Les obstétriciens et les gynécologues examinent pourquoi les restrictions de verrouillage de Covid-19 dans le grand Melbourne semblent avoir conduit à une réduction du nombre de bébés nés tôt.

Un article évalué par des pairs publié dans la revue médicale Ultrasound in Obstetrics and Gynecology, et dirigé par l'obstétricien de Monash Health, le Dr Daniel Rolnik, a été réalisé dans trois maternités de Melbourne. L'étude a porté sur 3 150 femmes enceintes pendant les mesures strictes de restriction de la pandémie de Covid-19 à Victoria en 2020 et 3 175 femmes enceintes avant l'application des restrictions.

Rolnik et son équipe ont examiné les taux d'accouchement avant 34 semaines de gestation, ainsi que la mortinatalité et les issues indésirables, dans les deux groupes de femmes. Environ une femme sur dix dans le monde accouche avant terme, avant 37 semaines révolues de gestation, et c'est le facteur de risque périnatal le plus important de décès infantile ou de déficience physique, neurologique ou intellectuelle à long terme.

" Nous avons décidé de nous concentrer sur l'accouchement avant 34 semaines plutôt que 37 semaines, car c'est beaucoup plus important sur le plan clinique, car ils sont plus prématurés et subissent plus de conséquences indésirables, alors qu'en général, les bébés nés entre 34 et 37 semaines sont plus légèrement prématurés et généralement ils ne le font pas. Je n'ai pas eu autant de problèmes ", a déclaré Rolnik.

"Ce que nous avons trouvé, c'est une réduction de 30% des naissances prématurées chez les femmes enceintes pendant le verrouillage par rapport aux femmes enceintes avant."

Il y avait 95 femmes dans le groupe de confinement qui ont accouché prématurément, contre 130 femmes dans l'autre groupe. Il n'y avait pas de différences significatives entre les groupes concernant l'âge de la mère, les taux de tabagisme, la région de naissance ou le fait d'avoir déjà eu des naissances prématurées.

Il n'y a pas eu d'impact significatif sur les taux de mortinatalité entre les deux groupes, mais Rolnik a déclaré que la mortinatalité étant rare, la taille des échantillons n'était peut-être pas assez grande pour détecter les différences et d'autres études étaient nécessaires.

Rolnik a déclaré qu'il n'était pas clair pourquoi la grossesse pendant le verrouillage semblait être associée à un nombre inférieur de naissances prématurées, en particulier chez les femmes ayant des antécédents de naissances prématurées. Il a déclaré que des recherches supplémentaires espéraient établir si la réduction était positive parce que les bébés naissaient avec moins de complications, ou si les femmes souffrant de complications et d'accouchements prématurés pendant le verrouillage étaient vues dans d'autres établissements moins équipés pour fournir des soins aigus. Cela pourrait être dû au fait que les femmes étaient réticentes à demander des soins médicaux dans des hôpitaux plus fréquentés pendant une pandémie.

Mais il a dit qu'il était probable que le verrouillage ait en quelque sorte un effet protecteur.

"L'une des théories est que les femmes en lock-out étaient moins stressées, pas nécessairement moins stressées psychologiquement, mais physiquement", a déclaré Rolnik.

"Ils ont peut-être eu une charge de travail inférieure en raison de restrictions ou ont pu travailler à domicile.

" L'autre hypothèse très intéressante est que les gens contractent moins d'infections par des agents pathogènes courants pendant les confinements et les mesures de santé publique, donc moins de grippe par exemple. D'autres enfants qui ne vont pas à l'école protègent également contre l'introduction de ces infections à la maison. Les infections peuvent être une raison pour laquelle quelqu'un entre en travail précoce.

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D'autres études menées à l'échelle internationale pendant la pandémie ont montré des résultats mitigés en ce qui concerne les naissances prématurées et les mortinaissances en raison de mesures de santé publique. Les blocages peuvent différer en termes de mesures et de restrictions, les comparaisons directes peuvent donc être difficiles.

Selon un examen des preuves internationales par Safer Care Victoria, " une région sanitaire en Irlande a signalé une réduction des naissances prématurées de nourrissons de très faible poids de naissance pendant le verrouillage de Covid-19, et une étude similaire au Danemark a signalé des réductions similaires pendant le verrouillage national de un taux stable au cours des cinq années précédentes ".

"En ce qui concerne la mortinatalité, l'impact semble être dans la direction opposée", a déclaré la revue. " Une étude menée dans un hôpital en Angleterre a démontré une augmentation du taux de mortinatalité pendant la pandémie. Ces données ne sont cependant pas cohérentes, même en Angleterre. "

Pendant l'épidémie actuelle à Victoria, toutes les femmes enceintes qui sont infectées par Covid-19 malgré les restrictions de verrouillage et qui développent des symptômes inquiétants sont dirigées vers le Monash Medical Centre, un hôpital de Clayton, où Rolnik fait partie du personnel qui les soigne.

Guide rapideComment obtenir les dernières nouvelles de Guardian   : Tim Robberts/Stone RFMerci pour votre avis.

Actuellement, l'hôpital compte deux femmes enceintes admises avec Covid-19. Ni l'un ni l'autre ne sont complètement vaccinés. Les femmes enceintes ne sont devenues un groupe prioritaire pour la vaccination par le gouvernement fédéral qu'en août, malgré les conseils d'experts les jugeant sans danger plus tôt.

"Ils ont développé des symptômes assez importants nécessitant une admission, mais ils sont stables pour le moment et j'espère qu'ils iront bien", a déclaré Rolnik.

" C'est pourquoi la vaccination des femmes enceintes est très importante. Pour le moment, nous pouvons très bien prendre en charge nos femmes enceintes à l'hôpital car le nombre est faible et nous sommes en mesure d'offrir toute l'aide possible. "