LONDRES — Les symptômes associés à la variante omicron de Covid-19 pourraient être similaires à ceux qui accompagnent normalement un rhume, mais les experts avertissent les gens qu'ils ne devraient pas sous-estimer les risques posés par la souche la plus transmissible.
Une étude britannique a maintenant suggéré que les infections à omicron pourraient être associées à des symptômes qui permettent de les confondre facilement avec une maladie de tous les jours comme un rhume.
L'étude Zoe Covid, qui analyse des milliers de symptômes de Covid téléchargés sur une application par le public britannique, a examiné cette semaine les symptômes associés aux cas de Covid à Londres qui ont été enregistrés sur deux semaines distinctes en octobre et décembre, c'est-à-dire avant (pour autant comme on le sait) et après omicron se répandait dans la capitale.
Cette analyse initiale a trouvé des similitudes entre les variantes delta et omicron, suggérant que cette dernière n'a pas muté de nouveau dans les symptômes plus grippaux des souches Covid précédentes. L'équipe a déclaré que les cinq principaux symptômes signalés dans l'application Zoe au cours de ces deux semaines différentes étaient :

  1. Nez qui coule
  2. Mal de tête
  3. Fatigue (légère ou sévère)
  4. éternuements
  5. Maux de gorge

Londres a été sélectionnée pour l'analyse Zoe en raison de la prévalence plus élevée d'omicron par rapport à d'autres régions. La variante omicron est déjà la souche dominante dans la capitale et représentera bientôt presque toutes les infections à Londres et au Royaume-Uni dans son ensemble.
Les experts prédisent que ce phénomène est susceptible de se répéter dans d'autres pays du monde. Cette fois, avec la variante omicron, les cas pourraient cependant être plus difficiles à repérer.
Le professeur Tim Spector, scientifique principal de l'application Zoe Covid Study, a déclaré qu'il y avait un risque que des cas potentiels d'omicron puissent être confondus avec des rhumes mineurs.
"Comme le montrent nos dernières données, les symptômes d'omicron sont principalement des symptômes de rhume, un écoulement nasal, des maux de tête, des maux de gorge et des éternuements, donc les gens devraient rester à la maison car cela pourrait bien être Covid", a déclaré Spector dans le dernier rapport de Zoe jeudi.
"J'espère que les gens reconnaissent maintenant les symptômes semblables à ceux du rhume qui semblent être la caractéristique prédominante de l'omicron", a-t-il ajouté.
Spector a noté, comme d'autres experts britanniques sur Covid, qu'omicron devrait être la souche dominante au Royaume-Uni d'ici Noël, de nombreuses personnes se demandant maintenant si le Royaume-Uni pourrait entrer dans un verrouillage au cours de la nouvelle année.
"Au cours du Nouvel An, les cas pourraient atteindre un pic plus élevé que tout ce que nous avons jamais vu auparavant", a noté Spector, même s'il espérait qu'il pourrait y avoir une inversion d'une augmentation des cas à Londres car les gens sont encouragés par le Premier ministre Boris Johnson et dirigeant experts de la santé pour restreindre leur mixité sociale, travailler à domicile et porter des masques faciaux.

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Ce que l'on sait d'omicron

Ce serait une grosse erreur de sous-estimer les risques posés par la variante omicron, malgré certaines preuves qu'elle provoque des symptômes plus légers qui s'apparentent davantage à un rhume qu'à la grippe.
Les experts ont jugé que l'omicron était beaucoup plus transmissible que la variante delta et pensent qu'il deviendra bientôt la souche dominante au niveau international. La montée en puissance d'Omicron est remarquable étant donné qu'il n'a été désigné comme "variante préoccupante" par l'Organisation mondiale de la santé que le 26 novembre, deux jours après que l'Afrique du Sud a signalé qu'elle l'avait détecté.
De petites études précoces ont montré que même s'il était plus virulent que la variante delta, il pouvait provoquer des infections moins graves, mais cela reste à voir à un niveau plus large et réel avec l'âge d'une personne infectée (les plus jeunes ont tendance à subir des infections Covid plus légères ), l'état de santé général et le statut vaccinal (y compris lorsqu'ils ont été complètement vaccinés, car nous savons que l'immunité diminue après six mois) étant des facteurs dans la façon dont une maladie est vécue.
Le médecin sud-africain qui a repéré pour la première fois la variante parmi ses patients a déclaré que les premiers symptômes qu'elle avait vus dans sa propre clinique étaient "extrêmement légers", mais il s'agissait de preuves d'observation d'un petit groupe de personnes.
Les fabricants de vaccins ont déclaré que la variante sape l'efficacité d'un cycle complet de vaccination contre Covid, mais qu'un rappel aide à restaurer une grande partie de la protection des injections contre les infections graves, l'hospitalisation et la mort.

Hausse des hospitalisations

Les experts avertissent qu'une augmentation des hospitalisations est désormais inévitable compte tenu de la transmissibilité accrue de l'omicron.
L'Afrique du Sud a connu une augmentation des hospitalisations (bien que la majorité des admissions aient été des personnes non vaccinées) et le Royaume-Uni connaît également une augmentation, Johnson notant mercredi que le pays assistait maintenant à ce qu'il a appelé "l'augmentation inévitable des hospitalisations, en hausse de 10 % au niveau national semaine après semaine et de près d'un tiers à Londres."
À ce jour, il y a eu un peu plus de 10 000 cas d'omicron au Royaume-Uni, avec un doublement tous les deux jours ou moins, et les experts prédisent qu'il s'agit d'une sous-estimation du nombre réel d'infections à omicron.
Les deux premiers cas confirmés de la variante au Royaume-Uni ont été annoncés le 27 novembre et ils avaient des liens pour se rendre en Afrique du Sud. Bien que peu de temps après, des cas de transmission communautaire ont été confirmés, ce qui signifie que la variante circulait probablement plus tôt.
Omicron fait sentir sa présence au Royaume-Uni avec une augmentation des cas de Covid, incitant le gouvernement à se précipiter pour obtenir des injections de rappel dans les bras des gens. Mercredi, le Royaume-Uni a signalé son plus grand nombre de cas de Covid depuis le début de la pandémie, avec 78 610 nouvelles infections.
Le médecin-chef de l'Angleterre, le professeur Chris Whitty, a appelé mercredi à une "sérieuse prudence" concernant les données d'hospitalisation, en particulier en Afrique du Sud, qui suggèrent qu'omicron pourrait provoquer une maladie plus bénigne. Là, a-t-il dit, les niveaux d'immunité étaient différents parmi la population en raison d'une récente vague d'infections delta.
Il a noté que davantage de données étaient encore nécessaires sur les hospitalisations, les maladies graves et les décès, mais que « toutes les choses que nous savons [about omicron] sont mauvais."
Le Dr David Nabarro, envoyé spécial de l'Organisation mondiale de la santé sur Covid-19, a déclaré plus tard à Sky News mercredi qu'il y avait une "situation très grave en effet" au Royaume-Uni.
"La montée que vous voyez au Royaume-Uni aujourd'hui n'est que le début d'une accélération extraordinaire", a-t-il déclaré.
"Il y a deux épidémies en cours; delta et omicron. Et c'est une situation d'urgence pour les services de santé britanniques. Cela deviendra extrêmement grave dans les deux prochaines semaines, peut-être plus rapidement."
Nabarro a ajouté que la propagation de la variante omicron était "grave au Royaume-Uni, c'est grave en Europe, et c'est grave pour le monde".
"Nous craignons que les gens considèrent omicron comme doux", a-t-il déclaré. "Même si omicron provoque une maladie moins grave, le nombre même de cas submergera à nouveau les systèmes de santé."