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Cela fait près d'un an que le monde de Ludmil Velev a changé à jamais.

`` Réverbération du chagrin'': les pertes de Covid font des ravages sur les résidents et les communautés de l'ouest de la Pennsylvanie

Pendant quelques mois début 2020, sa mère était en visite à Pittsburgh depuis la Bulgarie, ravie d'être avec sa petite-fille.

«Je suis heureux d’avoir passé du temps avec elle», a déclaré Velev, 44 ans, de Greenfield. «Elle était extrêmement heureuse d'être avec nous.»

Les sourires et la joie se sont transformés en larmes et en un combat pour la vie - quelque chose que ni la mère ni le fils n'auraient pu prévoir alors que le coronavirus s'est infiltré dans l'ouest de la Pennsylvanie en mars 2020. Ofelia Rousseva, 78 ans, est décédée le 19 mars, devenant ainsi le deuxième décès signalé dans le comté d'Allegheny. à covid-19. Velev a ensuite passé 10 jours dans un hôpital à lutter lui-même contre la maladie.

Au cours de l'année écoulée, son esprit a souvent dérivé vers sa mémoire, la façon dont elle s'est fait des amis facilement et a formé un chœur de femmes dans son pays natal. Le couple avait parlé de la vie. Ce que Rousseva a dit à son fils apaise son esprit.

«Elle m'a dit qu'elle serait heureuse si elle allait vite», a-t-il dit. "Je pense que c'est la seule chose qui me soulage, qu'elle n'a pas souffert."

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Les personnes qui sont décédées pendant la pandémie sont celles qui ont fait de nos communautés ce qu'elles sont. Vétérans, collectionneurs, musiciens et ménagères.

Ceux qui se tenaient à l'avant de la salle de classe et dirigeaient le restaurant en ville. C'étaient des pratiquants, des bénévoles, des athlètes et des retraités. Ils avaient élu domicile dans le sud-ouest de la Pennsylvanie.

Avec le virus qui leur coupe la vie, il y a des blagues non racontées, des surnoms d'amour qui ne sont plus prononcés et un partenaire de golf parti.

«Ce sont des gens qui vivent dans notre communauté, et ce sont peut-être nos amis ou nos voisins», a déclaré le Dr Carol Fox, médecin-chef d'Excela Health, basé à Greensburg.

Le nombre de morts dans les comtés d'Allegheny et de Westmoreland est bien inférieur à 1% de la population totale. Cela ne diminue en rien les souffrances que les proches et les communautés ont subies au cours de l’année écoulée. Dans le comté d'Allegheny, 1769 personnes sont mortes du covid-19. 688 autres ont succombé à la maladie à Westmoreland, selon le département d'État de la Santé. C’est suffisant pour remplir plus de 13 Airbus A320 Spirit de l’aéroport régional Arnold Palmer à Orlando ou pour se tenir debout uniquement au Soldiers & Sailors Memorial Hall à Oakland.

Dans toute la région, il y a eu 3 643 décès liés au virus.

Presque tout le monde a été touché par la pandémie. Elle a fait des ravages à bien des égards, de la perte de vies humaines, d'entreprises et d'emplois à la peur de l'inconnu.

La révérend Felicia Brock de la première église baptiste de Tarente a livré des messages pleins d'espoir à ses paroissiens. Premièrement, on espérait qu'un vaccin ramènerait le monde à la normale. Maintenant, il essaie de trouver un rendez-vous pour un vaccin.

«C'est mon travail de transmettre des messages d'espoir», a-t-elle déclaré. "Cela a tendance à réconforter les gens, très franchement, à savoir que Dieu est là et en contrôle et à espérer pour l'avenir qu'il n'en sera pas toujours ainsi."

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Velev a déclaré qu'il n'était pas trop préoccupé par l'état de sa mère au début. Elle était fatiguée pendant environ une semaine. Pourtant, elle ne semblait pas en mauvaise posture. Il a appris plus tard de son médecin en Bulgarie qu'elle avait un problème cardiaque, bien que cela ne soit pas considéré comme un danger pour sa vie, du moins en soi.

Un matin, il a appelé le 911. Elle a arrêté de respirer. Il a pratiqué la RCR.

«Elle ne savait même pas qu’elle allait mourir. Personne ne l'a fait », a-t-il dit. «Elle vient de mourir subitement.

Selon les rapports du médecin légiste, sa cause de décès était un syndrome de détresse respiratoire aiguë en raison d'une infection au covid-19. Elle a été testée positive pour le virus après sa mort.

«Elle a arrêté de respirer. Elle s'est juste arrêtée », a déclaré Velev. «Le virus l'a frappée très fort au cœur.»

Velev, également malade du covid-19, s'est retrouvé à l'hôpital, ayant parfois du mal à respirer tout en faisant face à la dépression provoquée par la mort de sa mère. Mais il savait que sa fille et sa femme avaient besoin de lui. Il souffre toujours d'une douleur persistante et il se fatigue vite.

«Je peux dire maintenant que je vis une seconde vie parce que je pensais que j'allais mourir», a-t-il déclaré.

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Le personnel de l'hôpital s'investit dans le bien-être des patients, a déclaré Fox. Ainsi, lorsque le taux de mortalité dans les trois hôpitaux d'Excela Health du comté de Westmoreland est monté en flèche, cela a été difficile pour les infirmières et les médecins. En novembre, décembre et janvier, le taux de mortalité était de deux à trois fois plus élevé que la normale pour le système de santé. Ces trois mois ont vu 500 personnes - 73% du nombre de morts dans le comté - mourir, selon le département de la santé de l'État.

«Même si nous sommes habitués à nous occuper des patients décédés ou mourants, il était très difficile pour le personnel d’en voir le volume», a déclaré Fox.

Les familles des patients comptent généralement sur les médecins et les infirmières pour fournir des mises à jour régulières sur leurs proches, car les visites étaient interdites sauf dans les situations de fin de vie.

"Vous devenez assez proche de quelqu'un en peu de temps parce que, franchement, vous êtes très intime avec eux", a déclaré Fox.

Le personnel des établissements de soins de longue durée a également vu sa part de chagrin d'amour.

L'évêque Larry J.Kulick du diocèse catholique de Greensburg a rappelé un jour à la fin du mois de mars 2020 où un membre de longue date de la paroisse St.James de la Nouvelle-Alexandrie était en train de mourir du covid-19 dans un établissement de soins de Latrobe. Les visites dans ces installations venaient de se terminer et de nombreuses incertitudes subsistaient quant au virus.

Kulick, qui était pasteur de Saint-Jacques avant d'être nommé évêque, se souvient vivement d'avoir enfilé un masque, une robe et des gants pour entrer dans sa chambre. Il lui a apporté la Sainte-Cène. Sa famille s'est réunie devant une fenêtre ouverte pour qu'ils puissent entendre sa prière et participer. C'était un moment puissant mais douloureux, a-t-il déclaré.

«En tant que membre du clergé, le privilège et l'honneur d'être avec quelqu'un à ce moment-là ...

«Parfois, la famille paroissiale est le prolongement d'une famille naturelle», a déclaré Kulick.

Il est important que les dirigeants partagent des messages apaisant la peur, a déclaré Brock, le pasteur baptiste. Pour un troupeau coupé d'une sortie sociale hebdomadaire avec des services religieux passant au virtuel, faire face à de nombreuses incertitudes peut nuire à l'état mental d'une personne, a-t-elle déclaré.

«Nous enseignons qu'il ne faut pas avoir peur», dit-elle.

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Des sentiments de chagrin peuvent s'être glissés chez les personnes qui ont survécu l'année dernière, même si elles n'ont pas perdu un être cher, a déclaré Amy DeGurian, professeure à l'Université de Pittsburgh spécialisée dans le deuil et la perte. Nous avons tous perdu «un sentiment de normalité, un sentiment de sécurité et le sentiment que le monde a du sens», a-t-elle déclaré.

Le deuil peut se manifester de nombreuses façons, a-t-elle déclaré.

Les travailleurs de première ligne peuvent éprouver un «deuil retardé» alors qu'ils continuent avec l'intensité quotidienne de prendre des décisions de vie ou de mort qui pourraient affecter leur propre bien-être.

«La réalisation de ce qu'ils ont accompli et de ce à quoi ils ont été confrontés sera primordiale», a déclaré DeGurian.

Un autre type de souffrance vient pour ceux qui ont perdu un être cher mais n'ont pas pu participer aux rituels typiques qui apportent du réconfort, comme des funérailles.

«Tant de gens n’ont pas eu cette opportunité, mais cela ne veut pas dire que ce besoin a disparu», a-t-elle déclaré.

DeGurian regarde vers l'avenir.

Elle pense que des services et des groupes de soutien doivent être mis en place pour aider les personnes aux prises avec un deuil lié à une pandémie, allant des travailleurs de première ligne à ceux des régions socialement et économiquement défavorisées. La pandémie n’a pas touché tout le monde de la même manière, mais elle s’attend à un afflux de besoins de soutien social alors que le monde se dirige vers la normale.

On ne sait pas encore quand sera le bon moment, mais il sera finalement important de «commémorer et commémorer et marquer ce qui s’est passé afin que nous puissions faire juste face au chagrin de tous ces peuples», a-t-elle déclaré.

Les communautés dans leur ensemble peuvent également éprouver du deuil après avoir perdu des centaines de membres.

«La réverbération du chagrin n'est pas seulement ressentie par ceux qui en sont au centre», a-t-elle déclaré.

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Velev s'attendait à ce que sa mère vive une vie beaucoup plus longue. Mais sa mort inattendue a déclenché une vague d'espoir pour sa famille.

Une page GoFundMe a rapporté 13 000 $ pour les frais funéraires et l'aide financière. Sans cela, il aurait été difficile de survivre, a déclaré Velev.

Des amis ont apporté des repas et des courses pendant environ un mois après la mort de Rousseva.

«Je suis vraiment reconnaissant et étonné du nombre de personnes qui nous ont aidés», a-t-il déclaré. «Grâce à eux, tout va bien.»

Renatta Signorini est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Renatta au 724-837-5374, [email protected] ou via Twitter.

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