Un statisticien de l'Université de Lancaster qui a travaillé sur le premier grand essai clinique randomisé publié pour un traitement potentiel du virus COVID-19 a déclaré que la communauté scientifique se réunissait pour lutter contre le coronavirus.

Il n'existe actuellement aucun traitement spécifique pour COVID-19. Cependant, il est possible que certains médicaments existants, généralement utilisés pour d'autres affections, présentent certains avantages.

Le professeur Thomas Jaki, de l'Unité de recherche en statistiques médicales et pharmaceutiques du Département de mathématiques et de statistique de l'Université de Lancaster, a déclaré que l'essai initial a examiné si les médicaments antiviraux utilisés pour traiter le VIH soulageraient les symptômes du COVID-19 – et a commencé quand il y avait moins de 500 cas confirmés dans le monde.

L'essai a vu 199 patients COVID-19 à l'hôpital Jin Yin-Tan traités soit en utilisant des soins standard, soit en recevant du lopinavir-ritonavir. Les résultats ont été publiés récemment et ont montré suffisamment de promesses pour que de nouveaux essais plus importants sur le traitement au lopinavir-ritonavir soient maintenant établis.

Plus précisément, l'essai a montré que les patients choisis au hasard pour recevoir le lopinavir-ritonavir semblaient s'améliorer plus rapidement. Pendant ce temps, parmi les patients qui ont effectivement reçu du lopinavir-ritonavir, le délai d'amélioration clinique a été significativement plus court que chez les patients recevant uniquement des soins standard. En même temps, des niveaux de sécurité acceptables ont été observés.

Le professeur Jaki a déclaré: « Les résultats ont été assez encourageants, ce qui a conduit à de nouvelles études et je m'attends à ce que ces traitements soient introduits dans les soins de routine, dans certains cas, dans les semaines à venir. »

Les résultats de cette étude seront également pris en compte dans le cadre de la prochaine évaluation randomisée de l'essai COVid-19 thERapY (RECOVERY). Cela fournira une plate-forme d'essai pour évaluer certains des quelque 30 traitements qui sont actuellement soupçonnés d'avoir un potentiel pour le traitement de COVID-19. Le chercheur en chef de cet essai est Peter Horby, professeur de maladies infectieuses émergentes et de santé mondiale au Département de médecine de Nuffield à l'Université d'Oxford – qui faisait également partie de l'étude initiale à Wuhan.

Le professeur Jaki a déclaré que le fait que ces études avaient lieu pendant une urgence médicale avait vu une détermination à faire avancer les choses à un rythme soutenu.

Il a ajouté: « Ce qui est étonnant avec l'essai RECOVERY, c'est la rapidité avec laquelle il a démarré, depuis l'accord initial reçu du ministère de la Santé et des Affaires sociales, il ne restait que neuf jours avant le recrutement du premier patient. Ce processus prendrait généralement entre six et neuf mois.

« Nous avons tiré des enseignements des essais en Chine – restons simples. RECOVERY utilise un protocole très court et tente de minimiser le fardeau imposé au personnel des hôpitaux débordés, nous avons donc essayé de nous assurer que la collecte des données est simple. C'est un étude et qui doit être fait rapidement.

« Il s'agit de l'un des plus grands essais sur les traitements du COVID-19. Il existe un deuxième essai important actuellement en cours de recrutement au Royaume-Uni – REMAP-CAP – qui examine les effets des traitements sur les patients gravement malades, mais les deux équipes ont travaillé ensemble pour s'assurer qu'ils seront en mesure d'apprendre autant que possible des deux essais.

« C'est inhabituel mais une grande partie de la nature compétitive de ces choses n'est pas là pour le moment. Nous avons tous le même objectif. »

L'essai RECOVERY a été>

Le médecin-chef Chris Whitty et le directeur médical du NHS England, le professeur Stephen Powis, ont écrit aux fiducies du NHS en Angleterre pour leur demander de soutenir pleinement le nouveau procès.

Le professeur Jaki est également l'un des auteurs d'un article d'opinion publié dans le New England Journal of Medicine la semaine dernière sur une approche des essais cliniques sur les grandes épidémies.

Bien que la pièce ait été écrite principalement des mois avant l'épidémie de coronavirus, elle encourage une plus grande collaboration entre les scientifiques et une grande partie des conseils se reflètent déjà dans la stratégie de développement de l'Organisation mondiale de la santé.

Le professeur Jaki a ajouté: « C'est le point culminant d'une conversation qui a commencé il y a plusieurs années où l'OMS a reconnu la nécessité d'une planification préalable en cas d'épidémie.

« Bien qu'il puisse parfois sembler que nous ne sommes pas préparés à des incidents tels que l'épidémie de COVID-19, il y a en fait un effort mondial coordonné parmi les scientifiques, et Lancaster y joue son rôle. »