Un travailleur atteint lev billets et pièces à un comptoir de kiosques à Sofia, Bulgarie.

Le projet de la Bulgarie de rejoindre la zone euro a été bloqué, la banque centrale affirmant que la crise des coronavirus avait rendu les objectifs d’intégration plus approfondie cette année « irréalistes ».

Le rêve d'adhésion de la Bulgarie à l'euro s'effondre alors que le virus se propage

C’est le dernier revers dans les efforts du membre le plus pauvre du bloc pour rejoindre à la fois le MCE-2, connu comme la salle d’attente de la zone euro, et l’union bancaire de la zone euro d’ici juillet.

Il souligne également les défis auxquels sont confrontés les membres les plus pauvres de l’UE qui tentent d’approfondir leur intégration avec l’Occident et les pays plus riches qui luttent pour réformer le plus grand bloc commercial du monde dans un contexte de turbulences économiques et politiques presque continues.

« Un report à 2021 ne sera pas fatal », a déclaré lundi le gouverneur de la banque centrale Dimitar Radev à la chaîne privée Nova TV.

Euro Aspirations

De plus en plus de pays demandent à adhérer à la monnaie unique

Le gouvernement du Premier ministre Boyko Borissov poursuit l’entrée en euros depuis 2016 pour améliorer le niveau de vie dans un pays où la production par habitant est d’environ la moitié de la moyenne de l’Union européenne. Malgré les inquiétudes des pays riches selon lesquelles le fait de permettre à des pairs moins développés d’adhérer pourrait affaiblir l’alliance monétaire, la Bulgarie a des budgets équilibrés depuis des années et a l’une des dettes les plus faibles.

Un autre pays en lice pour rejoindre la Croatie est la Croatie. Le responsable des plans d’adoption de l’euro, Zvonimir Savic, a déclaré que Zagreb visait toujours à remplir ses obligations ERM-2 d’ici mai comme prévu, mais que le virus posait un défi.

« Nous travaillons pour réaliser nos plans et respecter le délai », a-t-il déclaré par téléphone. « Mais cette nouvelle situation pourrait rendre leur achèvement plus difficile en temps opportun. »

Les banques bulgares ont fait l’objet d’évaluations par la Banque centrale européenne et deux travaillent à combler les lacunes de fonds propres. Ces progrès sont désormais confrontés à un défi alors que l’UE se prépare à une récession déclenchée par le virus.

« Cela ne signifie pas que les travaux dans ce sens doivent s’arrêter », a déclaré Radev, ajoutant que le fait de rester en dehors de la zone euro limite les options de la Bulgarie pour réagir à la crise. « Nous nous sentirons probablement plus forts à mesure que la crise se déroule, mais aussi par la suite, lorsque les conséquences devront être surmontées. »

Depuis la fin d’une crise bancaire et d’hyperinflation en 1997, la Bulgarie exploite une caisse d’émission à indexation lev-euro, limitant ses options de réponse monétaire. La banque centrale a exhorté la semaine dernière les institutions financières à capitaliser tous les bénéfices de l’année dernière et à réduire leur exposition à l’étranger. Cela créera un cadre leur permettant de retarder le paiement des prêts, a déclaré Radev.

Le gouvernement proposera une révision du budget cette semaine pour permettre à l’État d’emprunter des « milliards », contre un plafond précédent de 2,2 milliards de lev (1,25 milliard de dollars), a déclaré dimanche le ministre des Finances Vladislav Goranov. Il prévoit de verser aux employeurs 60% du salaire des travailleurs qui seraient autrement licenciés, une mesure estimée à 1 milliard de lev. Le ministère des Finances n’a pas répondu aux questions envoyées par Bloomberg.

(Mises à jour avec la Croatie respectant l’objectif de mai au sixième paragraphe.)

Avant qu’il ne soit ici, c’est sur le terminal Bloomberg.

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