Alors que les restrictions COVID-19 sont levées dans l'arrondissement de l'Arctique du Nord-Ouest, les responsables locaux de la sécurité publique poursuivent leurs efforts pour obtenir des agents de sécurité publique de village dans davantage de communautés.

Lorsque Aucha Kameroff a pris la tête de la sécurité publique de l'arrondissement de l'Arctique du Nord-Ouest au début de l'année dernière, il n'y avait aucun agent de sécurité publique de village dans aucune des 10 communautés villageoises de l'arrondissement. Kameroff a déclaré que l'absence de sécurité publique est un problème dans de nombreuses communautés rurales de l'Alaska : obtenir des VPSO dans le nord-ouest de l'Arctique était sa première priorité.

Alors que les restrictions COVID-19 sont levées, l'arrondissement du nord-ouest de l'Arctique renouvelle la pression pour les VPSO dans chaque village

"Je veux que nos communautés soient avec les forces de l'ordre dans toutes les communautés", a déclaré Kameroff. " Peu m'importe si vous êtes à Emmonak, ou si vous êtes à Allakaket, ou à Anaktuvuk Pass, et dans notre région, Kivalina, Buckland – tous ces villages, nous avons besoin des forces de l'ordre.

Bien que la pandémie ait ralenti la rapidité avec laquelle elle a pu pourvoir les postes de VPSO, elle et l'arrondissement ont tout de même fait des progrès majeurs dans l'embauche.

Kameroff devrait embaucher cinq autres VPSO pour atteindre son objectif d'en avoir un dans chaque village. Une fois ces agents embauchés, une autre priorité est de les mettre au courant de la culture Iñupiaq. La plupart des officiers sont originaires du Lower 48 et viennent à Kotzebue pour rencontrer les responsables de l'arrondissement avant de se rendre dans les villages pour une formation sur le terrain.

"Quand nous les avons eus à Anchorage pendant longtemps, je leur ai fait étudier le site Web de l'arrondissement de l'Arctique du Nord-Ouest", a déclaré Kameroff. "Je leur ai fait étudier tous les villages, leur histoire et le type de personnes qui vivent ici et les différentes cultures de l'État de l'Alaska. Parce qu'ils viennent de New York, de l'Arkansas ou de l'Arizona, et ils n'en ont aucune idée.

Kameroff a déclaré que faire passer les agents à travers le processus de demande peut être long. Il faut normalement environ trois mois pour faire une location. Kameroff a déclaré qu'elle comprenait la pression continue des chefs de village pour la sécurité publique.

"Vous savez, les gens veulent quelque chose - comme nous tous - ils veulent quelque chose en ce moment", a déclaré Kameroff. "Mais il faut du temps pour arriver à droite maintenant. Le processus pour arriver à l'embauche est un processus. La formation est un autre processus.

Les officiers s'entraînent par l'intermédiaire de l'académie VPSO à Sitka. La prochaine formation de 16 semaines commence fin juillet. Cette semaine, Kameroff a déclaré qu'un VPSO pour la région est diplômé de l'académie.

"Nous l'avons placé pour le village de Shungnak", a déclaré Kameroff. "Il y avait travaillé l'année dernière et y était l'été dernier."

Actuellement, les VPSO travaillent par équipes de deux semaines, alternant entre leur domicile et les villages qu'ils desservent. C'est un modèle similaire au fonctionnement du département de police de Kotzebue. Kameroff a dit que ce n'était pas idéal. Elle préférerait que des officiers vivent dans la région. Cependant, a-t-elle dit, cela n'a pas été pratique.

"Quand nous avons commencé, ou j'ai commencé, à ce poste, il était très difficile d'embaucher des gens", a déclaré Kameroff. "Nous avons donc dû trouver un moyen d'inciter les gens à se joindre à nous, et deux semaines plus tard, deux semaines de décalage étaient le moyen de le faire."

Kameroff a déclaré que la prochaine étape de l'extension de la couverture VPSO dans la région consiste à s'assurer que les communautés disposent de l'infrastructure nécessaire pour soutenir un agent.

"Ce qui signifie un bureau, une cellule de détention", a déclaré Kameroff. " Il faut aussi avoir une unité de vie. Vous savez, nous n'allons pas travailler 24 heures sur 24, 365, vous savez.

Elle a déclaré que l'arrondissement travaillait avec les communautés pour fournir des subventions et d'autres moyens d'obtenir des bâtiments de sécurité publique dans tous les villages. Maintenant que COVID-19 est de moins en moins un problème, elle prévoit davantage de réunions en personne avec les chefs de village pour évaluer leurs besoins en matière de sécurité publique à l'avenir.