L'interdiction mondiale de Facebook sur les publicités pour les kits de test des coronavirus, les désinfectants pour les mains, les masques faciaux et les lingettes désinfectantes est facilement bafouée, le Guardian peut le révéler, tandis qu'eBay répertorie les respirateurs de soins intensifs à vendre à des prix supérieurs à 12000 £.

Une enquête sur les marchés en ligne qui prospéraient pendant la pandémie a également identifié un médecin généraliste du West Yorkshire qui vendait des tests d'anticorps au public en violation apparente de la loi britannique.

Une page Facebook anonyme proposant des kits de test d'anticorps Covid-19 pour 49,99 £ chacun, et disant qu'elle collectait des fonds pour faire don d'équipement au NHS, liée à un site Web apparemment administré par Youssef Beaini, un médecin de famille à Bradford.

Contacté par le Guardian, Beaini, qui est apparu sur les GP de la série Channel 5: Derrière les portes fermées, a déclaré qu'il ignorait que la loi britannique interdisait la vente de kits au public et qu'il cesserait de vendre l'équipement.

Beaini a supprimé une page Facebook intitulée Coronavirus Antibody Tests qui a déclaré que pour quatre kits vendus au public, un serait donné à un travailleur du NHS.

« Je ne veux rien faire d'illégal », a déclaré Beaini. « Personne ne nous teste. Nous nous sentons très anxieux et nerveux à ce sujet. Nous regardons avec effroi ce qui s'est passé en Italie. Nous voulons faire quelque chose mais je veux rester dans les règles. « 

L'implication du médecin généraliste dans la vente des kits de test Covid-19 a été révélée par l'équipe d'enquêtes numériques du Guardian, un groupe d'ingénieurs logiciels qui ont suivi le commerce en ligne des produits liés à Covid-19.

La piste a commencé avec Facebook. Nous avons recherché dans la bibliothèque d'annonces de Facebook des pages contenant des publicités interdites pour les tests d'anticorps Covid-19, les ventilateurs, les masques faciaux et le désinfectant pour les mains. Une page Facebook vendant des tests d'anticorps Covid-19 a promis de faire don d'un test gratuit au NHS pour quatre vendus au grand public, et lié à un site, wellclinic.co.uk, où les kits pourraient être achetés.

Pour savoir qui était derrière le site, l'équipe d'investigations numériques du Guardian – un groupe d'ingénieurs logiciels – a analysé une fiche technique du produit pour les tests, disponible en téléchargement. Le fichier était hébergé avec Microsoft OneDrive et les métadonnées incluaient le nom de l'utilisateur qui l'avait créé, Youssef Beaini. Dans une autre trace numérique, une vidéo YouTube montrant comment utiliser le kit de test sur wellclinic.co.uk s'est avérée avoir été téléchargée par une chaîne appelée The Bonds Clinic. Sur Twitter, Youssef Beaini, un médecin du West Yorkshire qui est apparu sur les GP de la série médicale Channel 5: Derrière les portes fermées, se décrit comme « Dr à la clinique Bonds ».

Un examen des enregistrements DNS et des incarnations précédentes de wellclinic.co.uk dans les archives Internet a révélé qu'en 2018, il annonçait la clinique Bonds, qui traite la toxicomanie et est enregistrée à la même adresse de Bradford à partir de laquelle Beaini opère en tant que médecin généraliste.

Équipe d'enquêtes numériques: Joseph Smith, Michael Barton, Reetta Vaahtoranta.

La vente de kits de dépistage des coronavirus à des personnes qui ne sont pas des professionnels de la santé est interdite, car l'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) n'a pas approuvé l'utilisation des tests à domicile.

L'agence a déclaré qu'elle enquêtait sur un grand nombre d'allégations de « non-conformité » concernant la vente de dispositifs médicaux à utiliser pendant l'épidémie.

Les laboratoires gouvernementaux ont évalué des kits de tests d'anticorps au cours de la semaine dernière mais n'ont pas encore trouvé celui qui fonctionne. Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a répété aujourd'hui des avertissements de ne pas les utiliser à la maison, affirmant qu'ils pouvaient donner une « fausse assurance ».

« Pour le moment, nous n'avons pas de test fiable », a-t-il déclaré à la BBC. « Dire à quelqu'un que nous pensons que vous êtes immunisé à cause de ce résultat de test et qu'il ne l'est pas peut être vraiment dangereux. »

Ventilateurs sur eBay

Le Guardian a également identifié qu'eBay, le site Web des ventes aux enchères, semble avoir facilité la vente de deux ventilateurs de grande valeur conçus pour être utilisés dans des unités de soins intensifs par des vendeurs qui semblent n'avoir aucun dossier antérieur de vente d'équipements médicaux. L'une, une machine chinoise, s'est vendue 12 800 £ le 26 mars.

Le vendeur, qui semble se spécialiser dans les pièces de télévision d'occasion et les téléphones portables, avait précédemment reçu des critiques négatives sur eBay, y compris une mise en garde: « n'achetez pas de ce type ».

Le Guardian a trouvé un détaillant en Chine vendant le même type de ventilateur pour 2100 $ (1609 £), une fraction du prix eBay.

Capture d'écran de l'annonce eBay

Un porte-parole d'eBay a confirmé que l'article avait été acheté et a déclaré que s'il n'arrivait pas, l'acheteur aurait droit à un remboursement. Une deuxième fiche proposant une machine identique du même vendeur a été définitivement supprimée du site car elle enfreignait sa politique relative aux dispositifs médicaux et des restrictions ont désormais été placées sur le compte du vendeur.

Un autre ventilateur de fabrication chinoise a été vendu sur eBay pour 8 790 £ le 20 mars. Les dossiers suggèrent que le vendeur a déjà vendu des étuis pour téléphones portables avant de se tourner vers des lingettes antibactériennes. eBay a déclaré que le vendeur avait fourni des documents pour justifier la vente, et avait par la suite annulé la transaction en raison d'un « stock faible ». Il a indiqué que l'acheteur avait reçu un remboursement complet.

« Nous surveillons de très près les annonces dans cette catégorie », a déclaré un porte-parole d'eBay. « Si une annonce s'avère contraire à nos politiques, nous prendrons les mesures nécessaires, qui peuvent inclure la suspension du compte. »

La pandémie a entraîné une vague d'activités sur Facebook. La plate-forme s'est engagée le 19 mars à introduire une interdiction mondiale des publicités et des ventes de produits liés aux coronavirus, notamment des kits de test, des masques, des désinfectants pour les mains et des lingettes désinfectantes.

Alors que Facebook a rapidement supprimé la publicité payante sur la plate-forme, il semble avoir permis à certaines pages qui produisent des publicités interdites de rester en ligne, permettant aux vendeurs de continuer à promouvoir leurs produits. Un matin de cette semaine, les recherches ont révélé 17 pages Facebook colportant des kits de test Covid-19 et 18 pages vendant d'autres produits interdits.

Les pages Facebook font la promotion de produits, établissent des liens vers des sites Web externes où ils peuvent être achetés, ou donnent des numéros de téléphone et d'autres moyens de contact pour les fournisseurs. Une page Facebook populaire, appelée Covid-19 Tests, qui comptait 5 000 likes, a offert aux visiteurs une boîte de dialogue pour contacter le vendeur.

Le vendeur a répondu à un message disant qu'il avait épuisé ses stocks, mais a ajouté: « Il y aura plus de stock à la fin de la semaine, je vous enverrai un lien. Combien de kits vouliez-vous ? « 

Après avoir été alerté par le Guardian, Facebook a commencé à supprimer ces pages ainsi que les publicités payantes. « Facebook se concentre sur la prévention de l'exploitation de cette crise à des fins financières », a déclaré un porte-parole de Facebook. « Nous avons supprimé des millions d'annonces, de publications, de pages et d'annonces sur la Marketplace pour la vente de masques, de désinfectants pour les mains, de lingettes désinfectantes pour les surfaces et de kits de test Covid-19, y compris tous ceux partagés avec nous par le Guardian. »

Le MHRA est particulièrement préoccupé par les ventes de kits de test rapide, qui prennent 10 minutes et ne nécessitent pas d'analyse en laboratoire. Ils ressemblent aux bâtonnets de test de grossesse et utilisent une goutte de sang prélevée sur une piqûre au doigt pour mesurer la présence d'anticorps. Certains anticorps indiquent clairement si une personne a déjà contracté Covid-19.

Certains kits de test prétendent avoir une marque CE (Conformité Européenne) qui indique que le produit a été approuvé par les régulateurs. Cependant, les directives publiées par Public Health England indiquent: « Il n'y a pas de tests marqués CE pour un usage domestique et il est illégal de fournir de tels produits. »

Il semble que ce soient les tests qui étaient vendus par Beaini, le Bradford GP, via un site Web qui n'avait ni nom de contact, ni numéro de téléphone, ni adresse e-mail ni adresse postale.

Youssef Beaini a déclaré: « Nous supprimerons et retirerons toutes les pages afin qu'aucune activité illégale ne puisse se produire Bonds Clinic

La page Facebook faisant la promotion des kits Beaini était également anonyme. Il a déclaré qu'il était dirigé par « des employés d'organisations gérées par l'État qui sont en première ligne de l'exposition aux coronavirus de leur travail ».

Il a déclaré: « On nous a proposé d'acheter une fourniture de kits de test de coronavirus à empreintes digitales et nous en avons distribué 16 gratuitement au personnel du NHS. Cependant, nous devons couvrir les coûts et certains d'entre eux seront désormais disponibles à l'achat pour le grand public. « 

La page Facebook a promis que pour quatre tests vendus pour 49,99 £, un serait donné au personnel du NHS. Le site Web « wellclinic » auquel renvoie la page Facebook n'a pas déclaré le nom du fabricant des kits de test, ce qui signifie que ses affirmations concernant leur certification et leur fiabilité étaient impossibles à vérifier.

Capture d'écran d'une publicité Facebook pour des tests d'anticorps

Beaini a refusé de dire si des collègues du NHS étaient impliqués dans son plan de vente de kits ou pourquoi il avait choisi de vendre l'équipement via une page Facebook et un site Web anonymes.

Il a dit qu'il avait acheté certains des kits de Chine pour 20 £ chacun et en avait fait don jusqu'à présent aux travailleurs de première ligne.

« Tout doit cesser immédiatement », a-t-il déclaré. « Nous supprimerons et retirerons toutes les pages afin qu'aucune activité illégale ne puisse se produire. »

Il a ensuite déclaré par e-mail que seuls deux kits avaient été vendus à des non-professionnels de la santé et que ces acheteurs avaient maintenant été remboursés et invités à « ignorer les résultats ». Il a décrit la vente des kits au public comme « un oubli ».

Chloroquine

L'équipe d'enquêtes numériques du Guardian a également découvert une augmentation apparente des ventes sur le dark web de la chloroquine, après que Donald Trump ait vanté l'utilisation du médicament antipaludéen pour le traitement de Covid-19 malgré les inquiétudes que ses avantages potentiels ne soient pas encore prouvés.

Les vendeurs établis de médicaments récréatifs et d'ordonnance illégaux sur des marchés anonymes comme Empire et Kingdom se sont tournés vers la publicité pour la chloroquine comme remède contre Covid-19.

PowerHouse, un marchand de dark web vendant des drogues récréatives, y compris la MDMA et le speed, a publié cinq annonces de chloroquine sur Empire la semaine dernière. Un autre vendeur d'Empire prétendait que le médicament « tue le coronavirus ».

Alex Guirakhoo, analyste de recherche au sein de la société de sécurité en ligne Digital Shadows, a déclaré que les publicités ont commencé à apparaître lorsque Trump « a commencé à dire que cela pourrait être une solution ».

Il a déclaré: « Vous avez ces vendeurs sur Empire généralement impliqués dans la vente de drogues et soudainement, ils vendent des masques faciaux en quantité de 6 000 pièces. Maintenant, ce sont les mêmes personnes qui vendent de la chloroquine.  »