Le partenariat a reçu environ 1 milliard de dollars du budget du HHS pour aider à lutter contre la pandémie.

Les avocats de Bright ont déclaré dans un communiqué de presse jeudi soir qu'il prévoyait de se présenter à ce travail la semaine prochaine maintenant qu'il a été identifié.

Rick Bright prévoit de commencer son nouvel emploi en travaillant sur les traitements et les vaccins contre les coronavirus la semaine prochaine

« Contrairement aux points de vue de l'administration, le Dr Bright n'a jamais refusé de se présenter au NIH, et maintenant que son poste a été identifié, il prévoit de commencer la semaine prochaine », ont déclaré les avocats dans un communiqué. « Le Dr Bright est pleinement prêt à assumer ce nouveau rôle à moins que le secrétaire Azar n'honore la demande de l'OSC et n'accorde la suspension de sa réaffectation. »

En réponse à ses allégations de représailles et à une réponse fédérale lente, HHS a déclaré dans un communiqué jeudi que Bright ne s'était pas présenté au travail malgré le même salaire qu'il avait fait dans son ancien poste.

« Sa plainte de dénonciateur est remplie d'arguments unilatéraux et de désinformation. HHS examine la plainte et est fortement en désaccord avec les allégations et les caractérisations faites par Rick Bright », a déclaré un communiqué de HHS.

Bright a été enfermé dans une guerre des mots avec le HHS depuis qu'il a été démis de ses fonctions de chef de la Biomedical Advanced Research and Development Authority. Il a allégué qu'il avait été démis de ses fonctions parce qu'il critiquait la réponse de l'administration à la pandémie de coronavirus et s'opposait à l'utilisation d'un médicament fréquemment présenté par le président Donald Trump comme traitement potentiel.

Il a déposé une plainte de dénonciateur alléguant que son licenciement était une mesure de représailles, et le bureau fédéral qui examine l'éviction a déclaré qu'il devrait être réintégré pendant que l'enquête se poursuit, selon ses avocats.

Le HHS a déclaré à plusieurs reprises que Bright avait été réaffecté à un nouveau rôle dans la réponse aux coronavirus et qu'il refusait de se présenter à ce poste, tandis que lui et ses avocats ont affirmé qu'il n'avait pas reçu les détails de ce rôle. Bright a déclaré qu'il avait été exclu de son courrier électronique HHS lorsqu'il a été démis de ses fonctions de directeur de l'autorité biomédicale.

Selon ses avocats, Bright avait été « en congé de maladie autorisé et accumulé » en raison d'une hypertension de courte durée après avoir été démis de ses fonctions à l'autorité biomédicale, puis avait pris « un congé annuel autorisé et accumulé ».

« Néanmoins, pendant son congé, il a travaillé avec des dirigeants du NIH pour comprendre les détails de son nouveau poste et se préparer à cette audience », ont déclaré les avocats, faisant référence à l'audience de haut niveau de Capitol Hill jeudi dans laquelle Bright a averti que « 2020 pourrait être l'hiver le plus sombre de l'histoire moderne « sans le développement de contre-mesures au nouveau coronavirus.

Le nouveau rôle de Bright dans le partenariat Covid-19, sous la tutelle des National Institutes of Health, a été décrit comme spécifique et légitime par la source du HHS. La source a ajouté que les premières versions des plans élaborés par l'administration avaient fait jouer à Bright un rôle essentiel dans l'opération Warp Speed, le nom de l'administration pour développer et produire un vaccin contre le coronavirus.

Ce rôle semble peu probable maintenant, a déclaré la source, ajoutant que les National Institutes of Health étaient très désireux d'avoir Bright dans le poste.

Les avocats de Bright ont annoncé son intention de retourner au travail la semaine prochaine, après que Twitter a tweeté jeudi matin que Bright était quelqu'un qui « ne devrait plus travailler pour notre gouvernement ! «