Des mesures sévères, y compris les commandes à domicile et les fermetures de restaurants, contribuent à une baisse rapide du nombre de fièvres – un symptôme signal de la plupart des infections à coronavirus – enregistrées dans les États du pays, selon de nouvelles données intrigantes produites par une technologie médicale raffermir.

Au moins 248 millions d'Américains dans au moins 29 États ont reçu l'ordre de rester chez eux. Il avait semblé presque impossible aux responsables de la santé publique de savoir dans quelle mesure cette mesure et d'autres avaient réussi à ralentir le coronavirus.

Mais les nouvelles données prouvent, en temps réel, que des restrictions strictes de distanciation sociale peuvent fonctionner, ce qui pourrait réduire la surpopulation hospitalière et abaisser les taux de mortalité, ont déclaré des experts.

La société Kinsa Health, qui produit des thermomètres connectés à Internet, a d'abord créé une carte nationale des niveaux de fièvre le 22 mars et a pu repérer la tendance en une journée. Depuis lors, les données des services de santé de l'État de New York et de l'État de Washington ont étayé cette conclusion, indiquant clairement que l'éloignement social sauve des vies.

La tendance est devenue si évidente que dimanche, le président Trump a prolongé jusqu'à fin avril sa recommandation aux Américains de rester en lock-out. M. Trump avait espéré lever les restrictions d'ici Pâques et renvoyer les Américains au travail.

«Cela aurait été la pire surprise de Pâques possible», a déclaré le Dr Peter J. Hotez, doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine à Houston, qui a ajouté qu'il pensait que les prédictions de Kinsa étaient basées sur «très robuste». La technologie. »

Les thermomètres de Kinsa téléchargent les relevés de température de l'utilisateur dans une base de données centralisée; les données permettent à l'entreprise de suivre les fièvres à travers les États-Unis.

Les propriétaires des thermomètres de Kinsa peuvent saisir d'autres symptômes dans une application pour téléphone portable après avoir pris leur température. L'application offre des conseils de base sur l'opportunité de consulter un médecin.

Kinsa a plus d'un million de thermomètres en circulation et enregistre jusqu'à 162 000 relevés de température quotidiens depuis le début de la diffusion de Covid-19 dans le pays.

L'entreprise utilise normalement ces données pour suivre la propagation de la grippe. Depuis 2018, date à laquelle plus de 500000 thermomètres ont été distribués, ses prévisions ont systématiquement été de deux à trois semaines en avance sur celles du Centers for Disease Control and Prevention, qui recueille des données sur la grippe sur les symptômes des patients dans les cabinets médicaux et les hôpitaux.

Pour identifier les grappes d'infections à coronavirus, Kinsa a récemment adapté son logiciel pour détecter les pics de «fièvre atypique» qui ne sont pas en corrélation avec les profils de grippe historiques et sont probablement attribuables au coronavirus.

Mercredi midi, la carte en direct de la société montrait des fièvres stables ou baissant presque partout dans le pays, à deux exceptions près.

L'un se trouvait dans une large bande du Nouveau-Mexique, où le gouverneur avait émis des ordres de séjour à domicile la veille seulement, et dans les comtés adjacents du sud du Colorado.

Le second était dans un cercle de paroisses de Louisiane entourant la Nouvelle-Orléans, mais à 100 à 150 miles de là. Cela a probablement été causé par la propagation locale vers l'extérieur de l'explosion d'infections à la Nouvelle-Orléans, qui, selon les responsables, a été déclenchée par la surpopulation pendant le Mardi Gras.

Vendredi matin, les fièvres de chaque comté du pays suivaient une tendance à la baisse, représentée en quatre tons de bleu sur la carte.

Les fièvres chutaient particulièrement rapidement dans l'Ouest, de l'Utah à la Californie et de Washington à l'Arizona; dans de nombreux pays occidentaux, le nombre de personnes signalant une forte fièvre a diminué de près de 20%. Les chiffres diminuaient également rapidement dans le Maine.

Les parties du Nouveau-Mexique et du Colorado qui avaient été légèrement «chaudes» mercredi étaient en bleu clair, indiquant qu'elles refroidissaient. Tout comme les comtés de Louisiane.

Lundi matin, plus des trois quarts du pays étaient d'un bleu profond. Un affichage séparé de la tendance de la fièvre nationale collective, qui avait atteint un sommet le 17 mars, était tombé si loin qu'il était en fait en dessous de la bande montrant les tendances historiques de la fièvre grippale – ce qui signifiait que le verrouillage a réduit non seulement Covid-19 transmission mais aussi la transmission de la grippe.

« Je suis très impressionné par cela », a déclaré le Dr William Schaffner, expert en médecine préventive à l'Université Vanderbilt. «Cela ressemble à un moyen de prouver que la distanciation sociale fonctionne.»

« Mais cela montre qu'il faut les mesures les plus restrictives pour faire une réelle différence », a-t-il ajouté.

Pour certaines villes durement touchées, Kinsa a également envoyé des données sur la fièvre du New York Times tracées sur une chronologie des restrictions édictées par les maires ou les gouverneurs.

Ces graphiques, a noté le Dr Schaffner, ont montré que le simple fait de déclarer l'état d'urgence ou de limiter la taille des rassemblements publics n'affectait pas le nombre de personnes signalant de la fièvre.

Mais fermer des restaurants et des bars et demander aux gens de rester chez eux a produit des résultats spectaculaires dans les trois villes.

Par exemple, à Manhattan, le nombre de fièvres a régulièrement augmenté au début du mois de mars, malgré une déclaration d'urgence le 7 mars et une ordonnance le 12 mars interdisant les rassemblements publics à moins de 500 personnes.

Le tournant a commencé le 16 mars, les écoles de jour ont été fermées. Les bars et les restaurants ont été fermés le lendemain, et une ordonnance de séjour à domicile est entrée en vigueur le 20 mars. Le 23 mars, les nouvelles fièvres à Manhattan étaient inférieures à leurs niveaux du 1er mars.

Vendredi dernier, les propres données de l'État de New York ont ​​montré la même tendance que les relevés de fièvre de Kinsa avaient repéré cinq jours plus tôt.

L'État suit les taux d'hospitalisation, pas les fièvres. Tant de patients étaient admis dans les hôpitaux de New York, a déclaré le gouverneur Andrew M. Cuomo, que jusqu'au 20 mars, les taux d'hospitalisation doublaient tous les deux jours environ.

Mardi, le taux d'hospitalisation a pris quatre jours pour doubler. C'est à peu près ce que les lectures de fièvre prédisaient, a déclaré Nita Nehru, porte-parole de l'entreprise.

Les hospitalisations surviennent plusieurs jours après l'apparition de symptômes comme la fièvre. «Il y a cinq à 10 jours, les cas comptés avaient de la fièvre», a-t-elle expliqué.

Le ralentissement des nouvelles admissions à l'hôpital « suggère que nos mesures de contrôle de la densité peuvent fonctionner », a déclaré mercredi M. Cuomo.

« Les gens disent que ces exigences – pas de restaurants, pas de travailleurs non essentiels – sont contraignantes », a-t-il déclaré. «Et ils sont lourds. Mais ils sont efficaces et ils sont nécessaires. Les preuves suggèrent qu'elles ont ralenti nos hospitalisations, et c'est tout. »

Montré les données de Kinsa, le Dr Howard Zucker, commissaire à la santé de l'État de New York, l'a appelé « un excellent exemple de technologie capable de montrer ce que nous pensons que nous vivons – et c'est cohérent avec nos données. »

Vendredi, l'Université de Californie à San Francisco a déclaré que ses hôpitaux ne faisaient pas face à une énorme vague de patients et a attribué le mérite aux strictes ordonnances de placement sur place imposées par le maire London Breed le 16 mars.

Dimanche, l'État de Washington a également fait état d'une tendance à la baisse suite à l'imposition de ses restrictions, sur la base des données de décès, des tests de coronavirus et des informations sur les mouvements des personnes depuis les applications Facebook sur leurs téléphones portables.

«Les gens doivent savoir que leurs sacrifices aident», a déclaré Inder Singh, fondateur de Kinsa. « J’ai eu des amis qui ont envoyé un SMS ou appelé pour dire: » Inder, cela semble exagéré. Je suis seul à la maison, je ne connais personne qui est malade, pourquoi je fais ça? « 

Le suivi des fièvres par Kinsa dans le comté de Miami-Dade en Floride a montré une tendance encore plus prononcée, et la société a tenté de sonner l'alarme.

Début mars, les plages et les bars de Floride étaient remplis de fêtards de la relâche scolaire, malgré les avertissements selon lesquels la surpopulation était dangereuse. Sur les cartes de Kinsa qui recherchent normalement les tendances de la grippe, les niveaux de fièvre montaient en flèche.

M. Singh a essayé de faire passer le mot, mais la société basée à San Francisco est relativement obscure et presque personne n'y a prêté attention.

« C'était tellement frustrant », a déclaré Mme Nehru, porte-parole de l'entreprise. «Pendant trois jours à partir du 19 mars environ, Inder a appelé des représentants des autorités locales de Floride, du Tampa Bay Times et d'autres journaux. Le gouvernement n'a absolument rien fait. »

« De plus, nous recevions un recul sur les réseaux sociaux », a-t-elle déclaré. « Les gens disaient: » Les tests ne montrent pas que vous savez que vos données sont fausses? « Et » Serait-ce que vous veniez de vendre plus de thermomètres en Floride? «  »

Le 12 mars, l'état d'urgence a été déclaré, mais selon les données de Kinsa, la fièvre continue de monter. La fermeture des écoles locales le 16 mars a eu peu d'effet.

Mais le 18 mars, les bars et restaurants de Miami ont été fermés, et dans les deux jours, les rapports de fièvre ont commencé à baisser fortement, selon les données de Kinsa.

La tendance à la baisse de la fièvre ne signifie pas que les cas ou les hospitalisations diminueront également immédiatement, a souligné Mme Nehru.

Les cas confirmés continueront à augmenter pendant des jours, car les gens ne se rendent pas toujours pour un test Covid-19 le même jour où ils ont de la fièvre. En outre, de nombreux États font plus de tests chaque jour.

Le C.D.C. a refusé de commenter chaque fois qu'il est question sur l'entreprise.

M. Singh a dit qu'il s'était approché du C.D.C. sur l'utilisation de ses données dans le cadre de sa propre surveillance de la grippe, mais les agents de l'agence avaient insisté pour qu'il renonce aux droits sur ses données s'ils le faisaient, et il a refusé.

Dr Schaffner, conseiller du C.D.C. sur la surveillance de la grippe, a déclaré qu'il était déçu d'entendre cela et qu'il examinerait la question.

Le raffinement que Kinsa a fait le 22 mars consistait à ajouter des «tendances» – une carte montrant si toutes les fièvres augmentaient, diminuaient ou se maintenaient.

« Enfin, les gens nous demandent nos données », a déclaré M. Singh lundi. «Nous parlons avec six États de leur distribution de thermomètres supplémentaires. Les gens comprennent maintenant la valeur. »