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  • Les salles à manger extérieures du centre-ville de Manhattan sont remplies pendant l'happy hour le mardi 7 juillet 2020.
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  • Haley et Sammy traînent à la crèmerie de Manhattan Beach le mardi 7 juillet 2020.
  • Les salles à manger extérieures du centre-ville de Manhattan sont remplies pendant l'happy hour le mardi 7 juillet 2020.
  • Marc Conneely et Patrick Whitfield traînent dans la salle à manger extérieure de Mangiamo à Manhattan Beach le mardi 7 juillet 2020.
  • Nima Karimi est le nouveau propriétaire de Pappy’s à San Pedro le jeudi 10 septembre 2020. Il possède déjà Sebastians à un pâté de maisons au sud. Press-Telegram / SCNG)

La démission et la colère ont balayé une grande partie de la communauté des restaurants locaux le lundi 23 novembre, alors que les propriétaires d'entreprise étaient confrontés, à nouveau, à une fermeture dans tout le comté des repas en personne, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur, alors qu'une deuxième vague de coronavirus balaie le Région.

Les cas de coronavirus augmentant à nouveau - la moyenne sur cinq jours des nouveaux cas quotidiens à compter de lundi était de plus de 4500 - le comté de LA a choisi de fermer les repas en personne dans les restaurants, les brasseries, les établissements vinicoles et les bars, à compter de 22 heures. Mercredi et d'une durée d'au moins trois semaines. La nouvelle est arrivée moins d'une semaine après que les restaurants ont appris qu'ils devraient réduire leur capacité dans le cadre de directives plus strictes à l'échelle de l'État.

Les nouvelles restrictions de coronavirus provoquent le découragement et le défi des restaurateurs de South Bay

La fermeture des restaurants dans tout le comté intervient également après que de nombreux restaurants ont investi dans la construction de plates-formes de restauration extérieures et de marquises qui leur permettraient de servir plus de clients à l'ère des limitations.

Les fermetures pourraient également avoir un impact sur l'économie dans son ensemble, déjà confrontée à une lente reprise par rapport aux fermetures initiales plus tôt cette année, les employés étant à nouveau sans travail.

Pour certains propriétaires d'entreprise, les fermetures pourraient signaler la fin de la ligne.

"Je peux à peine joindre les deux bouts avec huit tables extérieures", a déclaré Rick Hankus, propriétaire d'Ocean Diner à Hermosa Beach, dans un courriel. "Maintenant qu'ils veulent que les restaurants n'aient que de la nourriture à emporter, et pas du tout à manger, je suis incapable de garder l'entreprise ouverte. Étant donné que je pense que cet arrêt durera des mois et non des semaines, c'est le seul choix que j'ai. "

Pour d'autres, cela a marqué le moment du défi.

"Nous irons bien parce que je vais vous dire tout de suite : je ne ferme pas", a déclaré Alex Jordan, propriétaire du restaurant bien-aimé Redondo Beach Bay Eat at Joe’s pendant deux décennies. "Je vais prendre le risque que personne ne l’applique.

"J'avais 25 employés avant le COVID", a-t-il ajouté. "Maintenant, je suis descendu à environ 12."

C’est un sentiment qui pourrait se propager.

Jason Rath et Shane McColgan, copropriétaires du Crest Sports Bar & Grill à Old Torrance, ont déclaré que deux fois cette année, ils avaient licencié plus de 20 employés et dépensé des centaines de milliers de dollars pendant la fermeture pour construire une terrasse extérieure et faire d'autres rénovations. Ils ont dit qu'ils avaient épuisé leurs économies en essayant de maintenir l'entreprise à flot.

"Nous parlons à d’autres restaurateurs de la région", a déclaré McColgan. "C'est très bouleversant."

Comme d'autres, ils ont commencé à se demander si l'action fait plus de mal que de bien.

"Rien de tout cela n'a de sens", a déclaré McColgan. "Il y a beaucoup de limitations inutiles qu'ils ne font que nous imposer. Ils devraient donner aux gens le choix. "

Les responsables de la santé du comté, pour leur part, ont déclaré à plusieurs reprises qu'ils se concentreraient sur l'éducation plutôt que sur l'application de la loi, bien que le non-respect continu puisse entraîner des amendes et des fermetures.

D'autres établissements, quant à eux, prévoient de passer - encore une fois - à emporter ou à ramasser seulement après le mercredi 25 novembre.

L'autre entreprise de Hankus, Java Man, également à Hermosa Beach, continuera d'être ouverte pour le café et la nourriture à emporter uniquement, moins les sièges à l'extérieur, a déclaré Hankus.

Rien de tout cela n'est de bon augure, a-t-il déclaré.

"Je crois que les prochains mois", a déclaré Hankus, "verront de nombreux petits restaurants faire faillite dans la baie du Sud."

Certains propriétaires d'entreprise ont déclaré qu'ils jonglaient avec les livres, voyant comment ils pourraient réussir à garder leurs employés.

Brian Kelleher, copropriétaire des restaurants Hook & Plough à Hermosa Beach et Redondo Beach, a déclaré qu'il s'efforçait de garder ses 50 employés.

"Nos employés qui entrent maintenant dans la saison des fêtes ont déjà suffisamment lutté avec le premier arrêt", a-t-il déclaré. "Ils doivent désormais se passer de revenus pendant la période des fêtes non seulement pour des cadeaux qu’ils achèteraient normalement, mais aussi pour simplement payer leur loyer ou payer leurs factures. Cela va leur imposer un énorme fardeau.

La lassitude pouvait être entendue dans beaucoup de leurs voix.

"C’est définitivement une déception", a déclaré David Holop de Brouwerij West à San Pedro.

Il avait installé un auvent sur la propriété de la brasserie artisanale ces derniers jours. Alors que les options de livraison et de ramassage ont généré des affaires décentes plus tôt dans la pandémie, a-t-il déclaré, la concurrence des restaurants et des brasseries du comté d'Orange à proximité qui restent ouverts est trop attrayante pour ceux qui veulent toujours sortir pour voir des amis.

La fermeture n'affecte pas seulement les restaurateurs, mais aussi leurs employés et toute une chaîne d'approvisionnement.

"C’est dévastateur", a déclaré Eric Eisenberg, vice-président du quartier d’amélioration des affaires du centre-ville de San Pedro et propriétaire d’un immeuble commercial. "Les conséquences vont être considérables, au-delà de ce que je pense que les dirigeants locaux réalisent.

"C'est une réaction en chaîne complète", a-t-il ajouté. "Nous voyons que les locataires sont enfin normalisés (après le premier arrêt) et sont à nouveau fermés."

Nima Karimi, qui jongle avec deux restaurants de haut niveau de San Pedro - la cuisine méditerranéenne de Sebastian et, à un pâté de maisons, La Bocca Felice, qui a ouvert un mois - a déclaré qu'il devait couper quelques heures de travail juste avant les vacances.

"C’est ce que c’est, mais ce n’est pas seulement moi; c'est tout le monde, donc je ne me plains pas ", a déclaré Karimi. "Mais cela va m'affecter beaucoup plus que la première fois. Lors du premier arrêt, nous avons eu l'énergie d'essayer de nouvelles choses, d'aller dans des directions différentes, de trouver des solutions. Maintenant, nous sommes dans neuf mois et tout le monde est épuisé. Le simple fait de commencer quelque chose ou de penser à quelque chose de nouveau sera extrêmement difficile.

Pourtant, le resserrement de l'ordre du comté n'a guère surpris de nombreux restaurateurs, qui ont déclaré que les avertissements étaient tous là. Mais cela est venu beaucoup plus rapidement que prévu et quelques jours avant Thanksgiving.

"Je pense que les gens essaient mentalement de s'adapter", a déclaré Elise Swanson, présidente-directrice générale de la Chambre de commerce de San Pedro, qui organise une table ronde dans les restaurants pour aider les propriétaires d'entreprises locales à réfléchir. "Je suis très inquiet pour notre communauté de restaurants indépendants."

Anthony Pirozzi, un commissaire du port de Los Angeles dont le père a exploité une petite entreprise à San Pedro pendant des années, a relancé une campagne hashtag à partir de mars - #SLBSP (shop local business San Pedro) - pour encourager les gens à soutenir les entreprises locales.

"Je me sens vraiment pour les petites entreprises", dit-il. "Je pense que les gens sont simplement frustrés par toutes les incohérences. La plupart des gens veulent faire ce qui est bien. "

Il ne semble pas non plus y avoir d’accord uniforme entre les élus sur la meilleure façon d’équilibrer la stabilité économique et la flambée des nouveaux cas de coronavirus.

"Bien que je sois d'accord, il y a un certain risque de manger en plein air", a déclaré Joe Buscaino, membre du conseil municipal de Los Angeles, dans un commentaire écrit, "ce risque est complètement éclipsé par toutes les autres choses que les gens font pour propager le virus."

Tim McOsker, président du district d'amélioration des affaires de San Pedro, a déclaré que le comté devait également faire un meilleur travail en expliquant "les méthodologies et les raisons pour lesquelles nous sommes arrivés là où nous en sommes" avec les différentes fermetures.

Les gens, dit-il, sont découragés.

"J'encourage tout le monde dans la communauté locale", a déclaré McOsker, "s'ils ont des fonds non durables, à acheter et à emporter (de la nourriture) localement."

Mais la question demeure : combien de temps ces entreprises peuvent-elles survivre à la fermeture - surtout sans date de réouverture spécifique en vue ?

C’est une des priorités de Brent Knapp, co-fondateur de la Hawthorne’s Common Space Brewery & Tasting Room, qui a passé lundi à réfléchir à un nouveau plan marketing pour encourager la vente de bières à emporter.

"Je ne vois pas les chiffres baisser dans les prochaines semaines", a déclaré Knapp. "Je suis très préoccupé par le fait que ce ne soit pas une période de trois ou quatre semaines."

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