établissements de santé sont sollicitées.

Katie Towns, directrice par intérim du département de la santé du comté de Springfield-Greene dans le Missouri.

"C'est à un niveau que nous n'avons jamais vu auparavant", a déclaré Towns, notant que les hôpitaux de la région ont atteint leur capacité cette semaine.

"Le plus frappant est la démographie et l'âge", a-t-elle déclaré à propos des malades. "La maladie est vraiment passée d'une population plus âgée … à 20, 30, 40 ans à l'hôpital et a besoin de soins en soins intensifs et d'oxygène."

Les villes ont déclaré que "presque tous" les patients de l'hôpital ne sont pas vaccinés, et les hôpitaux et les responsables de la santé prévoient une augmentation du nombre après les vacances du 4 juillet.

"Je ne pense pas que nous ayons vu le pire", a déclaré Towns lorsqu'on lui a demandé où en était le comté dans la lutte contre la pandémie.

En Louisiane, le gouverneur John Bel Edwards a déclaré vendredi que depuis février, 97% des cas et des décès liés à Covid-19 sont des personnes qui ne sont pas complètement vaccinées.

Les travailleurs de la santé non vaccinés causent des problèmes de personnel

Alors que les responsables de la santé ont prêché la nécessité pour les Américains de se faire vacciner, une industrie en particulier est également confrontée à une crise croissante avec les travailleurs non vaccinés : les soins de santé.

Dans un exemple, l'hôpital de l'Université de Floride Health Jacksonville connaît des problèmes de personnel en raison du personnel non vacciné et connaît une légère augmentation des hospitalisations dues à Covid-19, selon Chad Neilsen, directeur de la prévention des infections.

L'hôpital a vu une augmentation de 50% des admissions de Covid-19 au cours des deux dernières semaines et 10% de plus de patients Covid-19 par jour. L'âge moyen d'admission des patients hospitalisés Covid-19 est de 54 ans, le plus bas jamais vu par UF Health Jacksonville.

La dotation en personnel de l'hôpital devient un gros problème, a noté Neilsen, car le personnel non vacciné est exposé et contracte Covid-19 en plus de subir un épuisement professionnel. Selon le directeur, il n'y a qu'environ 52% de conformité au vaccin parmi les employés d'UF Health Jacksonville.

"Les employés non vaccinés semblent mettre plus de temps à récupérer et à retourner au travail", a déclaré Neilsen, alors que l'hôpital envisage de suspendre les chirurgies électives.

La baisse des taux de vaccination parmi les travailleurs de la santé ne se limite pas aux seuls hôpitaux. Selon une nouvelle analyse de l'AARP, seuls 56% des travailleurs de la santé dans les maisons de soins infirmiers sont entièrement vaccinés. L'organisation affirme que seulement une maison de soins infirmiers sur cinq a atteint l'objectif de l'industrie d'avoir 75% du personnel entièrement vacciné.

Au niveau national, beaucoup plus de résidents que de personnel sont entièrement vaccinés, selon l'analyse. Alors que le nombre de décès dans les maisons de soins infirmiers a considérablement diminué après le déploiement du vaccin, l'AARP a attribué un tiers de tous les décès de Covid-19 aux États-Unis pendant la pandémie aux résidents et au personnel des maisons de soins infirmiers et des établissements de soins de longue durée.

"Cette tragédie nationale ne peut pas se répéter", a déclaré Nancy LeaMond, vice-présidente exécutive de l'AARP et responsable du plaidoyer et de l'engagement dans un communiqué de presse de l'organisation. " Avec les cas qui augmentent à nouveau à travers le pays et compte tenu de la variante Delta hautement contagieuse, tous les efforts doivent être faits pour protéger les résidents vulnérables des maisons de soins infirmiers. "

L'Association of American Medical Colleges a exhorté vendredi toutes ses institutions membres à exiger des vaccinations Covid-19 pour les employés afin de protéger les patients et le personnel de santé, alors que la variante Delta continue de circuler.

"Dans tout le pays, nous voyons de plus en plus de preuves que les personnes actuellement non vaccinées continuent d'être à haut risque de contracter Covid-19 et constituent l'écrasante majorité des nouvelles hospitalisations", a déclaré vendredi le président de l'AAMC, le Dr David Sorkin, déclarant que les variantes exacerbaient la pandémie et que des vaccinations sont nécessaires pour atténuer la propagation.

" Nulle part cela n'est plus important que dans les hôpitaux, où le personnel de santé – qui a été héroïque pendant cette pandémie – s'occupe de patients présentant une grande variété de problèmes de santé en supposant que les professionnels de la santé qui les traitent ne risquent pas d'acquérir ou transmettre Covid-19 ", a déclaré Sorkin.

"Pourtant, nous avons tragiquement perdu certains membres du personnel de santé à cause du coronavirus, tandis que d'autres ont ramené l'infection chez eux à leurs familles. Vacciner le personnel de santé de nos établissements membres sauve des vies."

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