À quelques jours de son premier anniversaire, Charlie, la fille d’Alex Morgan, a déjà plus voyagé que la plupart des adultes.

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Il y a eu plus de deux mois en Angleterre, lorsque Morgan jouait pour Tottenham. La semaine aux Pays-Bas, suivie de quelques jours en France, pour les matchs féminins américains. Il y aura probablement un autre voyage en juin pour les matchs d’échauffement pré-olympiques.

«Il est important de permettre aux mères cette option, d’avoir leurs enfants avec elles pendant qu’elles concourent. J'ai eu la chance de pouvoir le faire à chaque camp et à chaque match avec Charlie », a déclaré Morgan le mois dernier. «Il est extrêmement important de se sentir soutenu en tant que maman. J'espère que je continuerai à ressentir cela en menant aux Jeux olympiques et aux Jeux olympiques. »

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Mais les restrictions du COVID-19 pour les Jeux de Tokyo pourraient forcer Morgan et un petit nombre d'autres athlètes qui sont mères de jeunes enfants à choisir entre leurs rêves de concourir aux Jeux olympiques et leurs familles.

Aux Jeux Olympiques précédents, les enfants des athlètes en compétition venaient aux Jeux comme n'importe quel autre membre de la famille. Des visas, si nécessaire, seraient arrangés et ils voyageraient avec leur autre parent, un autre membre de la famille ou un soignant. La famille restait soit ensemble à l'extérieur du village olympique, soit les mamans s'arrangeaient pour voir leurs enfants entre l'entraînement et les compétitions.

Alex Morgan a joué pour Tottenham lors du match de Super League féminine de Barclays FA le 6 décembre 2020 à Barnet, en Angleterre.

Cela ne sera pas possible cet été. Le Japon essaie désespérément d’empêcher les Jeux Olympiques et Paralympiques de se transformer en un événement à grande diffusion, et le Comité International Olympique et les organisateurs de Tokyo ont déjà déclaré que les supporters étrangers ne seraient pas autorisés aux Jeux.

Le Japon interdit également actuellement l'entrée aux résidents de 152 pays «à moins que des circonstances exceptionnelles particulières ne soient trouvées», ce qui signifie qu'une personne des États-Unis - et à peu près tous les autres pays qui envoient des athlètes aux Jeux - ne peut pas simplement prendre un avion et se rendre à Tokyo..

Allyson Felix et Christania Williams participent au Grand Prix de l'USATF à Hayward Field le 24 avril 2021 à Eugene, Oregon.

Mais si le fait de permettre aux athlètes féminines d’amener leurs nourrissons et leurs tout-petits aux Jeux de Tokyo ne constitue pas une «circonstance exceptionnelle spéciale», je ne sais pas ce que cela ferait.

«Je serais très sensible aux mamans qui allaitent, aux nouvelles mamans, aux mamans avec de très petits bébés», a déclaré le sprinter Allyson Felix, dont la fille Camryn a eu 2 ans en novembre, le mois dernier. «Je sais à quel point c'est crucial. Je sais pour moi, quand j'ai concouru alors que Cammy avait moins d'un an, tu devais être près de ton enfant. Cela doit être pris en considération pour ces mères. »

Les organisateurs de Tokyo n'ont pas répondu aux questions sur la question de savoir si les athlètes féminines seront autorisées à amener leurs jeunes enfants. Le porte-parole du CIO, Christian Klaue, a déclaré que les athlètes féminines qui souhaitent amener leurs enfants à Tokyo seront traitées au cas par cas, sans fournir de détails sur la manière dont cela serait possible sous les restrictions d'entrée du Japon.

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Bien sûr, il sera écrasant pour les partenaires, les parents et les frères et sœurs de rater ce qui est, pour de nombreux athlètes, un événement unique dans une vie, et si des membres de la famille sont autorisés, il ne fait aucun doute que tout le monde réclame d'y aller. Mais interdire aux bébés et aux tout-petits d'accompagner leurs mères aux Jeux n'est pas la même chose, et les organisateurs du CIO et de Tokyo doivent le reconnaître.

Ce n’est pas une question de : «Oh, je veux faire un selfie avec mon bébé à la ligne d’arrivée.» Pour les athlètes féminines avec un bébé ou un enfant en bas âge, ne pas les avoir à Tokyo peut avoir un impact direct sur leurs décisions en matière d'éducation des enfants.

Et la santé de leurs enfants.

L’allaitement est bénéfique pour le développement physique et cognitif de l’enfant, et l’Organisation mondiale de la santé - sur laquelle le CIO s’appuie pour obtenir des conseils médicaux - recommande que les enfants soient allaités «jusqu’à 2 ans et au-delà». La recherche indique également que les mères qui ont été vaccinées transmettent des anticorps COVID à leur bébé par le lait maternel, mais que l'immunité ne dure que tant que l'enfant allaite.

Il est possible que les athlètes qui allaitent et qui veulent continuer à le faire pourraient pomper aux Jeux. Mais selon l'âge de l'enfant, cela peut prendre plusieurs heures par jour.

"J'allaite toujours Zoe et je ne peux pas l'imaginer ne pas être avec moi", a déclaré la marathonienne Aliphine Tuliamuk, dont la fille est née en janvier, à USA TODAY Sports dans un communiqué. "Il y a beaucoup plus de défis que d'habitude à ces Jeux Olympiques, mais j'espère que les besoins des mères, des familles et des enfants seront pleinement pris en compte et soutenus."

Tout le monde est sensible aux défis de l'organisation des Jeux olympiques pendant une pandémie, ainsi qu'aux préoccupations du peuple japonais. Mais permettre aux athlètes féminines d'amener leurs nourrissons et leurs tout-petits à Tokyo, avec un soignant, n'ajouterait pas un nombre significatif de personnes.

Les États-Unis ont généralement la plus grande équipe aux Jeux olympiques, plus de 500 pour les Jeux d'été, et cela n'affecte qu'une poignée de ses athlètes. Alors tout au plus on parle, quoi, quelques dizaines de personnes supplémentaires?

Ce n’est pas un grand nombre, mais l’impact l’est.

Le CIO a fait un grand spectacle ces dernières années pour élever les femmes et promouvoir l'équité entre les sexes, et vantera fièrement ses statistiques sur la représentation féminine aux Jeux et dans ses rôles de direction. En mars, Tamayo Marukawa, ministre japonais en charge des Jeux de Tokyo, a déclaré dans un communiqué que «la participation active des femmes conduira à la création d'une société prospère, dynamique et durable et à la réalisation d'une société dans laquelle tout le monde pourra vivre. confortablement.

En disant aux athlètes féminines de laisser leurs jeunes enfants derrière, cependant, les organisateurs du CIO et de Tokyo montrent à quel point ces mots sont vides. Vous ne pouvez pas prétendre valoriser et respecter les femmes si vous ne les soutenez pas et ne leur donnez pas les moyens de faire des choix qui sont dans le meilleur intérêt de leur famille.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Opinion : Les restrictions du COVID-19 pour les Jeux olympiques de Tokyo ne devraient pas s'appliquer aux nourrissons et aux tout-petits des athlètes féminines

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