La Corée du Nord reste totalement indemne du coronavirus, a insisté un haut responsable de la santé à Pyongyang, malgré un scepticisme croissant à l'égard de cette affirmation, les cas d'infection connus dépassant le million dans le monde.

Le Nord, déjà isolé et doté d'armes nucléaires, a rapidement fermé ses frontières après la première détection du virus dans la Chine voisine en janvier et a imposé des mesures de confinement strictes.

Pak Myong Su, directeur du siège central anti-épidémique d’urgence du Nord, a insisté sur le fait que les efforts avaient été couronnés de succès. « Jusqu'à présent, pas une seule personne n'a été infectée par le nouveau coronavirus »

« Nous avons pris des mesures préventives et scientifiques telles que des inspections et la mise en quarantaine de tout le personnel entrant dans notre pays et désinfectant en profondeur toutes les marchandises, ainsi que la fermeture des frontières et le blocage des voies maritimes et aériennes. »

Presque tous les autres pays du monde ont signalé des cas de coronavirus. Hormis la Chine, la Corée du Sud a subi l'une des pires poussées précoces.

Les cas d'infection enregistrés dans 188 pays dépassent désormais le million, dont 51 718 décès

Les experts ont averti que la Corée du Nord est particulièrement vulnérable au virus en raison de la faiblesse de son système de santé, et les transfuges ont accusé Pyongyang de couvrir une épidémie.

Le haut commandant militaire américain en Corée du Sud, le général Robert Abrams, a déclaré jeudi que l’affirmation de Pyongyang selon laquelle il n’y avait aucun cas était « fausse ». « Je peux vous dire que c'est une affirmation impossible basée sur tous les renseignements que nous avons vus »

L'armée du Nord a été enfermée pendant 30 jours en février et début mars en raison de l'épidémie, a-t-il déclaré. « Ils ont pris des mesures draconiennes à leurs postes frontaliers et à l'intérieur de leurs formations pour faire exactement ce que font les autres, c'est-à-dire arrêter la propagation », a-t-il ajouté.

Donald Trump a déclaré précédemment que la Corée du Nord « traversait quelque chose » et a proposé « une coopération dans le travail anti-épidémique » dans une lettre personnelle au leader nord-coréen, Kim Jong-un.

Choi Jung-hun, un ancien médecin nord-coréen qui a fui vers le sud en 2012 « J'ai entendu dire qu'il y a eu beaucoup de morts en Corée du Nord, mais les autorités ne disent pas que cela est dû au coronavirus. »

Dans le cadre de ses efforts antivirus, Pyongyang a placé des milliers de ses propres habitants et des centaines d'étrangers – y compris des diplomates – dans des isolements et des campagnes de désinfection montées, les médias d'État exhortant constamment les citoyens à obéir aux directives de santé.

Les images publiées ont montré l'utilisation universelle des masques faciaux, à l'exception de Kim, qui n'a jamais été vu en porter un, même si pendant plusieurs semaines les officiers à ses côtés quand il a supervisé les exercices de tir portaient des couvertures noires.

Plus récemment, ses collaborateurs ont été vus sans masque, bien que Choi ait déclaré que cela ne signalait pas que les efforts de confinement du Nord avaient été couronnés de succès.

Pyongyang – qui fait l'objet de multiples sanctions internationales pour ses programmes de missiles nucléaires et balistiques – a également sollicité une aide liée au virus.

En février, le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré avoir fourni 1 500 kits de tests de diagnostic à la demande de la Corée du Nord « en raison du risque persistant du nouveau Covid-19 ».

L'ONU a accordé des exemptions de sanctions à des groupes de secours, notamment Médecins sans frontières et l'UNICEF, sur des articles tels que des kits de diagnostic, des masques faciaux, des équipements de protection et des désinfectants.