Note de l'éditeur .

Un patient COVID-19 est allongé sur un lit d'hôpital à Salt Lake City avec des tubes sortant de sa bouche, de son nez et de sa poitrine. Ils ont de grands cathéters IV des deux côtés de leur cou. Leur corps est tellement enflé que leur visage est défiguré et difficile à reconnaître. Leurs doigts et orteils sont meurtris et noirs.

L'équipe médicale - portant des cagoules respiratoires et un équipement de protection complet - tient un téléphone avec la famille du patient sur FaceTime. Le médecin doit dire à la famille au téléphone que parce qu'ils ont organisé une fête de famille sans suivre les directives de santé publique, leur proche ne rentrera pas à la maison et mourra probablement dans les prochaines minutes.

La famille passe les dernières minutes de la vie de leur proche à dire au médecin que COVID-19 n’est pas réel.

Le malade meurt. La famille est submergée par le chagrin, mais le personnel médical nettoie déjà le lit pour un autre patient COVID-19 gravement malade, et le cycle recommence.

Et le médecin reconnaît l'éléphant dans la pièce : Cette mort était évitable.

Ce sont les moments quotidiens troublants de la vie du Dr Brian Poole en tant que médecin d'une unité de soins intensifs qu'il dit qu'il souhaite que tout le monde puisse voir. Ce sont des scènes désespérées et remplies de chagrin dont il ne peut pas s'éloigner, même dans ses rêves.

Lui et ses collègues de l'Université de l'Utah Health disent qu'ils ont eu cette expérience à plusieurs reprises depuis le début de la pandémie.

Il a dû dire aux familles des patients que leurs actions ont effectivement tué un membre de leur famille. Il a dû dire à des adolescents qu'ils allaient perdre l'un de leurs parents ou les deux.

«Je pense que si les gens pouvaient être témoins de cela comme nous l'avons fait tant de fois depuis le début (de la pandémie), ils auraient beaucoup plus d'empathie. Cela dissiperait les tensions sur des choses politisées. Après tout, qui ne voudrait pas porter un masque si l'autre option est de dire à un adolescent de 15 ans que ses deux parents sont morts ? dit Poole.

Après tout, qui ne voudrait pas porter un masque si l'autre option est de dire à un adolescent de 15 ans que ses deux parents sont morts ?, médecin des soins intensifs

Des dizaines d'enquêtes et d'études ont démontré que faire face à ce niveau de mort et de chagrin jour après jour a entraîné une augmentation toujours croissante du syndrome de stress post-traumatique et de la maladie mentale chez les médecins et les travailleurs de la santé, entraînant parfois même le suicide.. Le Dr Michelle McOmber, PDG de l'Utah Medical Association, a déclaré que les médecins travaillant dans les salles d'urgence et les unités de soins intensifs sont les médecins les plus durement touchés pendant la pandémie.

Elle a déclaré qu'après avoir entendu les familles des médecins décédés par suicide, elle a découvert que les facteurs qui ont contribué au déclin de la santé mentale des travailleurs de la santé comprennent les hôpitaux étant au-delà de leur capacité, les médecins devant travailler des heures supplémentaires, les personnes licenciant l'expertise médicale, le refus généralisé de se faire vacciner et/ou de porter des masques et la peur de ramener le virus à la maison à ses proches.

Tout cela s'ajoute au stress typique lié au travail, qui est manifestement plus élevé chez les professionnels de la santé et les médecins des soins intensifs en particulier, selon les recherches pré-pandémiques.

Un miracle manqué

Le tout premier jour où le vaccin a été distribué aux agents de santé de l'hôpital de Poole a semblé être un miracle, se souvient-il. Les travailleurs de la santé étaient en larmes, voyant une ligne d'arrivée pour le traumatisme qu'ils avaient tous subi – s'occuper des patients COVID-19 pendant si longtemps, travailler des quarts de travail supplémentaires et mettre tout le reste en attente.

« Nous avons fait ce que nous devions faire. Nous n'avions pas le choix. Et puis le vaccin était tellement plus efficace que quiconque ne l'avait espéré, avec une efficacité supérieure à 90 % », a-t-il rappelé. Voir ses collègues obtenir enfin cette protection était «honnêtement indescriptible» et «il semblait que tout allait dans la bonne direction».

Mais cela ne durera pas.

Poole se souvient très clairement d'une réunion de travail juste avant le week-end du 4 juillet, lorsque le nombre de cas avait commencé à augmenter et que les experts avaient donné une prévision de l'augmentation du nombre. À ce stade, les hôpitaux étaient déjà pleins de patients qui avaient retardé les soins médicaux au début de la pandémie, au point qu'ils étaient maintenant dans un état critique. Il y avait déjà une pénurie d'infirmières et une pénurie de sang.

Soins de santé intermontagneux

Poole a parlé de la mentalité «dans les tranchées» que les infirmières ont également mentionnée dans un article sur la «fatigue de première ligne». Même les personnes qui ont déjà travaillé dans le domaine de la santé ne peuvent pas comprendre à quoi ressemble cette pandémie à moins d'avoir été au cœur de celle-ci, a-t-il expliqué.

"C'est ce pour quoi nous nous sommes inscrits, mais en fin de compte, nous devons reconnaître à quel point cela a été brutal avec le nombre de maladies et de décès que nous avons vus", a-t-il déclaré.

McOmber a noté qu'il existe un grand groupe de personnes qui méprisent et ne font pas confiance aux médecins en raison de la fréquence à laquelle les recommandations ont changé pendant cette pandémie, alors qu'en fait la science est en constante évolution. Cela signifie que le traitement et les recommandations entourant un virus comme le nouveau coronavirus et ses variantes sont susceptibles de changer à mesure que les médecins et les scientifiques en découvriront davantage sur la maladie.

Ces changements ne signifient pas que les scientifiques se trompent constamment et ne sont pas dignes de confiance, mais plutôt que le rythme rapide auquel les traitements et les vaccins sont développés montre la valeur des scientifiques et des médecins qui font leur travail correctement, a-t-elle expliqué.

«C'est frustrant pour les médecins d'être classés dans cette catégorie de n'être fondamentalement aucun type d'expert de quelque façon que ce soit. Comment pouvons-nous atteindre (les gens qui ne croient pas), surtout après que cela a duré si longtemps ? » demanda McOmber. « Les choses peuvent changer avec le temps, mais les principes de base du lavage des mains, du port du masque et de la distanciation sociale sont toujours là. Les gens ne veulent tout simplement pas l'entendre.

Les choses peuvent changer avec le temps, mais les principes de base du lavage des mains et du port du masque et de la distanciation sociale sont toujours là. Les gens ne veulent tout simplement pas l'entendre. PDG de l'Association médicale de l'Utah

Poole et Brown ont tous deux mentionné que les patients et les membres de la famille attaquent verbalement les médecins parce qu'ils ne croient pas au diagnostic de COVID-19 ou au traitement. Certains disent que les médecins font un faux diagnostic. D'autres sont convaincus qu'ils ont besoin de médicaments comme l'ivermectine, qui est généralement utilisé comme vermifuge pour les chevaux, les vaches et les moutons et n'est pas un traitement recommandé par la FDA pour le COVID-19. Ou, ils obtiennent des recettes de préparations médicales sur Internet et deviennent furieux s'ils ne reçoivent pas le traitement alternatif non prouvé.

"Des conversations comme celle-là ne se passent souvent pas très bien", a déclaré Poole. « Les gens ont des opinions assez tranchées. Ils ne nous font pas du tout confiance au sujet du vaccin, mais ils nous font ensuite confiance pour leur donner un traitement critique en soins intensifs qui n'est pas aussi pris en charge que le vaccin.

"Ce que nous ne voyons pas (dans les soins intensifs), ce sont des gens qui meurent à cause du vaccin."

"Lourd dans l'âme"

Au début de la résidence de Poole dans une rotation de soins intensifs, il pensait que certains de ses médecins traitants semblaient imperturbables et indifférents à la maladie et à la mort qui les entouraient. Il croyait qu'il était approprié de se sentir désolé et pensa : "J'espère que je n'arriverai jamais de cette façon."

Mais cet été, il a dû apprendre à contrôler son ressenti à la porte de l'hôpital, notamment lorsqu'il s'agissait de patients dont la maladie aurait pu être évitée s'ils avaient choisi de se faire vacciner.

« Je me disais : ‘OK, d’accord, ils sont morts.’ Et puis je devais continuer. Ce fut un réveil brutal pour moi sur la façon dont je devais devenir dépersonnalisé pour y faire face », a déclaré Poole. Et puis, immédiatement, ils sont remplacés par un autre patient et le médecin et son personnel émotionnellement épuisé doivent continuer.

Mais cela ne veut pas dire qu'il ne se soucie pas de ses patients ou qu'il ne les aime pas. Il a entendu de nombreuses critiques de la communauté sur la façon dont les agents de santé doivent abandonner toute frustration et simplement traiter les patients, même s'ils ont fait des choix de vie douteux, comme ne pas se faire vacciner.

"Certaines personnes ont essayé de comparer cela au tabagisme ou à la conduite en état d'ébriété, mais nous voyons des gens qui prennent tout le temps des décisions terribles dans la vie et nous nous soucions d'eux", a-t-il déclaré. «Cela semble différent. Je n'ai jamais eu un fumeur qui a nié que fumer était mauvais pour vous ou un conducteur ivre qui pensait qu'il était bénéfique de conduire en état d'ébriété. Les gens savent que c'est mauvais. Mais les gens viennent d'être nourris de tellement de fausses peurs ou d'informations que beaucoup d'entre eux croient vraiment qu'ils ne sont pas vaccinés comme le bon choix. »

Je n'ai jamais eu un fumeur qui a nié que fumer était mauvais pour vous ou un conducteur ivre qui pensait qu'il était bénéfique de conduire en état d'ébriété. Les gens savent que c'est mauvais. Mais les gens viennent d'être nourris de tellement de fausses peurs ou d'informations que beaucoup d'entre eux croient vraiment qu'ils ne sont pas vaccinés comme le bon choix. médecin des soins intensifs

Brown explique comment, en tant que médecin et médecin de soins intensifs en particulier, le travail a une signification plus profonde qui s'accompagne d'un sentiment d'équilibre et de calme face à la crise et comment cet équilibre est rompu lorsque les gens ne vous croient pas ou vous crient dessus, combinés à moins de pauses, moins d'opportunités avec la famille et beaucoup plus de travail.

« Vous faites des choses difficiles parce que vous savez que vous avez un lien thérapeutique avec les patients. Vous avez la possibilité de les porter à travers une maladie mortelle et de les faire passer de l'autre côté ou de les traiter avec beaucoup de respect et de tendresse alors qu'ils se dirigent vers la prochaine vie. Vous ressentez la conscience tranquille que votre sacrifice est important, mais vous le perdez à cause de la colère », a déclaré Brown.

"C'est juste lourd dans l'âme pour les docs des soins intensifs."

L'ennemi

Poole a toujours aimé la vue depuis l'intérieur du bâtiment de l'Université de l'Utah, surplombant la vallée du lac Salé, mais maintenant, quand il regarde dehors, il se souvient de toute la division et de la haine. Il voit le Capitole de l'État et pense à la politisation de la pandémie qui a conduit les gens à ne pas prendre les précautions nécessaires et à se retrouver dans son unité de soins intensifs.

Il pense aux patients COVID-19 non vaccinés qu'il a traités et à la facilité avec laquelle il peut être de les juger pour leurs décisions, mais quand il les amène à s'ouvrir, il constate généralement que leurs croyances découlent de deux choses : la désinformation devrait savoir mieux; et les jeunes qui pensaient que parce qu'ils avaient un système immunitaire sain et prenaient soin d'eux-mêmes physiquement, ils ne pouvaient pas être affectés. Ces raisons ne sont souvent pas les mêmes exprimées par la foule anti-vaccination vocale, a expliqué Poole.

« L'ennemi ici est le virus. Ce n'est pas l'un l'autre. La conversation plus large a vraiment essayé de la tourner de cette façon. Au début de la pandémie, des personnes raisonnables pouvaient être en désaccord avec la procédure et les mandats et la façon dont le gouvernement devrait gérer la pandémie. Maintenant, la science a incontestablement démontré que le moyen le plus sûr est le vaccin.

«C’est difficile de voir tous les combats. Il est difficile de voir le manque d'empathie et de respect », a-t-il déclaré.

Au début de la pandémie, des personnes raisonnables pouvaient être en désaccord avec la procédure et les mandats et la façon dont le gouvernement devrait gérer la pandémie. Maintenant, la science a incontestablement démontré que le moyen le plus sûr est le vaccin. Il est difficile de voir tous les combats. Il est difficile de voir le manque d'empathie et de respect. médecin des soins intensifs

Vue grille

  • Le Dr Brian Poole, chercheur en médecine pulmonaire et en soins intensifs, pose pour un portrait près de l'hôpital de l'Université de l'Utah à Salt Lake City le mardi 14 septembre 2021.

    Kristin Murphy,

  • Le Dr Brian Poole, chercheur en médecine pulmonaire et en soins intensifs, pose pour un portrait près de l'hôpital de l'Université de l'Utah à Salt Lake City le mardi 14 septembre 2021.

    Kristin Murphy,

  • Le Dr Brian Poole, chercheur en médecine pulmonaire et en soins intensifs, pose pour un portrait près de l'hôpital de l'Université de l'Utah à Salt Lake City le mardi 14 septembre 2021.

    Kristin Murphy,

  • Le Dr Brian Poole, chercheur en médecine pulmonaire et en soins intensifs, pose pour un portrait près de l'hôpital de l'Université de l'Utah à Salt Lake City le mardi 14 septembre 2021.

    Kristin Murphy,