Des comités dirigés par les républicains devraient tenir des auditions pour des candidats à la présidence de haut niveau, y compris pour le plus haut poste de renseignement du pays, tandis que les dirigeants du GOP visent à voter plus tard ce mois-ci sur les principaux outils de sécurité nationale qui restent dormants. Mais le Sénat prévoit également de reprendre son rythme record de confirmation des candidats à la magistrature du président Donald Trump, y compris une audience de confirmation très médiatisée cette semaine.

Les démocrates s’énervent sur les priorités du Sénat non liées au coronavirus, alors qu’ils continuent de réclamer des centaines de milliards de dollars d’aide fédérale aux États et aux gouvernements locaux qui luttent pour faire face à la pandémie. Ils font également pression pour une surveillance rigoureuse de la gestion de la crise par l’administration Trump.

Retour de la grande semaine du Sénat : Nominations, avec un côté de coronavirus

« Il me semble qu’il y a beaucoup de pleurnicheries, mais cela ne devrait peut-être pas être une surprise », a plaisanté le sénateur John Cornyn (R-Texas) à propos des protestations des démocrates.

Mais la plupart des démocrates ont déclaré qu’il était tout simplement trop tôt et dangereux pour le Sénat de revenir.

« Si nous voulons être ici … laissez le Sénat au moins mener les affaires du pays et concentrez-vous comme un laser sur Covid-19 », a déclaré le chef de la minorité du Sénat Chuck Schumer (D-N.Y.).

« C’est incroyable pour moi que McConnell nous ait ramenés, et rien à propos de Covid ne se trouve sur le sol »

Le retour des querelles partisanes en personne du Sénat intervient alors que l’on craint qu’une épidémie potentielle au Capitole ne paralyse l’établissement, alors que Washington n’a pas encore atteint un pic de cas de coronavirus. La maison reste fermée mais pourrait revenir d’ici la semaine prochaine.

Schumer a critiqué les dirigeants du GOP pour leur plan de convoquer une audience du comité judiciaire mercredi, où le panel examinera un protégé de McConnell qui a été nommé au deuxième tribunal le plus puissant du pays. Schumer a appelé ce candidat, Justin Walker, « un candidat judiciaire de droite manifestement non qualifié et totalement diviseur ». L’American Bar Association a également qualifié Walker de « non qualifié », citant une expérience juridique insuffisante.

Le whip du Sénat, Dick Durbin (D-Ill.), A déclaré que l’ordre du jour du Sénat ne reflète pas la nature et l’ampleur de la crise.

« Nous sommes entourés d’ordres de séjour à domicile en D.C., au Maryland et en Virginie » « Pourquoi sommes nous ici ? Une audience sur Justin Walker mercredi ? … Cela ressemble-t-il à une urgence nationale impérieuse qui nous met en danger ? Je ne pense pas que ce soit le cas. « 

« Je pense que nous sommes ici pour confirmer de très mauvais juges », a ajouté la sénatrice Tammy Duckworth (D-Ill.).

Malgré les frustrations de longue date des démocrates face à la pression de McConnell pour confirmer les juges conservateurs au siège fédéral, les sénateurs auront du pain sur la planche en ce qui concerne la pandémie. Mardi après-midi, le Comité des banques tiendra une audience de confirmation pour que Brian Miller soit l’inspecteur général spécial pour la reprise après une pandémie – un poste créé pour superviser un fonds de 500 milliards de dollars pour aider les entreprises et les industries en difficulté pendant la crise.

Pourtant, les démocrates font pression pour plus de surveillance, y compris la levée du blocus de la Maison Blanche sur les témoignages des membres du groupe de travail sur les coronavirus.

« J’espère que nous ferons du travail et pas seulement des confirmations – je veux dire, la supervision du paquet Covid est horrible. Nous ne pouvons obtenir aucune information « , a déclaré le sénateur Jon Tester (D-Mont.).

McConnell a fait pression pour que le Sénat reprenne ses activités normales – ce qui comprend une audience avec le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du gouvernement en matière de maladies infectieuses, le 12 mai – avec le républicain du Kentucky affirmant que tant que les travailleurs de la santé de première ligne sont dans le cadre du traitement des patients atteints de coronavirus, le Sénat a également l’obligation de faire son propre travail.

« Je ne pense pas que quiconque puisse sérieusement argumenter que le fait de pourvoir des postes critiques de sécurité nationale n’est pas une affaire essentielle du Sénat », a déclaré McConnell. « Sur le parquet et en comité, le Sénat se prononcera sur les nominations clés qui concernent directement la sécurité du peuple américain, la surveillance de notre législation sur les coronavirus, etc. »

La plupart de ce travail doit être fait en personne, ont déclaré les sénateurs du GOP.